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Os pesquisadores estudam o efeito do placebo no tratamento da náusea a nível molecular

As bases moleculars do efeito do placebo são compreendidas deficientemente. Uma equipe conduzida por Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU) no pesquisador Karin Meissner de Munich tem estudado agora o fenômeno no contexto da náusea, e tem identificado as proteínas específicas que correlacionam com seu impacto favorável.

O efeito do placebo parece trabalhar maravilhas. Em certos casos, a administração de uma “droga” aos pacientes que são inconscientes do facto de que a preparação não contem nenhum agente activo pode ter um impacto positivo em sua condição - aliviar a dor, por exemplo. O efeito do placebo é conhecido, mas foi investigado primeiramente no contexto de síndromes da dor.

Isto conduziu pesquisadores centrar-se sobre mudanças na actividade de cérebro, porque parecem oferecer a carcaça mais provável para o fenômeno. Mas os mecanismos biológicos responsáveis para o efeito permanecem indescritíveis. Um grupo de pesquisadores conduzidos por Karin Meissner no instituto de LMU da psicologia médica, em colaboração com os colegas baseados no Helmholtz Zentrum München, tem realizado agora o primeiro estudo do efeito do placebo a nível molecular, no contexto do relevo da náusea.

Seus resultados não somente para confirmar a eficácia de um placebo em sintomas, igualmente revelam mudanças na química do sangue que poderia explicar o efeito próprio.

Este é o primeiro estudo empreendido nunca em que proteomics foi empregado no contexto da pesquisa sobre o efeito do placebo. Proteomics é um método que permita que um identifique virtualmente todas as proteínas actuais nas pilhas, nos tecidos ou nos líquidos de corpo. O proteomics do plasma fornece conseqüentemente uma imagem imparcial do efeito do placebo a nível molecular.”

Karin Meissner, pesquisador, universidade de Ludwig Maximilian de Munich

A náusea é todo o demasiado familiar aos viajantes que são doença de mar inclinada causada pelo movimento constante e imprevisível da superfície do oceano. Mas a náusea ocorre em muitos outros ajustes - incluindo a gravidez - e como um efeito secundário dos medicamentos de venta com receita ou dos anestésicos.

Até agora, comparativamente poucos estudos foram devotados ao papel ou à potência do efeito do placebo no tratamento da náusea. “Eu encontro a náusea como um sintoma, porque é associado com as mudanças mensuráveis na actividade do estômago,” Meissner particularmente que interessante explica. Isto fornece um parâmetro físico objetivo com que o efeito misterioso do placebo pode ser monitorado.

Os pesquisadores expor primeiramente uma coorte de 100 voluntários a um estímulo visual conhecido para induzir confiantemente a náusea. Mais especificamente, foram mostrados uma sucessão de continuação das listras preto e branco indicadas em uma tela semicircular 30 cm afastado. Suas reacções a este estímulo do vection, que induz a ilusão do auto-movimento, foram avaliadas então.

Os assuntos foram pedidos sobre seus sintomas, seus níveis de actividade gástrica foram medidos e as amostras de sangue foram obtidas, que foram sujeitadas subseqüentemente à análise proteomic. No seguinte dia, a equipe testou como os vários subgrupos de sua população experimental reagiram a um placebo em comparação com um tratamento eficaz ou nenhum tratamento de todo.

No caso do tratamento provado, um stimulator neural elétrico transcutaneous (dispositivo dos DEZ) foi usado para entregar impulsos elétricos suaves aos pontos particulares da acupunctura na pele. No caso do grupo do placebo, o tratamento ou foi aplicado somente superficially à pele ou o instrumento não foi ligado de todo.

Os resultados eram surpreendentes, tanto que pareceram confirmar algumas das hipóteses que foram avançadas para explicar o efeito do placebo na literatura científica, dizem Meissner. Por exemplo, a análise proteomic do sangue dos assuntos experimentais revelou a presença de proteínas específicas que foram ligadas a uma resposta imune rápida à náusea.

“E em nosso estudo, o tratamento do placebo parece reprimir esta resposta imune,” diz Meissner. Além, há as indicações que as proteínas gostam do neurexin e reelin, que foram ligados ao comportamento e à ligação compreensivo, pode ser relacionado ao efeito do placebo no relevo da náusea.

Isto sugere que as hormonas associadas com a ligação possam amplificar o efeito do placebo - e pode apontar a uma origem evolucionária do fenômeno. “Em mamíferos sociais, comportamento da preparação reforça a ligação,” Meissner indica. Este é um formulário da higiene social - um termo que poderia igualmente ser aplicado a um tratamento do placebo - e poderia estimular a liberação de determinadas hormonas que apoiam o impacto do placebo, ela adiciona.

Finalmente, as assinaturas proteomic encontradas no plasma de sangue podiam prever com precisão surpreendente que dos participantes desenvolveria a resposta a mais eficaz ao placebo, Meissner diz. Outra uma observação notável foi feita durante o estudo com relação ao efeito do placebo. A náusea é acompanhada de uma mudança detectável na actividade dos músculos de estômago.

Este parâmetro retornou ao normal nas mulheres que receberam o tratamento do placebo, mas não respondeu na coorte masculina correspondente. “As razões para esta diferença sexo-relacionada não são sabidas ainda,” diz Meissner.

“Mas podem ser conectados com as diferenças entre os sexos com relação a como os indivíduos se adaptam aos estímulos distressing.” E seus co-autores vêem o estudo novo enquanto uma primeira etapa de promessa, como ela sublinha o potencial de análises proteomic na pesquisa clínica.

Source:
Journal reference:

Meissner, K., et al. (2020) Molecular classification of the placebo effect in nausea. PLOS ONE. doi.org/10.1371/journal.pone.0238533.