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La méthode neuve rend la question blanche superficielle visible dans l'esprit humain vivant

Traditionnellement, la neurologie considère le cerveau comme se composant de deux types fondamentaux de tissu. Les milliards de neurones composent la matière grise, formant une couche mince sur la surface du cerveau. Ces cellules neuronales sont liées dans un réseau époustouflant par des centaines de millions de liens de question blanche, fonctionnant par paquets, plus profonds dans le cerveau. Jusque très à récent, pas beaucoup a été connu au sujet de la surface adjacente entre la zone blanche et la matière grise - la soi-disant question blanche superficielle - parce que les méthodes manquaient pour l'étudier en esprits humains vivants.

Cependant, les investigations précédentes avaient proposé la région à impliquer en conditions dévastatrices telles que la maladie d'Alzheimer et l'autisme. Maintenant une équipe multidisciplinaire aboutie par Nikolaus Weiskopf à partir du Max Planck Institute pour cognitif humain et les sciences du cerveau a réussi à rendre la question blanche superficielle visible dans l'esprit humain vivant.

Nous avons expliqué que la question blanche superficielle contient beaucoup de fer. On le sait que le fer est nécessaire pour le procédé de la myélinisation. »

Evgeniya Kirilina, premier auteur de l'étude

L'étude est publiée dans des avances de la Science.

La myéline est ce qui effectue la zone blanche de question blanche. C'est la couche grasse d'axones de cellule nerveuse qui accélère la boîte de vitesses d'information par le cerveau. Le procédé de myélinisation peut se produire tout au long de la durée de vie mais est prédominant pendant le développement. En fait, la plus grande concentration du fer les chercheurs trouvés était dans la question blanche superficielle dans les régions du cortex de face, qui s'avère justement être la structure se développante la plus lente dans l'esprit humain. Incroyablement, le cortex de face humain n'est pas entièrement myelinated jusqu'en avant à la décennie de la durée.

La clavette à la méthode neuve est IRM (imagerie par résonance magnétique) mais à l'intensité de champ très élevée. Tandis que les balayeurs cliniques particuliers d'IRM fonctionnent à 1,5 ou 3 Tesla, en termes de force du champ magnétique, le Max Planck Institute pour cognitif humain et les sciences du cerveau renferme un balayeur puissant de 7 Tesla. Ceci, en combination avec le modèle biophysique avancé, a permis à l'équipe de produire les plans très de haute résolution de la bordure blanc-grise de question en travers du cerveau vivant entier. L'exactitude de leurs plans de submillimetre a été évaluée contre le classique et les méthodes histologiques avancées concernant la dissection et l'analyse matérielles post mortem des cerveaux.

La méthode neuve promet beaucoup autres d'analyses dans l'organisme de la surface adjacente entre la zone blanche et la matière grise. Evgeniya Kirilina ajoute, « nous espérons que la méthode peut être employée pour augmenter notre compréhension du développement du cerveau ainsi que des conditions pathologiques concernant la question blanche superficielle. »

Source:
Journal reference:

Kirilina, E., et al. (2020) Superficial white matter imaging: Contrast mechanisms and whole-brain in vivo mapping. Science Advances. doi.org/10.1126/sciadv.aaz9281.