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Os cientistas mostram porque os passarinhos de zebra têm problemas com reprodução

Nos pássaros e na outra espécie igualmente, os pares podem enfrentar dificuldades consideráveis com reprodução. Os cientistas no Max Planck Institute para a ornitologia em Seewiesen têm mostrado agora em uma análise extensiva de 23.000 ovos do passarinho de zebra que a infertilidade é principalmente devido aos homens, quando a mortalidade alta do embrião for mais um problema das fêmeas. A consanguinidade, a idade dos pais e as circunstâncias experimentaram quando crescer acima teve surpreendentemente pouca influência em falhas reprodutivas.

Os passarinhos de zebra são as aves canoras pequenas que originam de Austrália. Como granivores devida, são fáceis de manter-se nos aviários, e reproduzem todo o ano sob circunstâncias favoráveis. Contudo, a reprodução é notàvel mal sucedida: um quarto dos ovos permanece unfertilized, e em um outro quarto dos ovos o embrião morre cedo durante a revelação. Os pesquisadores no Max Planck Institute para a ornitologia em Seewiesen realizaram conseqüentemente um estudo para investigar as causas potenciais da reprodução mal sucedida.

Os cientistas seguiram o destino de mais de 23.000 ovos. Mediram a longevidade, a produtividade, a infertilidade, a mortalidade da prole e outros traços aptidão-relacionados que cobriram a maioria de fases de reprodução para ambos os sexos. Os factores que foram esperados influenciar a falha reprodutiva, tal como a consanguinidade, a idade dos pais e do crescimento acima sob circunstâncias desfavoráveis tiveram efeitos insignificantes no desempenho reprodutivo dos passarinhos de zebra. Isto sugere que os indivíduos sejam notàvel robustos às circunstâncias ruins e que as causas devem se encontrar em outra parte.

Quando os sócios são trocados para formar pares novos, torna-se claro que os problemas com fertilidade permanecem tipicamente com o homem, quando os problemas com mortalidade do embrião permanecerem tipicamente com a fêmea. “Naturalmente, para ambos os problemas a combinação dos pares igualmente joga um papel porque a formação de um embrião viável exige genes da matriz e do pai”.

Yifan Pei, estudante doutoral em Seewiesen

Embora as causas específicas da infertilidade e da mortalidade do embrião não poderiam ser identificadas, os pesquisadores mostraram que a falha reprodutiva tem uma base genética mensurável. Estes resultados são um tanto surpreendentes, porque a selecção natural deve favorecer as variações genéticas que aperfeiçoam a reprodução. Contudo, algumas variações do gene que são vantajosas para um sexo podem ser desvantajosas para o outro. Certamente, os resultados igualmente indicam que as variações do gene que reduzem a fertilidade masculina tendem a ter efeitos positivos na saída reprodutiva fêmea - e vice-versa. Este efeito é sabido pela pleiotropia “sexual antagónica” técnica do termo e pôde explicar porque tais variações genéticas podem persistir na população.

Muitos genes influenciam o sucesso reprodutivo de passarinhos de zebra. Apesar da revelação de técnicas genomic sofisticadas, permanece difícil identificar e estudar todos os componentes genéticos - para não mencionar a interacção entre aqueles genes e a interacção entre os genes e o ambiente em que são expressados. “Se nada mais, os resultados do estudo nos tem mostrado onde não é valor que olha,” diz o baronete Kempenaers, director do departamento. “As causas genéticas convenientemente óbvias para a reprodução mal sucedida, tal como a consanguinidade, contribuem distante menos do que nós pensamos inicialmente”.

Wolfgang Forstmeier, que supervisionou o estudo, adiciona: “Agora nós estamos concentrando nosso trabalho em um cromossoma um tanto misterioso que exista somente no germline (pilhas que formam o ovo e o esperma), mas não nas pilhas de corpo dos pássaros. Porque é difícil tomar amostras dos órgãos reprodutivos de animais vivos, a investigação das causas é complicada. Mas o cromossoma é um candidato quente para a origem dos problemas.”

Source:
Journal reference:

Pei, Y., et al. (2020) Proximate causes of infertility and embryo mortality in captive zebra finches. American Naturalist. doi.org/10.1086/710956.