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Éléments cognitifs de langage vraisemblablement s'être développé il y a 40 millions d'ans

Les êtres humains ne sont pas les seuls êtres qui peuvent recenser des règles dans les constructions langage langage complexes - les singes et les singes grandes peuvent faire ainsi, aussi, une étude à l'université de Zurich a montré. Les chercheurs au service de la Science comparative de langage d'UZH ont employé une suite d'expériences basées sur « une grammaire artificielle » pour conclure que cette capacité peut être tracée de nouveau à nos ancêtres antiques de primate.

Le langage est l'un des la plupart des puissants outils procurables à l'humanité, car il nous permet de partager l'information, la culture, les vues et la technologie.

La recherche sur l'évolution de langage est ainsi essentielle si nous voulons comprendre ce que signifie il pour être humain. »

Stuart Watson, chercheur post-doctoral, service de la Science comparative de langage, université de Zurich

Jusqu'ici, cependant, peu de recherche a été conduite au sujet de la façon dont ce seul système de communication est venu pour être.

Recensement des liens entre les mots

Une équipe internationale aboutie par professeur Simon Townsend au service de la Science comparative de langage de l'université de Zurich a maintenant jeté la lumière neuve sur les origines évolutionnaires du langage. Leur étude examine un des éléments cognitifs les plus importants requis pour le traitement linguistique - c.-à-d., la capacité de comprendre la relation entre les mots dans une expression, même si elles sont séparées par d'autres parties de l'expression, connue sous le nom de « dépendance non adjacente ».

Par exemple, nous savons que dans le jugement « que le crabot qui a mordu le chat a fait fonctionner loin », il est le crabot qui a fonctionné loin, pas le chat, quoiqu'il y ait plusieurs autres mots entre les deux expressions. Une comparaison entre les singes, les singes et et les êtres humains a maintenant prouvé que la capacité de recenser de telles dépendances non adjacentes est susceptible de s'être développée dès il y a 40 millions d'ans.

Signaux acoustiques au lieu des mots

Les chercheurs ont employé une approche nouvelle dans leurs expériences : Ils ont inventé une grammaire artificielle, où des séquences sont constituées en combinant différents sons plutôt que des mots. Ceci a permis aux chercheurs de comparer la capacité de trois espèces différentes de primates aux dépendances non adjacentes de processus, quoiqu'ils ne partagent pas le même système de communication. Les expériences ont été effectuées avec les ouistitis courants - un indigène de singe vers le Brésil - à l'université de Zurich, de chimpanzés (Université du Texas) et d'êtres humains (université d'Osnabrück).

Erreurs suivies des regards indicateurs

D'abord, les chercheurs ont enseigné leurs sujets d'expérience à comprendre la grammaire artificielle en plusieurs sessions pratiques. Les sujets ont appris que certains sons ont été toujours suivis d'autres sons spécifiques (par exemple le son « B » suit toujours le son « A "), même si ils ont été parfois séparés par d'autres signaux acoustiques (par exemple « A » et « B » sont séparés par « X "). Ceci simule une configuration en langage humain, où, par exemple, nous nous attendons à ce qu'un nom (par exemple « crabot ») soit suivi d'un verbe (par exemple « a fait fonctionner loin »), indépendamment de toutes les autres pièces syntagmatiques dans l'intervalle (par exemple « ce morceau le chat »).

Dans les expériences réelles qui ont suivi, les chercheurs ont joué les combinaisons saines qui ont violé les règles précédemment instruites. Dans ces cas, les ouistitis et les chimpanzés courants ont répondu avec une modification observable du comportement ; ils ont regardé l'enceinte émettant les sons pour environ deux fois tant que ils ont fait vers des combinaisons familières des sons. Pour les chercheurs, c'était un signe de surprise chez les animaux provoqués en remarquant « une erreur grammaticale ». On a demandé directement les sujets d'expérience humains s'ils ont cru que les séquences saines étaient correctes ou erronées.

Origine courante de langage

« Les résultats montrent à cela chacune des part de trois substances la capacité de traiter des dépendances non adjacentes. Elle est pour cette raison vraisemblablement qui cette capacité est répandue parmi des primates, » dit Townsend. « Ceci propose que cet élément essentiel de langage ait déjà existé dans nos ancêtres courants plus récents avec ces substances. » Puisque les ouistitis étaient branchés hors circuit des ancêtres de l'humanité il y a environ 40 millions d'ans, cette technique cognitive essentielle a ainsi développé on million d'ans avant que le langage humain a évolué.

Source:
Journal reference:

Watson, S.K., et al. (2020) Nonadjacent dependency processing in monkeys, apes, and humans. Science Advances. doi.org/10.1126/sciadv.abb0725.