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Elementi conoscitivi del linguaggio probabilmente svilupparsi 40 milione anni fa

Gli esseri umani non sono i soli esseri che possano identificare le norme nelle costruzioni linguagge linguaggio complesse - le scimmie e le grandi scimmie possono agire in tal modo, anche, uno studio all'università di Zurigo ha indicato. I ricercatori al dipartimento di scienza comparativa di linguaggio di UZH hanno usato una serie di esperimenti basati “su una grammatica artificiale„ per concludere che questa abilità può essere rintracciata di nuovo ai nostri antenati antichi del primate.

Il linguaggio è uno degli strumenti più potenti disponibili ad umanità, poichè ci permette di dividere l'informazione, la cultura, le visualizzazioni e la tecnologia.

La ricerca su evoluzione di linguaggio è così cruciale se vogliamo capire che cosa significa essere umano.„

Stuart Watson, ricercatore postdottorale, dipartimento di scienza comparativa di linguaggio, università di Zurigo

Finora, tuttavia, poca ricerca è stata condotta circa come questo sistema di comunicazione unico è venuto ad essere.

Identificazione delle connessioni fra le parole

Un gruppo internazionale piombo dal professor Simon Townsend al dipartimento di scienza comparativa di linguaggio dell'università di Zurigo ora ha fatto il nuovo indicatore luminoso sulle origini evolutive del linguaggio. Il loro studio esamina uno degli elementi conoscitivi più importanti stati necessari per trattamento di linguaggio - cioè, la capacità di capire la relazione fra le parole in una frase, anche se sono separate da altre parti della frase, conosciuta come “una dipendenza non adiacente„.

Per esempio, sappiamo che nella frase “che il cane che ha morso il capone ha fuggito„, siamo il cane che ha fuggito, non il capone, anche se ci sono parecchie altre parole fra le due frasi. Un confronto fra le scimmie, le scimmie ed e gli esseri umani ora ha indicato che la capacità di identificare tali dipendenze non adiacenti è probabile svilupparsi fin da 40 milione anni fa.

Segnali acustici invece delle parole

I ricercatori hanno utilizzato un approccio novello nei loro esperimenti: Hanno inventato una grammatica artificiale, dove le sequenze sono costituite dalla combinazione dei suoni differenti piuttosto che le parole. Ciò ha permesso ai ricercatori di confrontare l'abilità di tre specie differenti di primati alle dipendenze non adiacenti trattate, anche se non dividono lo stesso sistema di comunicazione. Gli esperimenti sono stati effettuati con gli uistitì comuni - un nativo della scimmia nel Brasile - all'università di Zurigo, di scimpanzè (università del Texas) e di esseri umani (università di Osnabrück).

Errori seguiti dagli sguardi indicatori

In primo luogo, i ricercatori hanno insegnato ai loro soggetti a capire la grammatica artificiale in parecchie sessioni di pratica. Gli oggetti hanno imparato che determinati suoni sono stati seguiti sempre da altri suoni specifici (per esempio il suono “B„ segue sempre il suono “A "), anche se a volte sono stati separati da altri segnali acustici (per esempio “A„ e “la B„ è separata “dalla X "). Ciò simula un reticolo in linguaggio umano, dove, per esempio, invitare un nome (per esempio “cane„) per essere seguiti da un verbo (per esempio “ha fuggito„), indipendentemente da tutte le altre parti relative a frase nel fratempo (per esempio “quel bit il capone„).

Negli esperimenti reali che sono seguito, i ricercatori hanno giocato le combinazioni sane che hanno violato le norme precedentemente istruite. In questi casi, gli uistitì e gli scimpanzè comuni hanno risposto con un cambiamento osservabile di comportamento; hanno esaminato l'altoparlante che emette i suoni per circa due volte finchè hanno fatto verso le combinazioni esperte di suoni. Per i ricercatori, questa era un'indicazione della sorpresa negli animali causati notando “un errore grammaticale„. I soggetti umani sono stati chiesti direttamente se hanno creduto che le sequenze sane fossero corrette o sbagliate.

Origine comune del linguaggio

“I risultati indicano che tutte e tre le specie dividono la capacità di elaborare le dipendenze non adiacenti. È quindi probabilmente che questa abilità è diffusa fra i primati,„ dice Townsend. “Questo suggerisce che questo elemento cruciale del linguaggio già sia esistito nei nostri antenati comuni più recenti con queste specie.„ Poiché gli uistitì si sono diramati dagli antenati dell'umanità intorno 40 milione anni fa, questa abilità conoscitiva cruciale ha sviluppato così molti milione anni prima che il linguaggio umano si evolvesse.

Source:
Journal reference:

Watson, S.K., et al. (2020) Nonadjacent dependency processing in monkeys, apes, and humans. Science Advances. doi.org/10.1126/sciadv.abb0725.