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Elementos cognitivos da língua provavelmente para ter-se tornado 40 milhão anos há

Os seres humanos não são os únicos seres que podem identificar regras no complexo língua-como construções - os macacos e os grandes macacos podem fazer assim, também, um estudo na universidade de Zurique mostraram. Os pesquisadores no departamento da ciência comparativa da língua de UZH usaram uma série de experiências baseadas “em uma gramática artificial” para concluir que esta capacidade pode ser seguida de volta a nossos antepassados antigos do primata.

A língua é uma das ferramentas as mais poderosas disponíveis à humanidade, porque nos permite de compartilhar da informação, da cultura, das vistas e da tecnologia.

A pesquisa na evolução da língua é assim crucial se nós queremos compreender o que significa ser humano.”

Stuart Watson, pesquisador pos-doctoral, departamento da ciência comparativa da língua, universidade de Zurique

Até aqui, contudo, pouca pesquisa foi conduzida sobre como este sistema de comunicação original veio ser.

Identificando conexões entre palavras

Uma equipe internacional conduzida pelo professor Simon Townsend no departamento da ciência comparativa da língua da universidade de Zurique tem derramado agora a luz nova nas origens evolucionárias da língua. Seu estudo examina um dos elementos cognitivos os mais importantes necessários para o tratamento linguístico - isto é, a capacidade para compreender o relacionamento entre as palavras em uma frase, mesmo se são separados por outras partes da frase, conhecida como “uma dependência não-adjacente”.

Por exemplo, nós sabemos que na frase “que o cão que mordeu o gato executou afastado”, ele somos o cão que foi executado afastado, não o gato, mesmo que haja diversas outras palavras entre as duas frases. Uma comparação entre macacos, macacos e e seres humanos tem mostrado agora que a capacidade para identificar tais dependências não-adjacentes é provável se ter tornado desde 40 milhão anos há.

Sinais acústicos em vez das palavras

Os pesquisadores usaram uma aproximação nova em suas experiências: Inventaram uma gramática artificial, onde as seqüências fossem formadas combinando sons diferentes um pouco do que palavras. Isto permitiu os pesquisadores de comparar a capacidade de três espécies diferentes de primatas às dependências não-adjacentes do processo, mesmo que não compartilhassem do mesmo sistema de comunicação. As experiências foram realizadas com sagüis comuns - um nativo do macaco a Brasil - na universidade de Zurique, de chimpanzés (Universidade do Texas) e de seres humanos (universidade de Osnabrück).

Erros seguidos por olhares indicadores

Primeiramente, os pesquisadores ensinaram seus assuntos de teste compreender a gramática artificial em diversas sessões de prática. Os assuntos aprenderam que determinados sons estiveram seguidos sempre por outros sons específicos (por exemplo o som “B” segue sempre o som “A "), mesmo se foram separados às vezes por outros sinais acústicos (por exemplo “A” e “B” é separado “por X "). Isto simula um teste padrão na língua humana, onde, por exemplo, nós esperamos um substantivo (por exemplo “cão”) ser seguidos por um verbo (por exemplo “foi executado afastado”), apesar de todas as outras peças phrasal in-between (por exemplo “esse bit o gato”).

Nas experiências reais que seguiram, os pesquisadores jogaram as combinações sadias que violaram as regras previamente instruídas. Nesses casos, os sagüis e os chimpanzés comuns responderam com uma mudança perceptível do comportamento; olharam o altifalante que emite-se os sons para aproximadamente duas vezes enquanto fizeram para combinações familiares de sons. Para os pesquisadores, esta era uma indicação da surpresa nos animais causados observando “um erro gramatical”. Os assuntos de teste humanos foram pedidos directamente se acreditaram que as seqüências sadias eram correctas ou erradas.

Origem comum da língua

“Os resultados mostram a isso todas as parte de três espécies a capacidade para processar dependências não-adjacentes. É conseqüentemente provavelmente que esta capacidade é difundida entre primatas,” diz Townsend. “Isto sugere que este elemento crucial da língua já exista em nossos antepassados comuns mais recentes com estas espécies.” Desde que os sagüis ramificaram fora dos antepassados da humanidade ao redor 40 milhão anos há, esta habilidade cognitiva crucial desenvolveu assim muitos milhão anos antes que a língua humana evoluiu.

Source:
Journal reference:

Watson, S.K., et al. (2020) Nonadjacent dependency processing in monkeys, apes, and humans. Science Advances. doi.org/10.1126/sciadv.abb0725.