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Elementos cognoscitivos del lenguaje probablemente haberse convertido hace 40 millones de años

Los seres humanos no son los únicos seres que pueden determinar reglas en complejo lenguaje-como construcciones - las grapas y los grandes monos pueden hacer así pues, también, un estudio en la universidad de Zurich han mostrado. Los investigadores en el departamento de la ciencia comparativa del lenguaje de UZH utilizaron una serie de experimentos basados en una “gramática artificial” para concluir que esta capacidad se puede rastrear a nuestros antepasados antiguos del primate.

El lenguaje es una de las herramientas más potentes disponibles para la humanidad, pues nos permite compartir la información, la cultura, opiniónes y tecnología.

La investigación en la evolución del lenguaje es así crucial si queremos entender lo que significa ser humano.”

Estuardo Watson, investigador postdoctoral, departamento de la ciencia comparativa del lenguaje, universidad de Zurich

Hasta ahora, sin embargo, poca investigación ha conducto sobre cómo este sistema de comunicación único vino ser.

Determinar conexiones entre las palabras

Las personas internacionales llevadas por profesor Simon Townsend en el departamento de la ciencia comparativa del lenguaje de la universidad de Zurich ahora han vertido la nueva luz en los orígenes evolutivos del lenguaje. Su estudio examina uno de los elementos cognoscitivos más importantes necesarios para el tratamiento de lenguas - es decir, la capacidad de entender el lazo entre las palabras en una frase, incluso si son separados por otras partes de la frase, conocida como “dependencia no adyacente”.

Por ejemplo, sabemos que en la sentencia “que el perro que mordió el gato funcionó con de distancia”, él somos el perro que se ejecutó de distancia, no el gato, aunque hay varias otras palabras entre las dos frases. Una comparación entre los monos, las grapas y y los seres humanos ahora ha mostrado que la capacidad de determinar tales dependencias no adyacentes es probable haberse convertido desde hace 40 millones de años.

Señales acústicas en vez de palabras

Los investigadores utilizaron un nuevo enfoque en sus experimentos: Inventaron una gramática artificial, donde las series son formadas combinando diversos sonidos bastante que palabras. Esto permitió a los investigadores comparar la capacidad de tres diversas especies de primates a las dependencias no adyacentes de proceso, aunque no comparten el mismo sistema de comunicación. Los experimentos fueron realizados con los monos tití comunes - natural de la grapa al Brasil - en la universidad de Zurich, de los chimpancés (Universidad de Texas) y de los seres humanos (universidad de Osnabrück).

Errores seguidos por miradas indicadores

Primero, los investigadores enseñaron a sus temas de prueba a entender la gramática artificial en varias sesiones de práctica. Los temas aprendieron que ciertos sonidos fueron seguidos siempre por otros sonidos específicos (e.g el sonido “B” sigue siempre el sonido “A "), incluso si otras señales acústicas (e.g. “A” los separaron a veces y “B” es separado por “X "). Esto simula una configuración en el lenguaje humano, donde, por ejemplo, preveemos que un sustantivo (e.g. “perro”) sea seguido por un verbo (e.g. “se ejecutó de distancia”), sin importar cualquier otra pieza con partícula mientras tanto (e.g. “esa broca el gato”).

En los experimentos reales que siguieron, los investigadores jugaron las combinaciones sanas que violaron las reglas previamente doctas. En estos casos, los monos tití y los chimpancés comunes respondieron con un cambio observable del comportamiento; observaban el altavoz que emitía los sonidos para alrededor dos veces mientras hicieran hacia combinaciones familiares de sonidos. Para los investigadores, ésta era una indicación de la sorpresa en los animales causados notando un “desvío gramatical”. Los temas de prueba humanos fueron pedidos directamente si creyeron que las series sanas eran correctas o incorrectas.

Origen común del lenguaje

“Los resultados muestran a eso la parte de tres especies la capacidad de tramitar dependencias no adyacentes. Es por lo tanto que esta capacidad es dispersa entre primates,” dice probablemente a Townsend. “Esto sugiere que este elemento crucial del lenguaje existiera ya en nuestros antepasados comunes más recientes con estas especies.” Puesto que los monos tití se ramificaron lejos de los antepasados de la humanidad hace alrededor 40 millones de años, esta habilidad cognoscitiva crucial desarrolló así muchos millón de años antes de que el lenguaje humano se desarrolló.

Source:
Journal reference:

Watson, S.K., et al. (2020) Nonadjacent dependency processing in monkeys, apes, and humans. Science Advances. doi.org/10.1126/sciadv.abb0725.