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L'étude découvre une vie sociale inattendue des rats toxiques géants

Le rat crêté africain (imhausi de Lophiomys) est à peine la créature à l'air effrayant du continent--le rongeur de taille d'un lapin ressemble à un vesse-de-loup gris croisé avec une mouffette--pourtant sa fourrure est bourrée avec un poison si mortel il peut abattre un éléphant et juste quelques milligrammes peuvent tuer un être humain.

Dans un tourillon d'aujourd'hui publié de papier de Mammology, l'université de l'Utah, l'institut de biologie de conservation de Smithsonien, et les Musées Nationaux des chercheurs du Kenya ont trouvé que le rat crêté africain est le seul mammifère connu pour séquestrer des toxines de centrale pour la défense contre les agents chimiques et ont découvert une vie sociale inattendue--les rats semblent être monogames et peuvent même former de petites unités familiales avec leur progéniture.

Elle a considéré « une boîte noire » d'un rongeur. Nous avons au commencement voulu confirmer le comportement de séquestration de toxine étions réels et le long de la route découverts quelque chose complet inconnue au sujet du comportement social. Nos découvertes ont des implications de conservation pour ce rat mystérieux et évasif. »

Sara Weinstein, auteur important d'étude, boursier post-doctoral de Smithsonien-Mpala, et chercheur post-doctoral, université de l'Utah

Les personnes dans l'Afrique de l'Est ont longtemps soupçonné le rat pour être toxiques. Des 2011 proposés de papier ces grands rongeurs séquestrent des toxines de l'arbre de flèche de poison (schimperi d'Acokanthera).

Une source des poisons traditionnels de flèche, Acokanthera contient des cardenolides, compose assimilé à ceux trouvés dans des guindineaux de monarque, des crapauds de canne et quelques médicaments humains de coeur. Cardenolides, en particulier celui dans l'Acokanthera, sont hautement toxique à la plupart des animaux.

« L'étude de l'initiale 2011 a observé ce comportement dans seulement une personne unique. Un objectif principal de notre étude était de déterminer comment le terrain communal ce comportement exceptionnel était, » a dit le co-auteur Denise Dearing de l'université de l'Utah.

Une fois menacé, le rat crêté africain vit jusqu'à son nom et érige un écusson de cheveu sur son arrière pour indiquer une alerte sur ses flancs--pistes monochromes fonctionnant du col-à-arrière de chaque côté de son fuselage. L'étude 2011 a présumé que les rats mâchent l'écorce d'Acokanthera et lèchent les toxines de centrale dans les poils spécialisés au centre de ces pistes.

Dans l'étude neuve, les chercheurs ont enfermé 25 rats crêtés africains, la plus grande taille de l'échantillon de la substance jamais enfermée. Utilisant les appareils-photo mouvement-activés, ils ont documenté presque 1.000 heures de comportement de rat. Pour la première fois, ils ont enregistré les rats multiples séquestrant des toxines d'Acokanthera et les ont découvert que beaucoup de traits qui proposent sont monogame social et et susceptible.

« Chacun a pensé que c'était un animal solitaire. J'avais recherché ce rat pendant plus de dix années, ainsi vous compteriez là être moins surprises, » a dit Bernard Agwanda, le conservateur des mammifères aux musées du Kenya, co-auteur de cette étude et du papier 2011. « Ceci peut reporter dans la police de conservation. »

Une vie sociale riche

En tant que boursier post-doctoral au centre de recherches de Mpala, Weinstein d'abord recherché les rats avec des trappes d'appareil-photo, mais constaté qu'ils ont rarement déclenché les appareils-photo. Weinstein a été alors joint par Katrina Nyawira, l'auteur du papier en second lieu et maintenant un étudiant de troisième cycle à l'université d'Oxford Brookes. Ensemble, ils ont passé des mois expérimentant avec les trappes sous tension pour capter les rongeurs évasifs.

« Nous avons parlé aux gardes forestières et aux propriétaires d'un ranch pour demander s'ils avaient vu n'importe quoi. » ledit Nyawira. Éventuellement ils ont figuré à l'extérieur cette charge les trappes avec les nourritures puantes comme des poissons, beurre d'arachide et vanille, ont fait le tour. « Sur 30 trappes, nous avons finalement obtenu deux animaux. C'était une victoire. Cette chose est réellement rare. »

Ces deux animaux ont changé le cours de l'étude. Ils ont recueilli une femelle individuelle, puis ont recueilli la première fois un mâle au même site pendant deux jours plus tard.

« Nous avons remonté ces deux rats dans l'enceinte et ils ont commencé à ronronner et se toiletter. Ce qui était une grande surprise, depuis chacun que nous avons parlé qu'elles étaient solitaires, » Weinstein pensé a dit. « Je me suis rendu compte que nous avons eu une occasion d'étudier leurs interactions sociales. »

Weinstein et Nyawira transformés une vache abandonnée ont jeté dans un centre de recherches, construisant des stalles équipées des échelles et des pondoirs pour simuler leur habitat en cavités d'arbre. Ils ont mis des appareils-photo dans les endroits stratégiques de chaque crayon lecteur et ont puis analysé chaque seconde de leur longueur, suivant tout le comportement d'activité, de mouvement et de alimenter.

L'objectif était d'établir une ligne zéro du comportement normal avant le contrôle si le comportement changé après les rats a mâché les cardenolides de toxine de l'arbre de flèche de poison.

« Ils sont des herbivores, essentiellement de petites vaches en forme de rat, » Weinstein a dit. « Ils dépensent beaucoup de temps la consommation, mais ils marchent autour, conjuguent, toilettent, escaladent les parois, sommeil dans le pondoir. »

La longueur et les observations comportementales supportent fortement un mode de vie monogame. Elles partagent plusieurs des traits courants parmi les animaux monogames : de grande taille, une durée de longue durée et un régime reproducteur lent. Supplémentaire, les chercheurs ont enfermé quelques grands jeunes dans le même emplacement que des paires adultes, proposant que la progéniture passent un laps de temps étendu avec leurs parents.

Dans les crayons lecteurs, les rats appareillés ont dépensé plus que la moitié de leur temps se touchant, et fréquemment se sont suivis autour. Les chercheurs ont également enregistré des grincements spéciaux, des ronronnements et d'autres bruits communicatifs composant un répertoire vocal large. Davantage d'études et d'observation comportementales d'inducteur découvriraient plus d'analyses dans leur reproducteur et vie de famille.

Après que les chercheurs aient déterminé une ligne zéro du comportement, ils ont offert à des rats des succursales de l'arbre de flèche de poison. Bien que les rats n'aient pas séquestré chaque fois la centrale a été offerte, 10 rats a fait au moins par le passé.

Ils l'ont mâchée, l'ont mélangée à la broche, et léché et mâché lui dans leurs poils spécialisés. L'exposition aux toxines d'Acokanthera n'a pas modifié le comportement de rat, et ni l'un ni l'autre n'ont fait manger le milkweed, le même centrale cardenolide-enrichie employée que la défense contre les agents chimiques par des guindineaux de monarque. Combinées, ces observations proposent que les rats crêtés soient seulement résistants à ces toxines.

« La plupart des gens pensent que c'était un mythe à cause du pouvoir de l'arbre, » ont dit Nyawira. « Mais nous l'avons recueilli sur le vidéo ! Il était très fou. »

Les rats étaient sélecteurs au sujet d'employer des cardenolides d'Acokanthera, proposant que les rats puissent être difficiles au sujet de leur source de toxine, ou que les toxines ointes restent efficaces sur la fourrure un long temps, juste comme la flèche traditionnelle empoisonne de la même source.

Conservation crêtée africaine de rat

Le rat crêté africain est indiqué car la substance d'IUCN de moins préoccupation, mais là est peu de caractéristique réelle sur les animaux. Agwanda a étudié les rats crêtés africains pour plus qu'une décennie--et voit des signes qu'ils sont dans la panne.

« Nous n'avons pas des nombres précis, mais nous avons des inférences. Il y avait un temps à Nairobi quand les véhicules les heurteraient et il y avait d'animal tué sur une route partout, » a dit Agwanda, qui continue à surveiller les populations. « Maintenant la rencontre de elles est difficile. Notre régime de piégeage est inférieur. Leur population refuse. »

L'équipe de recherche planification de futures études pour comprendre mieux leur physiologie et comportement. « Nous sommes particulièrement intéressés à explorer les mécanismes génétiques qui permettent les rats crêtés et leurs parasites pour supporter les cardenolides toxiques » a dit le co-auteur Jesús Maldonado de l'institut de biologie de conservation de Smithsonien et du Co-conseiller post-doctoral de camaraderie de Smithsonien-Mpala de Weinstein.

« Nous regardons une large gamme de questions influencées par la modification d'habitat. Les êtres humains ont libéré des forêts pour effectuer des fermes et des routes. Nous devons comprendre comment cela influence leur survie, » Agwanda avons dit. Supplémentaire, Agwanda établit un document aux musées du Kenya pour soulever la conscience au sujet de ce seul animal toxique.