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Lo studio scopre una vita sociale inattesa dei ratti tossici giganti

Il ratto crestato africano (imhausi di Lophiomys) è appena la creatura spaventoso più di aspetto del continente--il roditore coniglio di taglia somiglia ad un palloncino grigio attraversato con una moffetta--eppure la sua pelliccia è imballata con un veleno così letale può abbattere un elefante ed appena alcuni milligrammi possono uccidere un essere umano.

In un giornale del documento di Mammology pubblicato oggi, l'università di Utah, l'istituto di biologia di conservazione di Smithsonian ed i musei nazionali dei ricercatori del Kenya hanno trovato che il ratto crestato africano è il solo mammifero conosciuto per sequestrare le tossine dell'impianto per difesa chimica e che hanno scoperto una vita sociale inattesa--i ratti sembrano essere monogami e possono anche formare le piccole unità di famiglia con la loro prole.

Ha considerato “una scatola nera„ di un roditore. Inizialmente abbiamo voluto confermare il comportamento del sequestro della tossina eravamo reali e lungo la strada ha scoperto qualcosa completamente sconosciuto circa comportamento sociale. I nostri risultati hanno implicazioni di conservazione per questo ratto misterioso ed evasivo.„

Sara Weinstein, autore principale di studio, collega postdottorale di Smithsonian-Mpala e ricercatore postdottorale, università di Utah

La gente in Africa orientale lungamente ha sospettato il ratto per essere tossica. Un documento 2011 ha proposto che questi grandi roditori sequestrassero le tossine dall'albero della freccia del veleno (schimperi del Acokanthera).

Una sorgente dei veleni tradizionali della freccia, Acokanthera contiene i cardenolides, compone simile a quelli trovati nelle farfalle di monarca, nei rospi della canna ed in alcuni farmaci umani del cuore. Cardenolides, specialmente quei in Acokanthera, è altamente tossico alla maggior parte dei animali.

“Lo studio di iniziale 2011 ha osservato questo comportamento soltanto in una singola persona. Un obiettivo principale del nostro studio era di determinare come il terreno comunale questo comportamento eccezionale era,„ ha detto il co-author Denise Dearing dall'università di Utah.

Una volta minacciato, il ratto crestato africano vive fino al suo nome ed erige una cresta di capelli sulla sua parte posteriore per rivelare un avviso sui sui fianchi--bande in bianco e nero che si allontanano dalla collo--coda da ogni lato del suo organismo. Lo studio 2011 ha supposto che i ratti masticassero la corteccia del Acokanthera e leccassero le tossine dell'impianto nei capelli specializzati al centro di queste bande.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno intrappolato 25 ratti crestati africani, la più grande dimensione del campione delle specie bloccata mai. Facendo uso delle macchine fotografiche moto-attivate, hanno documentato quasi 1.000 ore di comportamento del ratto. Per la prima volta, hanno registrato i ratti multipli che sequestrano le tossine del Acokanthera e che hanno scoperto che molti tratti che suggeriscono è monogamo sociale e e probabile.

“Ognuno ha pensato che fosse un animale isolato. Sto ricercando questo ratto per più di dieci anni, in modo da pensereste là essere meno sorprese,„ ha detto Bernard Agwanda, il curatore dei mammiferi ai musei del Kenya, co-author di questo studio e del documento 2011. “Questo può rinviare in polizza di conservazione.„

Una vita sociale ricca

Come collega postdottorale al centro di ricerca di Mpala, Weinstein in primo luogo cercato i ratti con le trappole della macchina fotografica, ma trovato che hanno avviato raramente le macchine fotografiche. Weinstein poi si è unito da Katrina Nyawira, l'autore del documento secondo ed ora un dottorando all'Oxford Brookes University. Insieme, hanno passare i mesi che sperimentano con le trappole in tensione per catturare i roditori evasivi.

“Abbiamo parlato con guardie forestali e proprietari di ranch per chiedere se avevano veduto qualche cosa.„ Nyawira detto. Finalmente hanno capito quel caricamento le trappole con gli alimenti puzzolente come il pesce, burro di arachidi e la vaniglia, ha fatto il trucco. “Su 30 trappole, definitivo abbiamo ottenuto due animali. Quella era una vittoria. Questa cosa è realmente rara.„

Quegli due animali hanno cambiato il corso dello studio. In primo luogo hanno catturato una femmina determinata, quindi hanno catturato un maschio allo stesso sito due giorni dopo.

“Abbiamo un questi due ratti nel sistema di chiusura ed hanno cominciato farsi le fusa e governarsi. Quale era una grande sorpresa, da ognuno che parlassimo che fossero isolate,„ Weinstein pensato ha detto. “Ho rend contoere che abbiamo avuti una probabilità studiare le loro interazioni sociali.„

Weinstein e Nyawira hanno trasformato una mucca abbandonata sparsa in un centro di ricerca, costruendo le stalle fornite delle scale e dei nidi per simulare il loro habitat in intercapedini dell'albero. Hanno collocato le macchine fotografiche in punti strategici di ogni penna e poi hanno analizzato ogni secondo del loro metraggio, tenente la carreggiata il comportamento totale di attività, del movimento ed alimentare.

Lo scopo era di costruire un riferimento di comportamento normale prima delle prove se il comportamento variabile dopo i ratti ha masticato i cardenolides della tossina dall'albero della freccia del veleno.

“Sono erbivori, essenzialmente piccole mucche a forma di ratto,„ Weinstein ha detto. “Spendono molto tempo il cibo, ma camminano intorno, accoppiano, governano, scalano le pareti, sonno nel nido.„

Il metraggio e le osservazioni comportamentistiche supportano forte uno stile di vita monogamo. Dividono molti dei tratti comuni fra gli animali monogami: grande, una portata di lunga vita e una tariffa riproduttiva lenta. Ulteriormente, i ricercatori hanno intrappolato alcuni grandi giovani nella stessa posizione delle paia adulte, suggerenti che la prole passasse un periodo esteso con i loro genitori.

Nelle penne, i ratti accoppiati hanno speso più della metà del loro tempo che si tocca e frequentemente si sono seguiti intorno. I ricercatori egualmente hanno registrato gli squittii speciali, i ronzii ed altri disturbi comunicativi componenti un ampio repertorio vocale. Gli ulteriori studi ed osservazione comportamentistici del campo scoprirebbero più comprensioni nel loro riproduttivo e vita familiare.

Dopo che i ricercatori hanno stabilito un riferimento di comportamento, hanno offerto a ratti i rami dall'albero della freccia del veleno. Sebbene i ratti non sequestrino ogni volta l'impianto è stato offerto, 10 ratti ha fatto almeno una volta.

Lo hanno masticato, misto con lo sputo e leccato e masticato nei loro capelli specializzati. L'esposizione alle tossine del Acokanthera non ha alterato il comportamento del ratto e nessune hanno fatto il cibo del milkweed, lo stesso impianto cardenolide-arricchito usato della difesa chimica dalle farfalle di monarca. Combinate, queste osservazioni suggeriscono che i ratti crestati siano unicamente resistenti a queste tossine.

“La maggior parte della gente pensa che sia stato un mito a causa della potenza dell'albero,„ ha detto Nyawira. “Ma lo abbiamo catturato sul video! Era molto pazzo.„

I ratti erano selettivi circa usando i cardenolides del Acokanthera, suggerenti che i ratti potessero essere difficili circa la loro sorgente della tossina, o che le tossine unte rimangono potenti sulla pelliccia un molto tempo, appena come la freccia tradizionale avvelena dalla stessa sorgente.

Conservazione crestata africana del ratto

Il ratto crestato africano è quotato poichè le specie di IUCN di meno preoccupazione, ma là è pochi dati reali sugli animali. Agwanda ha studiato i ratti crestati africani per più di una decade--e vede le indicazioni che sono nella difficoltà.

“Non abbiamo numeri accurati, ma abbiamo illazioni. C'era un momento a Nairobi quando le automobili le avrebbero colpite e c'era roadkill dappertutto,„ ha detto Agwanda, che continua a riflettere le popolazioni. “Ora incontrarle sono difficili. La nostra tariffa dell'intrappolamento è bassa. La loro popolazione sta rifiutando.„

Il gruppo di ricerca pianificazione gli studi futuri per capire meglio la loro fisiologia e comportamento. “Siamo particolarmente interessati nell'esplorazione dei meccanismi genetici che permettono i ratti crestati ed i loro parassiti per resistere ai cardenolides tossici„ ha detto il co-author Jesús Maldonado dell'istituto di biologia di conservazione di Smithsonian e del co-Consigliere postdottorale di amicizia dello Smithsonian-Mpala di Weinstein.

“Stiamo esaminando una vasta gamma di domande influenzate dal cambiamento dell'habitat. Gli esseri umani hanno rimosso le foreste per fare le aziende agricole e le strade. Dobbiamo capire come quello urta la loro sopravvivenza,„ Agwanda abbiamo detto. Ulteriormente, Agwanda sta sviluppando una mostra ai musei del Kenya per allevare la consapevolezza circa questo animale tossico unico.