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O estudo descobre uma vida social inesperada de ratos venenosos gigantes

O rato com crista africano (imhausi de Lophiomys) é mal o continente queolha a criatura--o roedor coelho-feito sob medida assemelha-se a um puffball cinzento cruzado com uma jaritataca--contudo sua pele é embalada com um veneno tão letal ele pode abater um elefante e apenas alguns miligramas podem matar um ser humano.

Em um jornal do papel de Mammology publicado hoje, a Universidade de Utah, o instituto da biologia da conservação de Smithsonian, e os Museus Nacionais de pesquisadores de Kenya encontraram que o rato com crista africano é o único mamífero conhecido para confiscar toxinas da planta para a defesa química e descobriram uma vida social inesperada--os ratos parecem ser monógamos e podem mesmo formar unidades de família pequenas com sua prole.

Considerou uma “caixa negra” de um roedor. Nós quisemos inicialmente confirmar o comportamento do seqüestro da toxina éramos reais e ao longo do caminho descobertos algo completamente desconhecido sobre o comportamento social. Nossos resultados têm implicações da conservação para este rato misterioso e indescritível.”

Sara Weinstein, autor principal do estudo, companheiro pos-doctoral de Smithsonian-Mpala, e pesquisador pos-doctoral, Universidade de Utah

Os povos em East Africa têm suspeitado por muito tempo o rato para ser venenosos. Um papel 2011 props que estes grandes roedores confiscassem toxinas da árvore da seta do veneno (schimperi do Acokanthera).

Uma fonte de venenos tradicionais da seta, Acokanthera contem cardenolides, combina similar àqueles encontrados em borboletas de monarca, em sapos do bastão e em algumas medicamentações humanas do coração. Cardenolides, particularmente esses no Acokanthera, é altamente tóxico à maioria de animais.

“O estudo da inicial 2011 observou este comportamento somente em um único indivíduo. Um objectivo principal de nosso estudo era determinar como a terra comum este comportamento excepcional era,” disse o co-autor Denise Dearing da Universidade de Utah.

Quando ameaçado, o rato com crista africano vive até seu nome e erige uma crista do cabelo em sua parte traseira para revelar um aviso em seus flancos--listras preto e branco que são executado da pescoço-à-cauda em cada lado de seu corpo. O estudo 2011 sups que os ratos mastigam a casca do Acokanthera e lambem as toxinas da planta nos cabelos especializados no centro destas listras.

No estudo novo, os pesquisadores prenderam 25 ratos com crista africanos, o tamanho da amostra o maior da espécie prendida nunca. Usar-se movimento-activou câmeras, eles documentou quase 1.000 horas do comportamento do rato. Pela primeira vez, gravaram os ratos múltiplos que confiscam toxinas do Acokanthera e descobriram-nos que muitos traços que sugerem é monógamo social, e provável.

“Todos pensou que era um animal solitário. Eu tenho pesquisado este rato por mais de dez anos, assim que você esperaria lá ser menos surpresas,” disse Bernard Agwanda, curador dos mamíferos nos museus de Kenya, co-autor deste estudo e do papel 2011. “Isto pode transferir na política da conservação.”

Uma vida social rica

Como um companheiro pos-doctoral no centro de pesquisa de Mpala, Weinstein procurarado primeiramente pelos ratos com armadilhas da câmera, mas encontrado que provocaram raramente as câmeras. Weinstein foi juntado então por Katrina Nyawira, autor do papel segundo e agora um aluno diplomado na universidade de Oxford Brookes. Junto, passaram os meses que experimentam com as armadilhas vivas para capturar os roedores indescritíveis.

“Nós falamos às guardas florestais e aos rancheiros para perguntar se tinham visto qualquer coisa.” Nyawira dito. Eventualmente figuraram para fora essa carga as armadilhas com alimentos fétidos como peixes, manteiga de amendoim e baunilha, fizeram o truque. “Fora de 30 armadilhas, nós obtivemos finalmente dois animais. Aquela era uma vitória. Esta coisa é realmente rara.”

Aqueles dois animais mudaram o curso do estudo. Primeiramente travaram uma fêmea individual, a seguir travaram um homem no mesmo local dois dias depois.

“Nós unimos estes dois ratos no cerco e começaram ronronar e preparar-se. Qual era uma surpresa grande, desde todos que nós falamos que era solitário,” Weinstein pensado disse. “Eu realizei que nós tivemos uma possibilidade estudar suas interacções sociais.”

Weinstein e Nyawira transformaram uma vaca abandonada derramada em uma estação de pesquisa, construindo as tendas equipadas com as escadas e as caixa-ninhas para simular seu habitat em cavidades da árvore. Colocaram câmeras em pontos estratégicos de cada pena e analisaram então cada segundo de sua metragem, seguindo o comportamento total da actividade, do movimento e da alimentação.

O alvo era construir uma linha de base do comportamento normal antes de testar se o comportamento mudado após os ratos mastigou os cardenolides da toxina da árvore da seta do veneno.

“São herbívoros, vacas pequenas essencialmente rato-dadas forma,” Weinstein disse. “Gastam muito tempo comer, mas andam ao redor, acoplam, preparam, escalam acima as paredes, sono na caixa-ninha.”

A metragem e as observações comportáveis apoiam fortemente um estilo de vida monógamo. Compartilham de muitos dos traços comuns entre animais monógamos: grande tamanho, um período de longa vida e uma taxa reprodutiva lenta. Adicionalmente, os pesquisadores prenderam alguns grandes juvenis no mesmo lugar que os pares adultos, sugerindo que a prole passasse um período de tempo prolongado com seus pais.

Nas penas, os ratos emparelhados gastaram mais do que a metade de seu tempo que toca-se em, e seguiram-se freqüentemente ao redor. Os pesquisadores igualmente gravaram os rangidos especiais, os purrs e outros ruídos comunicativos compo um repertório vocal largo. Uns estudos e uma observação comportáveis mais adicionais do campo descobririam mais introspecções em suas reprodutivo e vida familiar.

Depois que os pesquisadores estabeleceram uma linha de base do comportamento, ofereceram a ratos ramos da árvore da seta do veneno. Embora os ratos não confiscassem todas as vezes a planta foi oferecida, 10 ratos fez pelo menos uma vez.

Mastigaram-na, misturaram-na com o cuspe, e lambido e mastigado lhe em seus cabelos especializados. A exposição às toxinas do Acokanthera não alterou o comportamento do rato, e nenhumas fizeram comer o milkweed, o mesmo planta cardenolide-enriquecida usada que a defesa química por borboletas de monarca. Combinadas, estas observações sugerem que os ratos com crista sejam excepcionalmente resistentes a estas toxinas.

“A maioria de povos pensam que era um mito devido à potência da árvore,” disseram Nyawira. “Mas nós travamo-la no vídeo! Era muito louco.”

Os ratos eram selectivos sobre a utilização dos cardenolides do Acokanthera, sugerindo que os ratos pudessem ser selectivos sobre sua fonte da toxina, ou que as toxinas untadas permanecem poderosos na pele um muitos tempos, apenas como a seta tradicional envenena da mesma fonte.

Conservação com crista africana do rato

O rato com crista africano é alistado porque a espécie de IUCN de menos interesse, mas lá é poucos dados reais nos animais. Agwanda estudou ratos com crista africanos para mais do que uma década--e vê indicações que estão no problema.

“Nós não temos números exactos, mas nós temos inferências. Havia um momento em Nairobi quando os carros os bateriam e havia um roadkill em toda parte,” disse Agwanda, que continua a monitorar as populações. “Agora encontrá-los é difícil. Nossa taxa da caça com armadilhas é baixa. Sua população está diminuindo.”

A equipa de investigação está planeando os estudos futuros compreender melhor seus fisiologia e comportamento. “Nós estamos particularmente interessados em explorar os mecanismos genéticos que permitem os ratos com crista e seus parasita para suportar os cardenolides tóxicos” disse o co-autor Jesús Maldonado do instituto da biologia da conservação de Smithsonian e do co-conselheiro pos-doctoral da bolsa de estudo do Smithsonian-Mpala de Weinstein.

“Nós estamos olhando uma escala larga das perguntas influenciadas pela mudança do habitat. Os seres humanos cancelaram florestas para fazer explorações agrícolas e estradas. Nós precisamos de compreender como aquele impacta sua sobrevivência,” Agwanda dissemos. Adicionalmente, Agwanda está construindo uma exibição nos museus de Kenya para aumentar a consciência sobre este animal venenoso original.