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El estudio destapa una vida social inesperada de ratas venenosas gigantes

La rata con cresta africana (imhausi de Lophiomys) es apenas el continente temible-que observa a la criatura--el roedor conejo-clasificado se asemeja a un puffball gris cruzado con una mofeta--con todo su incrustación se carga con un veneno tan mortífero él puede caer un elefante y apenas algunos miligramos pueden matar a un ser humano.

En un gorrón del papel de Mammology publicado hoy, la universidad de Utah, el instituto de la biología de la protección de Smithsonian, y los Museos Nacionales de los investigadores de Kenia encontraron que la rata con cresta africana es el único mamífero sabido para secuestrar las toxinas de la instalación para la defensa química y destaparon una vida social inesperada--las ratas aparecen ser monógamas y pueden incluso formar las pequeñas unidades familiares con su descendiente.

Ha considerado una “caja negra” de un roedor. Quisimos inicialmente confirmar el comportamiento del secuestro de la toxina éramos reales y a lo largo del camino descubiertos algo totalmente desconocido sobre comportamiento social. Nuestras conclusión tienen implicaciones de la protección para esta rata misteriosa y evasiva.”

Sara Weinstein, autor importante del estudio, becario postdoctoral de Smithsonian-Mpala, e investigador postdoctoral, universidad de Utah

La gente en la África del Este ha sospechado de largo la rata para ser venenosa. Un papel 2011 propuso que estos roedores grandes secuestren las toxinas del árbol de la flecha del veneno (schimperi del Acokanthera).

Una fuente de los venenos tradicionales de la flecha, Acokanthera contiene cardenolides, compone similar a ésos encontrados en mariposas de monarca, sapos del bastón y algunas medicaciones humanas del corazón. Cardenolides, determinado los que está en Acokanthera, es altamente tóxico a la mayoría de los animales.

“El estudio de la inicial 2011 observó este comportamiento en solamente un único individuo. Un objetivo principal de nuestro estudio era determinar cómo era el campo común este comportamiento excepcional,” dijo al co-autor Dionisia Dearing de la universidad de Utah.

Cuando está amenazada, la rata con cresta africana vive hasta su nombre e instala una cresta del pelo en su dorso para revelar un cuidado en sus flancos--galones blancos y negros que se ejecutan de la cuello-a-cola en cada lado de su carrocería. El estudio 2011 presumió que las ratas mastican la corteza del Acokanthera y lamen las toxinas de la instalación en los pelos especializados en el centro de estos galones.

En el nuevo estudio, los investigadores atraparon 25 ratas con cresta africanas, el tamaño de muestra más grande de la especie atrapada nunca. Usando cámaras movimiento-activadas, documentaron casi 1.000 horas de comportamiento de la rata. Por primera vez, registraron las ratas múltiples que secuestraban las toxinas del Acokanthera y las descubrieron que muchos rasgos que sugieren son monógamos sociales, y probables.

“Todo el mundo pensó que era un animal solitario. He estado investigando esta rata por más de diez años, así que usted preveía allí ser menos sorpresas,” dijo a Bernard Agwanda, guardián de mamíferos en los museos de Kenia, co-autor de este estudio y del papel 2011. “Esto puede transportar en el plan de acción de la protección.”

Una vida social rica

Como becario postdoctoral en el centro de investigación de Mpala, Weinstein primero explorado para las ratas con las trampas de la cámara, pero encontrado que accionaron raramente las cámaras. Weinstein entonces fue ensamblado por Katrina Nyawira, el autor del papel segundo y ahora estudiante de tercer ciclo en la universidad de Oxford Brookes. Junto, pasaron los meses que experimentaban con las trampas vivas para capturar los roedores evasivos.

“Hablamos con los guardabosques y los rancheros para preguntar si habían visto cualquier cosa.” Nyawira dicho. Imaginaron eventual ese cargamento las trampas con las comidas hediondas como los pescados, mantequilla de cacahuete y vainilla, hicieron el truco. Las “trampas de 30, finalmente conseguimos dos animales. Eso era un triunfo. Esta cosa es realmente rara.”

Esos dos animales cambiaron el curso del estudio. Primero cogieron a una hembra individual, después cogieron a un varón en el mismo sitio dos días después.

“Pusimos estas dos ratas juntas en el recinto y comenzaron a ronronear y a prepararse. Cuál era una sorpresa grande, desde todo el mundo que hablamos que él era solitario, a” Weinstein pensado dijo. “Realicé que teníamos una ocasión de estudiar sus acciones recíprocas sociales.”

Weinstein y Nyawira transformaron una vaca abandonada vertida en un centro de investigación, construyendo las pérdidas de velocidad equipadas de las escaleras y de los nidales para simular su hábitat en cavidades del árbol. Colocaron cámaras en sitios estratégicos de cada pluma y después analizaban cada segundo de su cantidad, rastreando el comportamiento total de la actividad, del movimiento y el introducir.

El objetivo era construir una línea de fondo del comportamiento normal antes de probar si el comportamiento cambiado después de las ratas masticó los cardenolides de la toxina del árbol de la flecha del veneno.

“Son herbívoros, las pequeñas vacas esencialmente rata-dadas forma,” Weinstein dijo. “Pasan mucho tiempo la consumición, pero dan une vuelta, aparean, preparan, toma de altura hacia arriba las paredes, sueño en el nidal.”

La cantidad y las observaciones del comportamiento soportan fuertemente una forma de vida monógama. Comparten muchos de los rasgos comunes entre animales monógamos: de gran tamaño, una envergadura de la larga vida y un régimen reproductivo lento. Además, los investigadores atraparon a algunos jóvenes grandes en la misma situación que los pares adultos, sugiriendo que el descendiente pasa un periodo de tiempo extendido con sus padres.

En las plumas, las ratas emparejadas pasaron más que mitad de su tiempo que se tocaba, y se siguieron con frecuencia alrededor. Los investigadores también registraron los chirridos especiales, los ronroneos y otros ruidos comunicativos componiendo un repertorio vocal ancho. Estudios y la observación del comportamiento adicionales del campo destaparían más discernimientos en su reproductivo y vida familiar.

Después de que los investigadores establecieran una línea de fondo del comportamiento, ofrecieron a ratas brazos del árbol de la flecha del veneno. Aunque las ratas no secuestraran cada vez la instalación fue ofrecida, 10 ratas hizo por lo menos una vez.

La masticaron, la mezclaron con el escupitajo, y lamido y masticado le en sus pelos especializados. La exposición a las toxinas del Acokanthera no alteró comportamiento de la rata, y ninguna hizo la consumición del milkweed, lo mismo instalación cardenolide-enriquecida usada que defensa química por las mariposas de monarca. Combinadas, estas observaciones sugieren que las ratas con cresta son únicamente resistentes a estas toxinas.

“La mayoría de la gente piensa que era un mito debido a la potencia del árbol,” dijo a Nyawira. ¡“Solamente lo cogimos en el vídeo! Estaba muy loco.”

Las ratas eran selectivas sobre usar los cardenolides del Acokanthera, sugiriendo que las ratas pueden ser criticonas sobre su fuente de la toxina, o que las toxinas untadas siguen siendo potentes en la incrustación un rato largo, apenas como flecha tradicional envenena de la misma fuente.

Protección con cresta africana de la rata

Se enumera la rata con cresta africana pues la especie de IUCN de menos preocupación, pero allí es pocos datos reales sobre los animales. Agwanda ha estudiado las ratas con cresta africanas para más que una década--y ve indicaciones que están en problema.

“No tenemos números exactos, sino que tenemos inferencias. Había una época en Nairobi cuando los vehículos las pegarían y había roadkill por todas partes,” dijo a Agwanda, que continúa vigilar las poblaciones. “Ahora el encuentro de ellas es difícil. Nuestro régimen de la interceptación es inferior. Su población está disminuyendo.”

El equipo de investigación está proyectando los estudios futuros para entender mejor su fisiología y comportamiento. “Estamos determinado interesados en la exploración de los mecanismos genéticos que permiten las ratas con cresta y sus parásitos para soportar los cardenolides tóxicos” dijo al co-autor Jesús Maldonado del instituto de la biología de la protección de Smithsonian y del co-consejero postdoctoral de la beca de Smithsonian-Mpala de Weinstein.

“Estamos observando una amplia gama de preguntas influenciadas por el cambio del hábitat. Los seres humanos han autorizado bosques para hacer granjas y los caminos. Necesitamos entender cómo eso afecta su supervivencia, a” Agwanda dijimos. Además, Agwanda está construyendo una pieza de convicción en los museos de Kenia para aumentar la percatación sobre este animal venenoso único.