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Os pesquisadores estão trabalhando no projecto novo para desenvolver o implante do cérebro para povos cegos

Implantar um dispositivo no cérebro para gerar uma percepção áspera da vista para povos com cegueira pode soar como o material da ficção científica, mas os pesquisadores da Universidade do Texas nas instituições de Dallas e de sócio apontam fazer a essa visão uma realidade.

O projecto envolve implantar os dispositivos que contêm os eléctrodos pequenos no córtice occipital, uma parte do cérebro essa informação do visual dos processos.

O dispositivo receberá os sinais baseados em imagens de uma câmera que o usuário vista em uma faixa. O comando dos sinais os dispositivos implantados estimular electricamente os neurônios para produzir uma percepção visual aparente de pontos brancos minúsculos chamou phosphenes.

A esperança dos pesquisadores estes pontos brancos pode formar as imagens que podem ajudar povos com cegueira melhor a reconhecer objetos e navegar seus arredores.

O Dr. Stuart Cogan, professor da tecnologia biológica na escola de Erik Jonsson da engenharia e da informática, está trabalhando no projecto com os pesquisadores do chumbo no Instituto de Tecnologia de Illinois (IIT) que recebeu uma concessão (UH3NS095557) do instituto nacional de desordens neurológicas e do curso.

A concessão, parte dos institutos nacionais da pesquisa do cérebro de saúde com do avanço da iniciativa inovativa de Neurotechnologies (CÉREBRO), está apoiando um ensaio clínico pequeno que teste a tecnologia em cinco povos.

O estudo fornecerá a primeira oportunidade para que os pesquisadores aprendam se e como bom a prótese visual intracortical funciona para povos com cegueira.

Durante o ensaio clínico, Cogan e sua equipe monitorarão a segurança da estimulação elétrica. Os pesquisadores de UT Dallas recolherão, analisarão e seguirão dados dos eléctrodos. Cada dispositivo tem até 16 dos condutores minúsculos, cada um menor no diâmetro do que um cabelo humano.

Nosso papel em UT Dallas é estudar a resposta dos eléctrodos. Nosso trabalho será examinar a electroquímica dos eléctrodos e fazer julgamentos sobre os níveis de estímulo que da corrente elétrica nós podemos entregar sem efeitos prejudiciais.”

Dr. Stuart Cogan, professor da tecnologia biológica, escola de Erik Jonsson da engenharia e informática, Universidade do Texas em Dallas

Cogan trabalhou com os pesquisadores envolvidos no projecto por 15 anos. Antes de juntar-se UT Dallas em 2014, Cogan, como o vice-presidente de laboratórios de EIC, trabalhou com os pesquisadores de IIT para desenvolver a tecnologia do eléctrodo. Sua pesquisa envolveu assegurar-se de que os eléctrodos fossem estáveis e seguros para o uso a longo prazo no cérebro.

Os participantes do ensaio clínico trabalharão com pesquisadores para determinar como bom a estimulação elétrica produz phosphenes e se estes phosphenes podem ser usados pelo participante para interpretar seus arredores.

“O usuário terá a percepção dos testes padrões compo dos pontos da luz ou phosphenes,” Cogan disse. Os “usuários são esperados poder identificar áreas claras e escuras de uma cena.

Há uma expectativa razoável a que a prótese visual ajude em espaços de navegação identificando bordas das paredes, das aberturas tais como portas e dos indicadores, e faz sinal talvez.”

Cogan sublinhou que os participantes, que não foram seleccionados ainda, vão para além de um papel voluntário típico.

“São pioneiros,” Cogan disse. Do “o participante ensaio clínico não descreve adequadamente seu papel. Serão verdadeiramente colegas.”