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Nuovo metodo analitico per individuare la tossina della patulina in alimenti usando gli anticorpi

L'università di Valencia (UV) ed il Consiglio nazionale delle ricerche spagnolo (CSIC) hanno brevettato un metodo per individuare la tossina della patulina in alimenti usando gli anticorpi. La patulina è prodotta da parecchie specie di funghi, che possono contaminare l'alimento, particolarmente mele. È trovato comunemente in prodotti derivati dalle mele, compreso gli alimenti per la popolazione del bambino.

Il gruppo di ricerca del dipartimento di chimica organica “la sintesi delle molecole per le applicazioni biotecnologiche„ (SYMBOIA), intestate dai conferenzieri UV Antonio Abad e Consuelo Agulló, in collaborazione con i ricercatori dall'istituto di agrochimica e di tecnologia alimentare (IATA) del CSIC, ha messo a punto un nuovo metodo analitico che permette di individuare la patulina in alimento in un modo veloce ed ultrasensibile.

La patulina era la singola micotossina pertinente presente in alimenti per cui non c'erano metodo immunoanalytical, il sistema di scelta dell'industria agroalimentare per individuare grazie delle micotossine alla loro alte sensibilità e specificità, basso costo e le capacità dell'analisi.

Dato la sua tossicità - i sintomi che acuti questa tossina causa comprenda il danneggiamento del fegato, la milza ed il rene come pure la tossicità per il sistema immunitario e la genotossicità possibile -, l'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha stabilito i livelli massimi molto esigenti di patulina in mele e, in particolare, in alimenti per i bambini e gli infanti.

I metodi tradizionali per individuare questo tipo di composti sono basati sulla separazione cromatografica accoppiata con spettrometria di massa e per richiedere la strumentazione specializzata e costosa come pure il personale specializzato. D'altra parte, i metodi immunoanalytical sono basati sulla rilevazione con gli anticorpi, che li rende più veloci, più facili e più accessibili.

Finora non era stato possibile generare gli anticorpi contro la patulina dovuto la sua reattività di piccola dimensione ed alta. Il metodo messo a punto dai gruppi di ricerca del UV e dello IATA è un nuovo approccio basato sull'alta reattività della patulina con i tioli e comprende la loro derivatizzazione priore nella loro propria matrice, senza richiedere l'isolamento e la depurazione. Questa procedura, che recentemente è stata brevettata, è il primo immunoassay sviluppato per questa micotossina che è capace dell'instaurazione della sua presenza in alimento in un modo veloce ed accessibile.

Le società Abraxis-Eurofins (U.S.A.) e R-Biopharm Rhône (Scozia), leader mondiali nel settore di immunodiagnosis in alimento, sfrutteranno questo brevetto, che li permetterà di essere i soli fornitori dei metodi veloci per l'analisi della patulina in alimento. Lo scopo è di commercializzare la tecnologia sviluppata al UV-IATA intorno al mondo facendo uso dei metodi di analisi immunochimici differenti.