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Método analítico novo para detectar a toxina do patulin nos alimentos usando anticorpos

A universidade de Valência (UV) e o Conselho de Pesquisa nacional espanhol (CSIC) patentearam um método para detectar a toxina do patulin nos alimentos usando anticorpos. O Patulin é produzido por diversas espécies de fungos, que podem contaminar o alimento, especialmente maçãs. Encontra-se geralmente nos produtos derivados das maçãs, incluindo alimentos para a população da criança.

O grupo de investigação do departamento da química orgânica “síntese das moléculas para aplicações biotecnológicas” (SYMBOIA), dirigidas por conferentes UV Antonio Abad e Consuelo Agulló, em colaboração com pesquisadores do instituto da agroquímica e da tecnologia de alimento (IATA) do CSIC, desenvolveu um método analítico novo que tornasse possível detectar o patulin no alimento em uma maneira rápida e ultra-sensível.

O Patulin era o único mycotoxin relevante actual nos alimentos para que não havia nenhum método immunoanalytical, o sistema de escolha da indústria agroalimentar para detectar agradecimentos dos mycotoxins a suas sensibilidade e especificidade altas, um baixo custo e umas capacidades da análise.

Dado sua toxicidade - os sintomas que agudos esta toxina causa inclua dano ao fígado, o baço e o rim, assim como a toxicidade para o sistema imunitário e a genotoxicidade possível -, a autoridade de segurança alimentar européia estabeleceu níveis máximos muito de exigência de patulin nas maçãs e, especialmente, nos alimentos para bebês e infantes.

Os métodos tradicionais para detectar este tipo de compostos são baseados na separação cromatográfica acoplada com espectrometria em massa, e para exigir equipamento sofisticado e caro assim como pessoais especializados. Por outro lado, os métodos immunoanalytical são baseados na detecção com anticorpos, que os faz mais rápidos, mais fáceis e mais disponíveis.

Não tinha sido até aqui possível gerar anticorpos contra o patulin devido a seus tamanho pequeno e reactividade alta. O método desenvolvido pelos grupos de investigação do UV e do IATA é uma aproximação nova baseada na reactividade alta do patulin com tiolatos, e envolve sua derivatização prévia em sua própria matriz, sem exigir o isolamento e a purificação. Este procedimento, que recentemente tem sido patenteado, é o primeiro immunoassay desenvolvido para este mycotoxin que é capaz de estabelecer sua presença no alimento em uma maneira rápida e disponível.

As empresas Abraxis-Eurofins (EUA) e R-Biopharm Rhône (Escócia), líderes mundiais no sector do immunodiagnosis no alimento, explorarão esta patente, que permitirá que sejam os únicos fornecedores de métodos rápidos para a análise do patulin no alimento. O objetivo é comercializar a tecnologia desenvolvida no UV-IATA em todo o mundo que usa métodos de análise immunochemical diferentes.