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Nuevo método analítico para descubrir la toxina de la patulina en comidas usando los anticuerpos

La universidad de Valencia (ULTRAVIOLETA) y el Consejo de Investigación nacional español (CSIC) han patentado un método para descubrir la toxina de la patulina en comidas usando los anticuerpos. La patulina es producida por varias especies de hongos, que pueden contaminar la comida, especialmente las manzanas. Se encuentra común en los productos derivados de manzanas, incluyendo las comidas para la población del niño.

El grupo de investigación del departamento de la química orgánica “síntesis de las moléculas para los usos biotecnológicos” (SYMBOIA), dirigidas por los conferenciantes ULTRAVIOLETA Antonio Abad y Consuelo Agulló, en colaboración con investigadores del instituto de la agroquímica y de la tecnología alimenticia (IATA) del CSIC, ha desarrollado un nuevo método analítico que permite descubrir la patulina en comida de una manera rápida y ultrasensible.

La patulina era la única micotoxina relevante presente en las comidas para las cuales no había método immunoanalytical, el sistema de opción de la industria agroalimentaria para descubrir gracias de las micotoxinas a su altas sensibilidad y especificidad, bajo costo y capacidades del análisis.

Dado su toxicidad - los síntomas agudos que esta toxina causa incluya el daño al hígado, el bazo y el riñón, así como la toxicidad para el sistema inmune y la genotoxicidad posible -, la autoridad de seguridad alimentaria europea ha establecido niveles máximos muy exigentes de patulina en manzanas y, especialmente, en las comidas para los bebés y los niños.

Los métodos tradicionales para descubrir este tipo de composiciones se basan en la separación cromatográfica acoplada con espectrometría de masa, y para requerir el equipo sofisticado y costoso así como personales especializados. Por otra parte, los métodos immunoanalytical se basan en la detección con los anticuerpos, que los hace más rápidos, más fáciles y más asequibles.

Hasta ahora no había sido posible generar los anticuerpos contra la patulina debido a su reactividad tamaño pequeño y alta. El método desarrollado por los grupos de investigación del ULTRAVIOLETA y del IATA es una nueva aproximación basada en la alta reactividad de la patulina con los tioles, e implica su derivatización anterior en su propia matriz, sin requerir el aislamiento y la purificación. Este procedimiento, que se ha patentado, es recientemente el primer immunoensayo desarrollado para esta micotoxina que es capaz de establecer su presencia en comida de una manera rápida y asequible.

Las compañías Abraxis-Eurofins (los E.E.U.U.) y R-Biopharm Rhône (Escocia), líderes mundiales en el sector del immunodiagnosis en comida, explotarán esta patente, que permitirá que sean los únicos surtidores de los métodos rápidos para el análisis de la patulina en comida. La meta es comercializar la tecnología desarrollada en el UV-IATA en todo el mundo usando diversos métodos de análisis inmunoquímicos.