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Os milhares escritórios dos doutores' curvam sob o esforço financeiro de COVID

Cormay Caine falta um dia inteiro de trabalho e conduz mais de 130 milhas de viagem de ida e volta para tomar cinco de suas crianças a seu pediatra. O Sartell, Minnesota, clínica onde seu doutor usado para trabalhar em agosto fechado.

Caine é um de diversos pais que seguiram o Dr. Urze Ponte a seu lugar novo nos subúrbios de Minneapolis, umas horas e meia afastado. Muitos não podiam obter nomeações por meses com os doutores próximos inundados.

“Eu era o tipo de devastado que deixava porque eu não gosto de comutar fornecedores, e meus cabritos foram-lhe usados. É apenas um doutor impressionante,” disse Caine, um trabalhador postal que empilhasse recentemente os cabritos em seu carro para nomeações lado a lado. “Eu apenas desejo que não teve que ir isso longe.”

Faz assim a ponte, que tinha esperado se estabelecer na área de Sartell. Comprou recentemente sua “HOME ideal de quatro quartos” lá.

A clínica central de HealthPartners Minnesota onde a ponte trabalhada é parte de uma onda dos fechamentos COVID-relacionados que começam lavar através de América, reduzindo o acesso ao cuidado nas áreas já curtos em doutores da atenção primária.

Embora ninguém siga fechamentos médicos, a pesquisa recente sugere que numerem nos milhares. Uma avaliação pela fundação dos médicos calculou que 8% de todas as práticas do médico nacionalmente - ao redor 16.000 - têm fechado sob o esforço da pandemia. Essa avaliação não os quebrou para baixo pelo tipo, mas outra do Larry Virgínia-baseado A. Verde Centro e o colaborador da atenção primária encontrado ao fim de setembro que 7% de práticas da atenção primária eram incertos eles poderia ficar dezembro passado aberto sem ajuda económica.

E muito mais vacilam no limiar econômico, os peritos dizem.

“Os últimos anos foram difíceis para práticas da atenção primária, especialmente independente uns,” disse o Dr. Karen Joynt Maddox, co-director do centro para a economia e a política da saúde na universidade de Washington em St Louis. “Pôr sobre aquela COVID, de que é em muitos casos a palha proverbial. Estas práticas não se estão operando com margens enormes. Apenas estão obtendo perto.”

Quando os escritórios se fecham, os peritos disseram, os vencidos os mais grandes são os pacientes, que podem saltar o cuidado preventivo ou as nomeações regulares que ajudam a manter doenças crónicas tais como o diabetes sob o controle.

“Isto é especialmente triste nas áreas rurais. Não há nenhuma boa escolhas. O que acontece é povos termina acima a obtenção do cuidado nas urgências,” disse o Dr. Michael LeFevre, cabeça da família e do departamento da medicina de comunidade na universidade de Missouri e em um médico praticando em Colômbia. “Se qualquer coisa, o que esta pandemia fez é posto um projector grande sobre o que era já uma rachadura grande em nosso sistema de saúde.”

Os dados federais mostraram que 82 milhão americanos vivem na atenção primária de “áreas da falta do profissional saúde,” e médicos necessários da atenção primária da nação mais de 15.000 mais mesmo antes que a pandemia começou.

Uma vez que o coronavirus golpeado, algumas práticas curvou quando os pacientes ficaram afastado em massa de medo do travar, disse o preço do Dr. Gary, o presidente da fundação dos médicos, uma concessão-factura não lucrativa e a organização de investigação. Sua avaliação, com base em 3.513 respostas dos email a meio milhão doutores, que 4 em 10 práticas viram volumes pacientes encontrados deixa cair por mais do que um quarto.

Na costa oeste, uma avaliação liberada em outubro pela associação médica de Califórnia encontrou que um quarto das práticas nesse estado consideraram rendimentos deixar cair por pelo menos parcialmente. Um respondente escreveu: “Nós estamos fechando-nos no próximo mês.”

A experiência da ponte em HealthPartners é típica. Antes da pandemia, viu aproximadamente 18 pacientes um o dia. Isso deixou cair rapidamente a seis ou oito, “se isso,” disse. “Não havia nenhuma verificação do poço, que é a forma de sustento de pediatria.”

Em uma indicação enviada por correio electrónico, os oficiais em HealthPartners, que tem mais de 50 clínicas da atenção primária em torno das cidades geminadas e do Wisconsin ocidental, disseram que de fechamento esse em Sartell “não era uma decisão fácil,” mas a pandemia causou uma gota imediata, significativa no rendimento. Ao continuar a fornecer cuidados dentários em Sartell, ao noroeste de Minneapolis, a empresa incentivou empregados aplicar-se em outra parte para posições abertas na organização. A ponte obteve um delas. Os oficiais igualmente afixaram a informações online para os pacientes em onde mais de 20 clínicos se estavam movendo.

As ondinhas financeiras da pandemia balançaram práticas de todos os tamanhos, disseram LeFevre, doutor de Missouri. Antes da pandemia, disse ele, as 10 clínicas em seu grupo viram um total de 3.500 pacientes um a semana. COVID-19 cortou temporariamente esse número ao meio.

“Nós tivemos as reservas fiscais para resistir à tempestade. As práticas pequenas não têm frequentemente aquela. Mas não é como nós fomos incólumnes,” ele disse. “Todo o pessoal teve uma licença de uma semana sem pagamento. Todos os fornecedores tomaram um corte de pagamento de 10% por três meses.”

As figuras federais pediatras da mostra ganham uma média de $184.400 um o ano, e os doutores da medicina interna geral $201.400, fazendo doutores da atenção primária entre os médicos baixo-pagos.

Como os rendimentos deixados cair em práticas médicas, os gastos gerais ficaram o mesmos. E as práticas enfrentaram custos novos tais como o equipamento de protecção pessoal, que cresceu mais caro enquanto fonte excedida procura, especialmente para práticas pequenas sem a potência de compra da maioria das grandes.

Os doutores igualmente perderam o dinheiro em outras maneiras, disseram Rebecca Etz, co-director do grupo de investigação Center verde. Por exemplo, disse, os pediatras pagos por vacinas adiantado, “então quando ninguém entrou, expiraram.”

Alguns doutores removeram empréstimos ou aplicaram-se para o dinheiro do fundo de ajuda do fornecedor sob o acto federal dos CUIDADOS. O Dr. Joseph Provenzano, que pratica em Modesto, Califórnia, disse que seu grupo de mais de 300 médicos recebeu $8,7 milhões no relevo nos primeiros dias da pandemia.

“Nós estávamos aproximadamente prontos para ir abaixo,” disse. “Que veio no entalhe do tempo.”

Quando as cargas pacientes do grupo saltarem pela maior parte para trás, ainda teve que permanentemente fechar três de 11 clínicas.

“We've conseguiu manter portas da prática abertas de modo que nós não perdêssemos o acesso, especialmente agora que os povos o precisam mais,” disse o Dr. Ada Stewart, presidente da academia americana de médicos de família.

Caine, mamã de Minnesota, disse que seus próprios cuidados médicos sofreram porque igualmente viu fornecedores na clínica agora-fechado de Sartell. Ao procurarar por novos, teve que procurar o tratamento em escritórios urgentes do cuidado e nas urgências.

“Eu sou afortunado porque eu posso o fazer. Eu posso improvisar. Mas que sobre as famílias que não têm o transporte?” disse. “Uns povos mais idosos e os povos mais doentios precisam realmente estes serviços, e foram descascados afastado.”

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.