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Os pesquisadores da tecnologia de Virgínia concederam a concessão de NIH para desenvolver a vacina do vírus de Zika

Flaviviruses -- um grupo de vírus transmitidos por tiquetaques ou por mosquitos -- contamine 400 milhões de pessoas calculado anualmente com doenças como a febre amarela, a febre de dengue, o vírus de Nilo ocidental, e, recentemente, o vírus de Zika.

As manifestações de vírus de Zika, um flavivirus que origina em África, eram uma vez eventos raros e isolados. Mas em 2015, chegou nos Americas e espalhou ràpida a 27 países dentro do período de um ano.

As manifestações do vírus de Zika têm sido gravadas agora durante todo 3Sudeste Asiático, o South Pacific, Ámérica do Sul, e América Central. Para proteger em risco a saúde de biliões de povos e impedir as manifestações futuras, uma equipe de pesquisadores da tecnologia de Virgínia recebeu $2 milhões R01 uma concessão dos institutos de saúde nacionais para desenvolver um seguro, eficazes, candidato vacinal da único-dose para o vírus de Zika.

Esta concessão centra-se sobre uma estratégia nova que nós nos tornemos para produzir vacinas seguras e eficazes do flavivirus. Aponta impedir a emergência destes vírus -- neste caso vírus de Zika -- nos seres humanos.”

Jonathan Auguste, professor adjunto, departamento da entomologia, faculdade da agricultura e ciências da vida

Irving Allen, um professor adjunto, e X.J. Meng, um professor distinguido universidade, do departamento de ciências biomedicáveis e de Pathobiology na faculdade de Virgínia-Maryland da medicina veterinária, está aderindo a Auguste como co-investigador. Com esta concessão, mover-se-ão em testar a segurança e a eficácia deste candidato vacinal.

“O laboratório de Auguste tem desenvolvido recentemente uma plataforma vacinal excitando e altamente inovativa que tivesse o potencial revolucionar a revelação vacinal contra outros flaviviruses que contaminam seres humanos e outros animais. Os flaviviruses levantam o público imenso e cargas veterinárias da saúde, assim que as vacinas eficazes tornando-se contra flaviviruses tais como o vírus de Zika ajudarão mais eficazmente a impedir e para controlar manifestações da doença,” disse Meng, cuja a experiência está na virologia e na vacinologia.

Para desenvolver sua plataforma vacinal, o laboratório de Auguste isolou um vírus dos mosquitos que pudesse replicate somente em pilhas do mosquito -- significando que é incapaz de contaminar mamíferos. Junto com James Weger-Lucarelli do departamento de ciências biomedicáveis e de Pathobiology na faculdade de Virgínia-Maryland da medicina veterinária, substituíram as proteínas que codificam para o comportamento dos vírus com as proteínas que o fazem olhar como um micróbio patogénico. Finalmente, criaram um vírus que os olhares idênticos ao vírus de Zika mas fossem incapazes de replicate.

“Tem muitas vantagens porque é excepcionalmente seguro -- se não pode replicate, não causa nenhuma doença. Não pode adquirir mutações para causar a doença porque sua réplica é defeituosa. Cresce realmente bem nas culturas celulares, assim que é produzido facilmente. Você pode obter uma resposta imune realmente boa com apenas uma vacinação,” disse Auguste, que é igualmente um membro da faculdade afiliado do instituto e do centro das ciências da vida de Fralin para emergir, Zoonotic, e os micróbios patogénicos Artrópode-carregados.

Na revelação vacinal, há umas trocas entre a segurança e a imunogenicidade, a capacidade para produzir uma resposta imune. Uma vacina do matar-vírus é excepcionalmente segura mas pode tomar diversas doses para produzir uma resposta imune forte bastante para proteger o indivíduo. Por outro lado, uma vacina vivo-atenuada do vírus é feita de um formulário enfraquecido do vírus, assim que a reacção que produz é mais imunogenética e eficaz. Combinando elementos de ambas as estratégias de revelação vacinal, Auguste, Allen, e Meng desenvolveram uma plataforma que produzisse com segurança uma resposta imune robusta bastante com apenas uma única dose.

“Este projecto é emocionante porque utilizará uma estratégia nova para gerar e para validar um candidato vacinal contra Zika que deve ter as vantagens da vacina vivo-atenuada e o perfil de segurança da vacina neutralizada,” disse Allen, que estará contribuindo sua experiência na imunologia para compreender como a vacina funciona tão eficazmente.

A equipe tem visto já o sucesso em testar sua plataforma vacinal nos ratos demonstrando que protege completamente contra toda a réplica do vírus no sangue. O sinal de adição, sua vacina endereça um dos efeitos os mais severos de uma infecção de Zika -- microcefalia. Ocorre quando uma matriz contaminada com Zika transfere o vírus ao feto, que conduz ao encolhimento da cabeça do bebê e da revelação deficiente do cérebro. Mas esta plataforma vacinal “protegeu completamente ratos in utero da transmissão de Zika,” disse Auguste.

Nos passos seguintes da revelação vacinal, Auguste e seus colegas precisarão de executar alguns estudos preliminares e de comparar sua vacina com outros candidatos vacinais.

“Eu estou olhando para a frente a comparar minha plataforma contra outras plataformas que estão já nos ensaios clínicos. Essa comparação directa dar-me-á uma compreensão realmente boa de onde esta plataforma pode cair. Se esta é uma plataforma muito boa, pode servir como uma fundação para produzir as vacinas que podem o proteger dos flaviviruses múltiplos com apenas uma única vacinação,” disse Auguste.

Se este é um valor da plataforma que leva a cabo, os pesquisadores então mover-se-ão no teste em animais de ordem superior, como primatas nonhuman, assegurar-se-ão a segurança e a eficácia da vacina. Se tudo vai bem, a vacina mover-se-á mais tarde no teste clínico.

Um tratamento ou uma vacina para o vírus de Zika e os outros flaviviruses não existem ainda. Dado a emergência recente dos flaviviruses e das ameaças da saúde pública levantam, Auguste e seus colegas estão testando se sua vacina pode igualmente proteger indivíduos contra flaviviruses múltiplos.

“Que é realmente importante nos lugares como os trópicos, aonde os povos vão em férias todo o tempo. Por exemplo, em meu país de origem de Trindade e Tobago, nós temos a febre amarela, Zika, e dengue toda na mesma ilha,” disse. “Assim, uma vacina gosta que não seja apenas desejável -- é necessário.”