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Estudo: O silicone oferece a melhor alternativa ambiental aos microbeads plásticos

Depois das proibições em microbeads plásticos em cosméticos da lavagem-fora, um estudo novo pesa acima dos custos ambientais das alternativas.

Os Microbeads foram incluídos nos cuidados pessoais e os produtos do cosmético que variam do dentífrico e da protecção solar ao corpo esfregam e líquidos de limpeza de mão industriais, para melhorar geralmente qualidades como a abrasividade.

Os Microbeads são pelotas plásticas pequenas, manufacturados, medindo tipicamente menos de 0,5 milímetros (500 micrometres) no diâmetro.

Em muitos produtos, são projectados ser lavados fora, onde passam através das plantas de tratamentos de águas residuais e terminam acima em ecossistemas marinhos. Aqui, podem acumular e ser ingeridos perto e dano da causa aos organismos marinhos.

Isto conduziu-lhes que estão sendo proibidos em cosméticos da lavagem-fora em muitas regiões, incluindo o Reino Unido. Agora, uma equipa de investigação da faculdade imperial Londres avaliou 29 alternativas aos microbeads para seu impacto ambiental.

Encontraram esse silicone, um natural e o mineral abundante, era a melhor alternativa, executando microbeads em geral melhor do que plásticos através de todas as categorias. Os resultados são publicados hoje na sustentabilidade da natureza.

Conduza o professor Nick Voulvoulis do pesquisador, do centro para a política ambiental em imperial, disse-o: “Proibir os microbeads baseados na evidência de seus impactos ambientais a longo prazo é uma boa etapa, mas pode haver uns impactos ambientais imprevistos a menos que os substitutos forem escolhidos com cuidado. Não cada alternativa aparentemente “natural” é desejável, assim que o cuidado é necessário em selecionar formulações cosméticas novas.”

A equipe avaliou 29 alternativas aos microbeads, incluindo formulações plásticas diferentes, minerais como o silicone, sal e polimento, e planta e animal-derivou produtos como escudos, aveia e pérolas da amêndoa. Para cada alternativa, os pesquisadores consideraram o impacto ambiental de seu de “ciclo vida” - da extracção e da fabricação à utilização final e à eliminação.

Para cada fase, avaliaram os factores diferentes que afetam a saúde ambiental e humana, tal como a toxicidade, a prostração de ozônio, e o uso de recursos escassos.

Encontraram que dois factores principais influenciam as credenciais ambientais dos materiais: a quantidade energia-intensivo de processamento exigem (criando gáses de estufa), e, para materiais planta-baseados, a quantidade de terra e a água que exigem.

Esta análise mostrou que os escudos da amêndoa, considerados frequentemente uma alternativa “natural” desejável, exigem muita terra e a molham para crescer, e quando crescidos em áreas água-escassas, representam uma alternativa ambiental deficiente. O ácido cítrico exige distante menos água e terra mas é processado pesadamente, exigindo muita energia para a fabricação.

A alternativa a mais de funcionamento satisfatório, silicone, é quimicamente inactiva, não-tóxica e natural, fazendo o fácil à fonte e ao processo e pouco susceptível de causar efeitos negativos a longo prazo.

Contudo, a equipe igualmente nota que a alternativa do “melhor” depende do contexto. Por exemplo, o dióxido titanium, usado no dentífrico, tem um impacto ambiental relativamente alto - mas é usado igualmente nas protecção solar, onde as alternativas não podem ter o mesmo benefício de saúde de impedir cancros de pele.

A proibição em microbeads foi conduzida pela maior parte pelo interesse sobre os impactos a longo prazo em ecossistemas marinhos. Nós procuramos pelo contrário os custos ambientais potencial escondidos das alternativas. Esta aproximação poderia ser replicated em outras áreas que olham para eliminar o desperdício do plástico e a poluição, tal como a utilização de empacotamento das alternativas planta-derivou materiais ou plásticos biodegradáveis.”

Caça de Claire, primeiro autor do estudo, centro para a política ambiental, faculdade imperial Londres

Source:
Journal reference:

Hunt, C. F., et al. (2020) Evaluating alternatives to plastic microbeads in cosmetics.
Nature Sustainability. doi.org/10.1038/s41893-020-00651-w.