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Se este hospital auto-suficiente não pode estar apenas, pode algum hospital público sobreviver?

No sistema de saúde de América, dominado por leviathans da corrente do hospital, o centro médico regional novo de Hanover em Wilmington, North Carolina, é uma anomalia. É um hospital publicamente possuído que se vanglorie do bom cuidado a mais baixos preços do que a maioria e ainda floresce financeira.

Todavia, New Hanover County está vendendo o hospital a um dos sistemas de saúde os mais grandes do estado. A venda avivou interesses localmente que a mudança na posse aumentará as taxas, que deixariam não somente pacientes com as contas mais grandes mas igualmente as filtrará eventualmente para baixo em uns prêmios mais altos do seguro de saúde para trabalhadores de Wilmington.

A consolidação do hospital foi uma tendência consistente sem esmorecer por retiradas, por épocas beneficiente ou mesmo por uma pandemia. A venda nova de Hanover, que exige somente a aprovação do procurador-geral do estado para a conclusão, alerta a pergunta: Se o centro médico auto-suficiente de Wilmington não pode estar apenas, pode algum hospital público evitar ser subsumed nos grandes sistemas que os economistas dizem estão ajudando propelem o custo de cuidados médicos americanos sempre para cima?

“Nós projectamos os preços iremos acima, despedirão provavelmente empregados após um par anos, e o hospital diminuirá em termos de sua qualidade,” disse Dale Smith, um homem de negócios aposentado de Wilmington que opor a venda. Aplicando sua experiência profissional que compra empresas químicas à indústria do hospital, Smith disse: “Uma porcentagem muito grande das fusões e das aquisições, como 90%, nunca sucede em cumprir seus objetivos iniciais.”

O hospital público - aqueles possuídos por condados, por cidades ou por outras entidades do governo local - é cada vez mais espécie em vias de extinção, numerando 965 de 5.198, de acordo com a associação americana do hospital. Quando o número total de hospitais na nação deixou cair por 4% entre 2008 e 2018, o número de estado ou de hospitais locais diminuiu por 14%.

Muitos foram absorvidos por grandes sistemas. Sobre os 14 anos precedentes, a porcentagem dos mercados onde um sistema de saúde trata mais do que a metade dos casos cresceu 47% a 57%. Em 2017, nove de 10 mercados do hospital encontraram a definição federal para altamente ser concentrada.

Quando a indústria disser os sistemas maiores permitem que os hospitais sejam executado mais eficientemente, os estudos numerosos encontraram que as cargas aos seguradores e aos pacientes são mais altas dos hospitais com mais potência do mercado. Um estudo calculou o prêmio para ser 7% a 9%; um outro estudo encontrou 12%.

“Há um consenso crescente que as fusões do hospital conduzam a uns preços mais altos,” disse Christopher Whaley, um pesquisador em Rand Corp., uma organização de investigação da política.

Novant e os suportes da venda discordam que os preços aumentarão mais do que eles teriam de outra maneira. “Nós olhamos no futuro e nós sentimos-nos necessários mais recursos,” disse Spence Broadhurst, que era o organizador do comitê o condado criado para avaliar o futuro de centro médico. “Nós fomos convencidos consideravelmente que o risco de não fazer nada era significativo.”

Quando o dano financeiro sério impor coronavirus em muitos hospitais forçando os para adiar cirurgias eleitorais e para melhorar o controle da infecção, a manifestação não entravar fusões e aquisições. No terceiro quarto de 2020, Kaufman Salão, uma empresa de Chicago que recomendasse empresas em tais negócios, identificada quatro transacções substanciais dos cuidados médicos, amarrando o número o mais alto a empresa viu em um único quarto.

“Em 2021 e além, ainda mais actividade em M&A é esperada,” disse Anu Singh, um director administrativo em Kaufman Salão.

A consolidação tem marchado rigorosa através de North Carolina. Seventy-four por cento de Hospitais Gerais de North Carolina pertencem aos sistemas, mais do que todo o outro estado exceto Havaí, Maine e Rhode - ilha, de acordo com uma análise de KHN de 2018 dados da agência federal para a pesquisa e a qualidade de cuidados médicos. Desde então, na parte ocidental do estado, a corrente accionista-possuída HCA comprou o hospital não lucrativo da missão em Asheville; no meio, a saúde Greensboro-baseada do cone fundiu com os cuidados médicos de Sentara em um sistema de 17 hospitais; e na costa, a saúde de Novant está comprando Hanover novo.

A missão e as vendas novas de Hanover provocaram o blowback substancial da comunidade. Hanover novo abriu suas portas em 1967, no meio do movimento dos direitos civis, como o hospital primeiramente integrado de Wilmington. Veio transforma-se hospital condado-possuído o maior da nação o terceiro, servindo sete condados em North Carolina do sudeste.

Mas ao contrário de muitos hospitais públicos, o centro médico faz o dinheiro: $110 milhões no exercício orçamantal que termina em setembro de 2019, que traduziu a um excesso invejável de 10%. É o sistema condado-possuído o maior que não exige subsídios do contribuinte.

Apesar de sua força de alavanca do mercado como o único Hospital Geral em Wilmington, seguradores privados cobrados Hanover novos menos do que fizeram os 24 outros hospitais de North Carolina para que Whaley e seus colegas da margem poderiam avaliar preços da paciente internado e do paciente não hospitalizado desde 2016 até 2018. Os preços de Hanover novo eram 13% mais baixos do que a saúde de UNC, 15% mais baixo do que a saúde de Novant e 32% mais baixos do que a saúde do vestíbulo, de acordo com os dados da margem.

Hanover novo igualmente demonstrou sua capacidade para fornecer econòmica o cuidado aos beneficiários de Medicare sem sacrificar a qualidade: Nos primeiros seis meses de 2019, sua organização responsável do cuidado, ou ACO, ganharam um bônus $3 milhões de Medicare para salvar mais dinheiro do que o governo esperado, de acordo com dados federais. O ACO de Novant não reduziu custos bastante para ganhar um bônus.

“Este não é seu hospital típico do condado. Este é um hospital razoavelmente defuncionamento com cuidado de alta qualidade e preços razoáveis,” disse Barak Richman, um professor da administração de empresas na escola do duque direito.

Mas os líderes em New Hanover County e no centro médico anunciaram que em 2019 estavam explorando vendendo o hospital ou se juntando a um sistema de saúde maior. Disseram que temeram o hospital necessário mais capital e ajuda para prosseguir com o crescimento demográfico de afluência na região e nos avanços médicos, incluindo tecnologias caras.

O pedido do condado para propostas desenhou muitos pretendentes, incluindo Novant e vestíbulo, que têm lutado para o domínio durante todo mercados regionais dos cuidados médicos de North Carolina. O vencimento de Novant oferecido, que o condado aceitado em outubro passado, pagará o condado a $1,5 bilhões. O condado usará a maioria do dinheiro para financiar uma doação não lucrativa nova para amparar a saúde da comunidade mas manterá $350 milhões. Novant prometeu para investir uns $3,1 bilhões adicional para construir e promover facilidades e o equipamento médicos na região, e disse que criaria um ramo da universidade da Faculdade de Medicina de North Carolina em Hanover novo.

“Nós soubemos que nós quisemos mais,” disse John Gizdic, presidente e director geral de Hanover novo. “Nós quisemos fazer mais; nós quisemos ser mais.”

Junto com o hospital, a venda inclui outras facilidades que médicas o condado possui sob o guarda-chuva de centro médico: hospitais menores para crianças, reabilitação e a saúde mental no terreno de centro médico; um hospital ortopédico próximo, um grupo dos médicos e centros do paciente não hospitalizado; e seu contrato para controlar o hospital memorável de Pender, possuído por um condado adjacente.

O presidente de Carl Armato, de Novant e o director-executivo, notáveis em uma entrevista que Novant já possui o centro médico próximo de Brunsvique, que refere a alguns pacientes Hanover novo e, disse ele, fornece cuidados médicos disponíveis. “As duas organizações têm um alinhamento cultural original,” disse.

Mesmo alguns oponentes do negócio reconheceram que Hanover novo não estêve garantido permanece financeira forte. “Possuir e executar um hospital têm algum vento sério em sua face,” disse Bertram Williams III, um consultor de investimentos cujo o pai fosse um cirurgião que ajudasse Hanover novo encontrado. “Há muitas coisas que vêm para baixo o pique que faz o complicado cada vez mais para controlar um hospital e para mantê-lo à superfície da àgua.”

Williams disse esperou que Novant precisaria de conservar o dinheiro que está gastando no negócio. “Esse dinheiro conseguiu ser reembolsado,” disse. “Está indo vir dos pagador locais. Nós sabemos que não está indo ser uns custos mais altos, lá é nenhuma pergunta sobre aquele. Pôde haver uns custos mais altos de qualquer maneira? Provavelmente.”

A venda do centro médico remove a força de alavanca que directa os consumidores locais tiveram em influenciar os preços dos hospitais. Novant concordou criar uma placa do hospital local, com uma maioria dos membros que vivem nas áreas de serviço, mas o papel da placa não estenderá a ajustar preços.

De “a saúde Novant, o que estão propor fazer os sons apenas demasiado bons ser verdadeiros,” disse Howard que ama, um oficial naval aposentado que questionasse a venda. “A minha mente, a primeira coisa que está indo desembaraçar é lá é dois anos com os doutores que estão lá agora, [e então] Novant terá a capacidade para decidir quem conseguem ficar e que consegue ir.”

O tesoureiro de estado Dale Folwell disse que espera que, como parte de Novant, Hanover novo preconizará umas taxas mais altas do fundo dos cuidados médicos que cobre empregados e professores de estado, que o escritório de Folwell vigia. “Eu sou seu cliente mais maior,” disse. “Eu sei que nós devemos esperar a qualidade ir para baixo, acesso a ir para baixo, os preços a ir acima. E quando isso acontece, os trabalhadores do serviço público obtêm a batida o mais ruim.”

Novant disputou que sua aquisição maioritária conduziria a uns custos mais altos. De “a saúde Novant tem uma reputação de abaixar o custo do cuidado aos pacientes comparados a outros sistemas de saúde em North Carolina,” a organização disse em uma indicação. Novant igualmente notou que uns povos mais a renda baixa qualificarão para o cuidado livre ou mais barato sob regras do cuidado da caridade de Novant do que sob Hanover novo.

Unpersuaded, os oponentes da venda disseram que o condado não olhou sério bastante encontrar outras maneiras de levantar o capital sem controle perdedor do hospital.

“Disseram que o futuro é assustador e desconhecido,” Smith, homem de negócios aposentado, disse. “O contra-argumento é, porque não fazemos nós esperamos e vemos o que o futuro guardara?”

“Uma vez que isto é feito,” adicionou, “você pode nunca ir para trás.”

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.