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¿Si este hospital autosuficiente no puede ponerse de pie solamente, puede hospital público sobrevivir?

En el sistema sanitario de América, dominado por los leviatanes de la cadena del hospital, el nuevo centro médico regional de Hannover en Wilmington, Carolina del Norte, es una anomalía. Es un hospital de propiedad pública que se jacta buen cuidado en precios bajos que la mayoría y todavía prospera financieramente.

No obstante, el condado de New Hanover está vendiendo el hospital a uno de los sistemas sanitarios más grandes del estado. La venta ha alimentado preocupaciones localmente que el cambio en propiedad aumentará las tarifas, que no sólo dejarían a pacientes con cuentas más grandes pero también filtrará eventual hacia abajo en premios más altos del seguro médico para los trabajadores de Wilmington.

La consolidación del hospital ha sido una tendencia constante no disminuída por recesiones, épocas generosas o aún un pandémico. La nueva venta de Hannover, que requiere solamente la aprobación del Procurador General de la República del estado para la realización, incita la pregunta: ¿Si el centro médico autosuficiente de Wilmington no puede ponerse de pie solamente, puede hospital público evitar ser incluida en los sistemas grandes que los economistas dicen están ayudando propulsan el costo de atención sanitaria americana siempre hacia arriba?

“Proyectamos los precios subiremos, despedirán probablemente a empleados después de un par de años, y el hospital disminuirá en términos de su calidad,” dijo a Dale Smith, hombre de negocios jubilado de Wilmington que opuso la venta. Aplicando su experiencia profesional que compra compañías químicas a la industria del hospital, Smith dijo: “Un porcentaje muy grande de fusiones y de adquisiciones, como el 90%, nunca tiene éxito en satisfacer sus metas iniciales.”

El hospital público - ésos poseídos por los condados, las ciudades u otras entidades del gobierno local - es una especie cada vez más en peligro, numerando 965 de 5,198, según la asociación americana del hospital. Mientras que el número total de hospitales en la nación cayó por el 4% entre 2008 y 2018, el número de estado o de hospitales locales disminuyó por el 14%.

Muchos han sido absorbidos por los sistemas grandes. Durante los 14 años anteriores, el porcentaje de los mercados donde un sistema sanitario trata más que mitad de los casos creció a partir la 47% al 57%. En 2017, nueve mercados del hospital de 10 resolvieron la definición federal para altamente ser concentrada.

Mientras que la industria dice sistemas más grandes permiten que los hospitales se ejecuten más eficientemente, los estudios numerosos han encontrado que las cargas a los aseguradores y a los pacientes son más altas de hospitales con más poder del mercado. Un estudio calculaba el premio para ser el 7% al 9%; otro estudio encontró el 12%.

“Hay un consenso cada vez mayor que las fusiones del hospital llevan a precios altos más,” dijo a Christopher Whaley, investigador en Rand Corp., una organización del plan de acción de investigación.

Novant y los soportes de la venta discrepan que los precios aumentarán más que ellos tendrían de otra manera. “Observábamos en el futuro y aserrábamos al hilo que necesitamos más recursos,” dijo a Spence Broadhurst, que era la copresidencia del comité el condado creado para evaluar el futuro del centro médico. “Nos convencieron bastante de que el riesgo de no hacer nada era importante.”

Mientras que el daño financiero serio infligido coronavirus en muchos hospitales forzándolos para posponer cirugías electivas y para perfeccionar mando de la infección, el brote no ha bloqueado fusiones y adquisiciones. En el tercer cuarto de 2020, Kaufman Pasillo, una empresa de Chicago que aconseja a las compañías en tales tratos, determinada cuatro transacciones sustanciales de la atención sanitaria, atando el número más elevado la empresa ha visto en un único cuarto.

“En 2021 y más allá, aún más actividad en M&A se prevee,” dijo a Anu Singh, director de gerente en Kaufman Pasillo.

La consolidación ha estado marchando riguroso a través de Carolina del Norte. El setenta y cuatro por ciento de los Hospitales Generales de Carolina del Norte pertenece a los sistemas, más que cualquier otro estado excepto Hawaii, Maine y Rhode Island, según un análisis de KHN de 2018 datos de la dependencia federal para la investigación en asistencia sanitaria y la calidad. Desde entonces, en la parte occidental del estado, la cadena de inversionista HCA compró el hospital no lucrativo de la misión en Asheville; en el centro, la salud Greensboro-basada del cono se combinó con la atención sanitaria de Sentara en un sistema de 17 hospitales; y en la costa, la salud de Novant está comprando nueva Hannover.

La misión y las nuevas ventas de Hannover provocaron vuelta de soplo sustancial de la comunidad. Nueva Hannover abrió sus puertas en 1967, en medio del movimiento de las derechas civiles, como primer hospital integrado de Wilmington. Vino se convierte en el tercer hospital condado-poseído más grande de la nación, sirviendo siete condados en Carolina del Norte del sudeste.

Pero a diferencia de muchos hospitales públicos, el centro médico hace el dinero: $110 millones del ejercicio económico que termina en septiembre de 2019, que tradujo a un excedente envidiable del 10%. Es el sistema condado-poseído más grande que no requiere subsidios del sujeto pasivo.

A pesar de su acción de una palanca del mercado como el único Hospital General en Wilmington, nuevos aseguradores privados cargados Hannover menos que los 24 otros hospitales de Carolina del Norte para los cuales Whaley y sus colegas del rand podrían fijar precios el hospitalizado y del paciente no internado a partir de 2016 a 2018. Los precios de nueva Hannover eran los 13% más inferiores que la salud de UNC, el 15% más inferior que la salud de Novant y los 32% más inferiores que salud del atrio, según los datos del rand.

Nueva Hannover también ha demostrado su capacidad de ofrecer cuidado a los beneficiarios de Seguro de enfermedad económicamente sin sacrificar calidad: En los primeros seis meses de 2019, su organización cuentadante del cuidado, o ACO, ganó un premio $3 millones de Seguro de enfermedad para salvar más dinero que el gobierno preveído, según datos federales. El ACO de Novant no redujo costos bastante para ganar un premio.

“Éste no es su hospital típico del condado. Esto es un hospital bastante de alto-funcionamiento con el cuidado de alta calidad y los precios razonables,” dijo a Barak Richman, profesor de la administración de empresas en el colegio de abogados del duque.

Pero los líderes en el condado de New Hanover y el centro médico anunciaron que en 2019 exploraban vendiendo el hospital o ensamblando un sistema sanitario más grande. Dijeron temieron que el hospital necesitara más capital y ayuda continuar con el crecimiento demográfico de afluencia en la región y los avances médicos, incluyendo tecnologías costosas.

El pedido ofertas del condado drenó a muchos pretendientes, incluyendo Novant y el atrio, que habían estado luchando para la dominación en los mercados regionales de la atención sanitaria de Carolina del Norte. El ganar de Novant hecho una oferta, que el condado validado el pasado octubre, pagará el condado a $1,5 mil millones. El condado utilizará la mayor parte del dinero para financiar una nueva dotación no lucrativa para alentar salud de la comunidad pero guardará $350 millones. Novant prometió para invertir $3,1 mil millones adicional para construir y para aumentar instalaciones y el equipo médicos en la región, y dijo que crearía un brazo de la universidad de la Facultad de Medicina de Carolina del Norte en nueva Hannover.

“Sabíamos que quisimos más,” dijo a Juan Gizdic, Presidente y Director General de nueva Hannover. “Quisimos hacer más; quisimos ser más.”

Junto con el hospital, la venta incluye otras instalaciones médicas que el condado posee bajo la sombrilla del centro médico: hospitales más pequeños para los niños, la rehabilitación y la salud mental en el campus del centro médico; un hospital ortopédico próximo, un grupo de los médicos y centros del paciente no internado; y su contrato para manejar el hospital conmemorativo de Pender, poseído por un condado adyacente.

El presidente de Carl Armato, de Novant y el ejecutivo, conocidos en una entrevista que Novant posee ya el centro médico próximo de Brunswick, que remite a algunos pacientes a nueva Hannover y, él dijo, ofrece atención sanitaria asequible. “Las dos organizaciones tienen una alineación cultural única,” él dijo.

Incluso algunos opositores del trato reconocieron que nueva Hannover no fue garantizada sigue siendo financieramente fuerte. La “posesión y ejecutar de un hospital tiene un poco de viento serio en su cara,” dijo a Bertram Williams III, consejero de inversión cuyo padre era un cirujano que ayudó a nueva Hannover encontrada. “Hay muchas cosas que vienen hacia abajo el lucio que la hace complicada cada vez más para manejar un hospital y para mantenerlo por encima de la superficie.”

Williams dijo él preveyó que Novant necesitaría recuperar el dinero que está gastando en trato. “Ese dinero consiguió ser compensado,” él dijo. “Va a venir de pagadores locales. Sabemos que va a ser costos más altos, allí no es ninguna pregunta sobre eso. ¿Pudo haber costos más altos de todos modos? Probablemente.”

La venta del centro médico quita la acción de una palanca directa que los consumidores locales tenían en la influencia de los precios de los hospitales. Novant acordó crear una tabla del hospital local, con una mayoría de piezas que vivían en las áreas de servicio, pero el papel de la tabla no extenderá a fijar precios.

La “salud de Novant, qué están proponiendo hacer los sonidos apenas demasiado buenos ser verdades,” dijo a Howard que amaba, oficial naval jubilado que preguntó la venta. “A mi mente, la primera cosa que va a desenredar está allí es dos años con los doctores que ahora están allí, [y entonces] Novant tendrá la capacidad de decidir a quién consigue tirante y a que consigue ir.”

El tesorero del estado Dale Folwell dijo que él cuenta con que, como parte de Novant, nueva Hannover reclame regímenes más altos del fondo de la atención sanitaria que reviste empleados del estado y a los profesores, que la oficina de Folwell supervisa. “Soy su cliente más grande,” él dijo. “Sé debemos preveer que vaya la calidad hacia abajo, acceso a ir hacia abajo, los precios a subir. Y cuando suceso eso, los trabajadores del servicio público consiguen a golpe el peor.”

Novant disputó que su toma de posesión llevaría a costos más altos. La “salud de Novant tiene un historial de bajar el costo de cuidado a los pacientes comparados a otros sistemas sanitarios en Carolina del Norte,” la organización dijo en una declaración. Novant también observó que una gente más de bajos ingresos calificará gratis o un cuidado más barato bajo reglas del cuidado de la caridad de Novant que bajo nueva Hannover.

Unpersuaded, los opositores de la venta dijeron que el condado no hechó una ojeada bastante serio encontrar otras maneras de reunir el capital sin el mando perdidoso del hospital.

“Dijeron que el futuro es asustadizo y desconocido,” Smith, el hombre de negocios jubilado, dijo. “El argumento contrario es, porqué no lo hacemos esperamos y vemos lo que espera el futuro?”

“Una vez que se hace esto,” él agregó, “usted puede nunca volver.”

Noticias de la salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso del asiento de Henry J. Kaiser Family. Las noticias de la salud de Kaiser, un servicio de noticias editorial independiente, son un programa del asiento de la familia de Kaiser, una organización de investigación independiente del plan de acción de la atención sanitaria unaffiliated con Kaiser Permanente.