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Os pássaros mantêm uma camada de macio, macia emplumam-se para baixo para regular a temperatura corporal

As penas são uma inovação evolucionária lustrosa, intrincada que torne o vôo possível para pássaros, mas além do que suas penas duras, aerodinâmicas usadas para o vôo, os pássaros igualmente mantêm uma camada de macio, macia empluma-se para baixo entre seus corpos e suas penas ultraperiféricas para regular a temperatura corporal.

Usando a coleção do Smithsonian de 625.000 espécimes do pássaro, Sahas Barve, um companheiro de Peter Buck no Museu Nacional do Smithsonian da história natural, conduziu um estudo novo examinar penas através de 249 espécies de aves canoras Himalaias, encontrando que os pássaros que vivem em umas elevações mais altas têm mais da pena macia--o tipo de seres humanos das penas enche seus revestimentos com--do que pássaros das mais baixas elevações.

Publicado o 15 de fevereiro no jornal Ecography, o estudo igualmente encontra que os pássaros pequeno-corpóreos, que perdem pássaros do que maiores do calor mais rapidamente, tendem a ter umas penas mais longas em proporção a seu tamanho de corpo e assim a uma camada mais grossa de isolação.

Encontrar um teste padrão tão claro através de tão muitos relevos da espécie como as penas importantes são à capacidade de um pássaro para se adaptar a seu ambiente e sugerem que adicionar para baixo possa ser uma estratégia comum a todas as aves canoras, ou passerines como são sabidas aos pesquisadores. Além disso, encontrar que os pássaros de uns ambientes mais frios tendem a ter mais para baixo pode pesquisadores de ajuda dia prever que pássaros são os mais vulneráveis às alterações climáticas simplesmente estudando suas penas.

Os Himalayas estão vendo algumas das taxas as mais rápidas de aquecimento na terra. Ao mesmo tempo, as alterações climáticas estão conduzindo um aumento na freqüência e na intensidade de eventos extremamente frios como tempestades de neve. Poder prever exactamente as temperaturas que um pássaro pode suportar poderia dar-nos uma nova ferramenta para prever como determinada espécie pôde responder às alterações climáticas.”

Sahas Barve, companheiro de Peter Buck, Museu Nacional da história natural, Smithsonian

A pesquisa foi inspirada por um pássaro minúsculo chamado um o mais goldcrest durante uma manhã frígido do trabalho de campo na floresta de Sho-kharkh dos Himalayas. Barve encontrou-se que quer saber como este pássaro, que pesa mais ou menos como uma colher de chá de açúcar, podia esvoaçar sobre as copas de árvore no ar gelado que já numbing seus dedos. Empurrando suas mãos de novo nos bolsos de seu para baixo revestimento grosso, a pergunta que formou na mente de Barve era “faz pássaros Himalaias para vestir para baixo revestimentos?”

Para responder a que a pergunta, Barve e seus co-autores usaram um microscópio para tomar fotos das penas da caixa de 1.715 espécimes das coleções do Smithsonian que representam 249 espécies do frio, montanhas Himalaias da alta altitude.

Então, Barve e seus co-autores usaram aquelas fotos super-detalhadas para determinar exactamente quanto tempo a secção fofo de cada pena era relativo a seu comprimento total. A equipe podia fazer isso olhando a secção fofo macia de cada pena perto de sua base quando comparada às extremidades aerodinâmicas da maioria de penas de pássaros.

Após meticulosa ter registrado os comprimentos relativos de todas aquelas secções fofos, Barve analisou os resultados e encontrou que os pássaros os menores e os pássaros das elevações as mais altas, onde as temperaturas estão no seu mais frio, tenderam a ter a proporção a mais alta para baixo sobre de suas penas do corpo.

A análise mostrou que os pássaros da alto-elevação tiveram até 25% mais para baixo em suas penas, e o pássaro o menor teve as penas que eram três vezes enquanto os pássaros os maiores, proporcionalmente a seu tamanho de corpo.

A pesquisa passada sugeriu que os pássaros de uns habitat mais frios ostentados adicionassem a isolação fofo, mas Barve disse que este é o primeiro estudo para analisar este teste padrão para tal um grande número espécie em ambientes frios e através de 15.000 pés da elevação.

“Ver esta correlação através de tão muitas espécies faz nossos resultados mais gerais e deixa-nos dizer estes resultados sugere que todos os pássaros do passerine possam mostrar este teste padrão,” Barve disse. “E nós nunca poderíamos olhar tão muitas espécies diferentes e obtê-las neste teste padrão mais geral da evolução sem as coleções do Smithsonian.”

A pomba de Carla, que executa o laboratório da identificação da pena do museu e contribua ao estudo, disse que era entusiasmado trabalhar junto com Barve para usar as coleções do Smithsonian em uma maneira nova. “

Sahas olhou mais de 1.700 espécimes. Tê-los todos em um lugar em Washington do centro, C.C., ao contrário de ter que ir aos Himalayas e estudar estes pássaros no selvagem, faz obviamente uma diferença grande. Permitiu que recolhesse os dados ele necessário rapidamente antes que os lockdowns de COVID varreram o globo, e trabalha então na análise remotamente.”

Barve disse que está continuando este estudo com as experiências que olham em apenas quanto os pássaros da isolação obtêm de suas penas e então amarrarão aquele à estrutura e à proporção da pena de para baixo. Um dia, Barve aponta desenvolver um modelo que permita que os cientistas olhem a estrutura de uma pena e prever quanto isolação dá ao pássaro--uma capacidade que poderia ajudar pesquisadores a identificar as espécies vulneráveis às alterações climáticas.

A pomba disse o potencial usar estes resultados para compreender eventualmente como alguns pássaros puderam lidar com os destaques das alterações climáticas a importância de coleções do museu.

“Nós temos mais de 620.000 espécimes do pássaro recolhidos sobre os 200 anos passados que esperam estudos como este. Nós não conhecemos o que nossos espécimes serão usados para para baixo a linha; é por isso nós temos que mantê-los e manter-se aumentá-los. Estes espécimes do passado podem ser usados para prever o futuro.” O financiamento e o apoio para esta pesquisa foram fornecidos pelo Smithsonian.