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Para vacinar veteranos, os trabalhadores dos cuidados médicos devem cruzar montanhas, planícies e tundra

Um Learjet 31 descolou antes da aurora do aeroporto regional de Helena em Montana, levando seis fornecedores médicos dos casos dos veteranos e 250 doses da carga histórica embalados em um refrigerador de encaixe projetado minimizar a ruptura.

Mesmo em um estado onde 80 limites de velocidade do mph sejam normais, o transporte terrestre através das distâncias longas é arriscado para a vacina de Moderna mRNA-1273, que deve ser usada dentro de 12 horas de thawing.

O destino do grupo era Havre, Montana, 30 milhas da beira canadense. Aproximadamente 500 veteranos militares vivem em e à volta desta cidade pequena de aproximadamente 9.800, e milhões residem mais em áreas similarmente rurais, difíciis de alcançar através dos Estados Unidos.

Aproximadamente 2,7 milhão veteranos que usam o sistema da saúde do VA são classificados como “pacientes rurais” ou “altamente rurais”, residindo nas comunidades ou na terra com menos serviços e menos acesso aos cuidados médicos do que aqueles em povos e cidade densa povoados. Os 2 milhão veteranos adicionais vivem nas áreas remotas que não recebem seus cuidados médicos do VA, de acordo com o departamento. Para assegurar estes veterinários rurais tenha o acesso às vacinas do covid, o VA está confiando em uma mistura de ferramentas, como a carta patente e aviões comerciais e parcerias com organizações de saúde civis.

Os desafios de veteranos de vacinação nas áreas rurais - que o VA considera qualquer coisa fora de um centro de população urbana - e as áreas “altamente rurais” - definidas como tendo mais pouca de 10% da mão-de-obra que comuta a um cubo urbano e com uma população no máximo de 2.500 - estendem além da geografia, como mais de 55% deles são 65 ou mais velhos e em risco dos casos sérios do covid e apenas 65% são alcançáveis através do Internet.

Para o evento de Havre, os trabalhadores da clínica do VA chamaram cada paciente servido pela clínica de paciente não hospitalizado de Merril Lundman VA em uma região vasta compo das comunidades pequenas do cultivo e do ranching e de duas reservas do nativo americano. E para aqueles hesitantes obter a vacina, uma enfermeira chamou-os de volta a responde a perguntas.

“Pelo menos 10 veteranos adicionais eleitos para ser vacinado uma vez que nós respondemos a suas perguntas,” disse Judy Hayman, director executivo do sistema de saúde de Montana VA, servindo todas as 147.000 milhas quadradas do estado.

A missão de Havre era um vôo de ensaio para esforços similares em outros lugar rurais. Treze dias mais tarde, uns outros aviões descolaram para Kalispell, Montana, levando vacinas para 400 veteranos.

Em Alaska, um outro estado rural, casos que dos veteranos de Anchorage os administradores do centro médico finalizaram planos para que os fornecedores hop Alaska Airlines comercial migra em quinta-feira à ilha do Kodiak. Lá, trabalhadores do VA esperados administrar 100 a 150 doses em uma clínica vacinal conduzida em parceria com a associação do nativo da área do Kodiak.

“Nosso objetivo é vacinar todos os veteranos que não foram vacinados em e à volta da comunidade do Kodiak,” disse Tom Steinbrunner, director activo do sistema de saúde de Alaska VA.

O VA começou seu outreach aos veteranos rurais para o programa vacinal tarde no ano passado, porque Food and Drug Administration aproximou as tâmaras para emitir autorizações do uso da emergência para as vacinas de Pfizer-BioNTech e de Moderna, de acordo com o Dr. Richard Pedra, o subsecretário activo da administração da saúde dos veteranos. Fez o sentido olhar aos aviões para entregar vacinas. “Apenas pareceu lógico que nós alcançaríamos nas áreas rurais que, [como] acima em Montana, nós tivemos um contrato com, uma empresa que tivesse aviões hélice-conduzidos pequenos e a capacidade curto da pista de decolagem,” dissemos a pedra, um general aposentado do major da reserva de exército.

Os veteranos responderam, adicionada de pedra, com mais os de 50% dos veteranos nas áreas rurais que fazem nomeações.

Até à data de quarta-feira, o VA tinha registrado 220.992 casos confirmados do covid entre veteranos e empregados do VA e de 10.065 mortes conhecidas, incluindo 128 empregados. O VA tinha administrado 1.344.210 doses da vacina de Pfizer ou de Moderna, incluindo 329.685 segundos vacinas, aos veteranos até à data de quarta-feira. De acordo com o VA, aproximadamente 25% daqueles veteranos vivem em áreas rurais, 2,81% vivem em áreas altamente rurais e 1,13% vivos em ilhas remotas.

Para áreas rurais, o VA confiou primeiramente na vacina de Moderna, que exige o armazenamento frio entre o menos 25 graus centígrado (menos 13 graus de Fahrenheit) e menos 15 graus de C (5 graus de F) mas não se congelar necessário para armazenar a vacina de Pfizer (menos 70 graus de C, ou menos 94 graus de F). Isso, de acordo com o VA, faz mais “transportável aos lugar rurais.”

O VA antecipa que a vacina de Johnson & Johnson da um-dose, se recebe uma autorização do uso da emergência do FDA, facilitará mesmo alcançar veteranos remotos. As vacinas de Moderna e de Pfizer-BioNTech ambos exigem dois tiros, espaçados algumas semanas distante. “Uma dose facilitará para veteranos nos lugar rurais, que frequentemente têm que viajar distâncias longas, obter sua cobertura completa da vacinação,” disse o porta-voz Gina Jackson do VA. O comité consultivo vacinal do FDA é ajustado para reunir-se o 26 de fevereiro para rever o pedido de J&J para a autorização.

Entrementes, nos lugares goste de Alaska, onde as centenas de veteranos vivem fora da grade, oficiais do VA tiveram que ser criativo. Voar para fora para servir veteranos individuais seria demasiado caro, assim que o centro médico de Anchorage VA partnered com organizações tribais dos cuidados médicos para assegurar-se de que os veteranos tivessem o acesso a uma vacina. Sob estes acordos, todos os veteranos, incluindo veteranos não-Nativos, podem ser vistos em facilidades tribais.

“Que é nosso outreach preliminar em muito de Alaska porque o sistema tribal da saúde é o único sistema da saúde nestas comunidades,” Steinbrunner disse.

Em algumas áreas rurais, contudo, o processo provou frustrar. O veterano John Hoefen do exército, 73, servido em Vietname e tem uma avaliação 100% da inabilidade do VA para a doença de Parkinson relativa à exposição de Agent Orange. Obtem seus cuidados médicos de um lugar do VA em Canandaigua, New York, 20 milhas de sua HOME, mas a facilidade não fez claramente que fase do desenrolamento vacinal é dentro, Hoefen disse.

O Web site do hospital diz simplesmente que um membro do pessoal contactará veteranos quando se tornam elegíveis - “não nos chame, nós chamá-lo-emos,” situação, disse. “Eu conheço muitos veteranos como mim, 100% deficiente e nenhuma palavra,” Hoefen disse. “Eu fui lá para a audiologia há algumas semanas atrás e minha tecnologia nem sequer tinha obtido sua vacina ainda.”

O VA Canandaigua consultou perguntas sobre a fase actual da facilidade de volta a seu Web site: “Se você é elegível obter uma vacina, sua equipe dos cuidados médicos do VA contactá-lo-á pelo telefone, mensagem de texto ou para fixar a mensagem (com MyHealtheVet) para programar uma nomeação,” indica. Um atendimento ao número de telefone covid-19 especial estabelecido para o Canandaigua VA, que cai sob o sistema de saúde dos lagos finger do departamento, põe o chamador no menu principal para serviços do hospital, sem a informação especificamente sobre a distribuição vacinal.

Geralmente, o VA está usando directrizes dos centros para o controlo e prevenção de enfermidades para determinar grupos de prioridade para vacinas. Vacinando o volume de seus trabalhadores dos cuidados médicos e primeiros que respondes, assim como residentes de lares de idosos do VA, tem vacinado aqueles 75 e mais velho, assim como aqueles com circunstâncias crônicas que as colocam em risco dos casos severos do covid. Em alguns lugar, como Anchorage e através de Montana, as clínicas estão vacinando aqueles 65 e mais velho e caminhada-ins quando as doses extra estão disponíveis.

De acordo com Lori FitzGerald, o chefe da farmácia no hospital do VA no forte Harrison, Montana, fornecedores terminou acima com doses extra que foram aos pacientes ou aos veteranos hospitalizados que estão sendo considerados na facilidade. Somente uma dose foi desperdiçar em Montana, disse.

Para determinar a aptidão para a vacina, as facilidades estão usando as bases de dados e os algoritmos do centro de serviço de assistência da administração da saúde dos veteranos para ajudar com o processo de tomada de decisão. As facilidades notificam então veteranos pelo correio, enviam-nos por correio electrónico ou telefonam-nos ou através dos portais do VA de sua aptidão e quando podem esperar obter um tiro, de acordo com o departamento.

O veterano Theresa Petersen da força aérea, 83, foi excitado que e seu marido, um veterano da marinha de 89 E.U. dos anos de idade, podiam obter vacinados no evento de Kalispell. Disse que estiveram notificados por seu fornecedor da atenção primária da oportunidade e saltou na possibilidade.

“Eu faria qualquer coisa dar tanta como admiração como eu posso ao sistema médico dos casos dos veteranos,” Petersen disse. “Eu sou fascinado assim com o conceito que “sim, há os povos que vivem em América rural e têm problemas de saúde demasiado. “”

O VA é permitido fornecer vacinas somente aos veteranos registrados actualmente em cuidados médicos do VA. Aproximadamente 9 milhão veteranos dos E.U. não são registrados no VA, incluindo 2 milhão veteranos rurais.

Depois que os veteranos foram girados longe de uma clínica do VA em West Palm Beach, Florida, em janeiro, representante. Debbie Wasserman Schultz (D-Fla.) escreveu ao secretário de actuação Dat Tran do VA, incitando o incluir estes veteranos em seu programa de vacinação do covid.

A pedra disse que a agência não tem a autorização proporcionar serviços a estes veteranos. “Nós temos falado a Capitol Hill sobre como reconciliar isso,” disse. “Alguma destes é veteranos muito idosos e nós não queremos girar qualquer um ausente.”

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.