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El neurólogo de la tecnología de Virginia utiliza la concesión de NIH para entender procesos astrocytic en el cerebro sano

De todos los mundos todavía que se explorarán, entre el más misterioso puede estar el más cercano al hogar. De hecho, puede correcto entre sus oídos.

Un tipo de célula llamado el astrocyte explica el más de 25 por ciento del cerebro humano, con todo un pequeño porcentaje de cómo esta función de la célula contribuye a la función del cerebro se entiende real.

El neurólogo Michelle Olsen de la tecnología de Virginia intenta cambiar eso con un nuevo de cinco años, la concesión $1,6 millones del instituto nacional de desordenes neurológicos y al recorrido, parte de los institutos de la salud nacionales. Ella espera que su trabajo un día permita a científicos a entienda más profundamente cómo esta célula se convierte y funciona en el cerebro sano de modo que puedan mejorar desordenes neurodevelopmental de la invitación y enfermedad neurológica.

“Hay tanto sobre el cerebro que es todavía aprender,” dijo a Olsen, profesor adjunto en la escuela de la neurología, la parte de la universidad de la tecnología de Virginia de la ciencia, y el director del director del programa recientemente aprobado del Ph.D. de la neurología. “Estamos realmente en la parte inferior de una curva de aprendizaje exponencial.”

Los Astrocytes aparecen, o nacen, atrasado en el tercer trimestre del revelado fetal, bien después de sus vecinos más bienes estudiado, las neuronas. Los Astrocytes producen tentáculos o los procesos de la célula que aparecen envolver alrededor de muchos puntos del contacto, o las sinapsis largos, entre las neuronas, protegiendo y estabilizando estas conexiones vitales. Pero los científicos conocen hasta ahora poco sobre lo que “recluta” estos procesos astrocytic a las sinapsis neuronales.

Con todo, Olsen y su laboratorio puede haber determinado a un jugador molecular importante en ese proceso. Los científicos han conocido de largo que las neuronas liberan en la sinapsis una proteína, “factor neurotrophic cerebro-derivado” o BDNF, para ayudar en la comunicación, el incremento y la función de la neurona-a-neurona. Los Astrocytes producen la proteína TrkB -- eso es corto para la cinasa B del receptor de la tropomiosina -- un receptor para BDNF. Olsen sospecha que este camino de BDNF/TrkB facilita la comunicación del neurona-a-astrocyte -- una desorganización cuyo podría alterar el revelado de los astrocytes y, final, del cerebro sí mismo.

Pudimos haber faltado a una buena parte de la historia centrándose en este camino solamente en neuronas. Puede resultar que este camino de la transmisión de señales, que es crítico para el revelado temprano del cerebro, está apenas como importante en astrocytes. Usted puede imaginarse si las células no las desarrollan correctamente entonces no normalizan siempre realmente.”

Michelle Olsen, neurólogo de la tecnología de Virginia

La investigación es mucho demasiado nueva incluso presumir sobre las ventajas médicas potenciales, Olsen agregó: “Ésta es ciencia muy básica, realmente apenas intentando entender cómo los trabajos de cerebro normalmente. Cómo hace el astrocyte sepa dónde necesita ir?”

Beatriz Torres, estudiante doctoral de la neurología que trabaje en el laboratorio de Olsen, adicional, “soy muy emocionado sobre la concesión y los proyectos que ha contorneado. No mucho se sabe sobre qué drena real un proceso del astrocyte a una sinapsis en el primer lugar. La comprensión de cuáles son estas señales de entrada podría ofrecernos los objetivos terapéuticos nuevos para los desordenes neurodevelopmental y neuropsiquiátricos.”

Los adelantos científicos y tecnológicos han sido un impulsor importante detrás de los descubrimientos de Olsen. El estudio actual conducto en el ratón, un sistema modelo mamífero de uso frecuente en la investigación de la neurología. Olsen, y los investigadores tienen gusto de ella, se aprovechan de la capacidad de manipular el genoma de este animal, teniendo en cuenta la manipulación específica del camino de BDNF/TrkB solamente en los astrocytes.

La concesión de NIH permite que las personas de Olsen utilicen un nuevo microscopio de exploración serial de la cuadra-cara en el instituto de investigación biomédico de Fralin en VTC en Roanoke para realizar una microscopia muy de alta resolución de esas proyecciones minúsculas del astrocyte que enwrap las sinapsis. “Este nuevo microscopio permitirá que detectemos un gran número de período de las imágenes en poco tiempo para cavar realmente en las preguntas en el estudio,” Olsen dijo.

Olsen colaborará con dos investigadores de la tecnología de Virginia en este proyecto: neurólogos Susan Campbell, un profesor adjunto de la investigación en el departamento en ciencias del animal y de las aves de corral en la universidad de la agricultura y ciencias de la vida y un miembro del profesorado afiliado en neurología, y Fox de Michael, un profesor en y director de la escuela de la neurología, y un profesor con el instituto de investigación biomédico de Fralin en VTC.

“Trabajo del Dr. Olsen sobre las señales moleculares que impulsan la maduración del astrocyte y la formación de procesos sinápticos del astrocyte es fundamental a nuestra comprensión de cómo estas células especializadas contribuyen a la función sináptica en salud y enfermedad,” Fox dijo. “Su experiencia en biología glial y sináptica, en célula y biología molecular, en electrofisiología, y en proyección de imagen de alta resolución la coloca únicamente para resolver esta pregunta compleja.”

Es una experiencia Olsen se ha convertido desde sus primeros días como estudiante de tercer ciclo de la neurología en la universidad de Alabama-Birmingham.

“Aquí es donde comencé mi amor de por vida de astrocytes,” ella dijo. Los “Astrocytes son los héroes olvidados del cerebro. Realizan muchas funciones infravaloradas, pero son fundamentales a cómo los trabajos de cerebro.”