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O estudo mostra essa parte da memória da atenção e de funcionamento os mesmos mecanismos neurais

Em 1890, o psicólogo William James descreveu a atenção como o projector que nós brilhamos não somente no mundo em torno de nós, mas igualmente nos índices de nossas mentes.

A maioria de cientistas cognitivos têm desenhado desde então uma distinção afiada entre o que James denominasse “a atenção sensorial” e “atenção intelectual,” agora chamaram geralmente a “atenção” e de “a memória funcionamento,” mas James viu-os como duas variedades do mesmo processo mental.

A pesquisa nova por neurocientistas de Princeton sugere que James seja sobre a algo, encontrando que a atenção ao mundo exterior e a atenção a nossos próprios pensamentos são realmente dois lados da mesma moeda neural. O que é mais, observou a moeda enquanto lança dentro do cérebro.

Um papel publicado na natureza o 31 de março por Matthew Panichello, um investigador associado pos-doctoral no instituto da neurociência de Princeton, e por Timothy Buschman, um professor adjunto da psicologia e da neurociência em Princeton, encontrou essa parte da memória da atenção e de funcionamento os mesmos mecanismos neurais. Importante, seu trabalho igualmente revela como as representações neurais das memórias são transformadas enquanto dirigem o comportamento.

“Quando nós actuamos em entradas que sensoriais nós o chamamos “atenção, “” disse Buschman. “Mas há um mecanismo similar que possa actuar nos pensamentos que nós realizamos na mente.”

Em um par de experiências com os dois macacos de macaque do rhesus, os pesquisadores encontraram que os neurônios nos córtices pré-frontais que se centram a atenção sobre estímulos sensoriais são muito mesmos que se centram sobre um item na memória de funcionamento. O que é mais, Panichello e Buschman observaram realmente as representações neurais daquelas memórias que realinham no cérebro enquanto os macacos seleccionaram que memórias a actuar em cima.

Em uma experiência, cada macaco foi assentado antes de um monitor do computador e de uma câmera que seguissem seus movimentos de olho.

O monitor indicou pares dos quadrados coloridos aleatòria selecionados, um acima do outro. Então os quadrados desapareceram, exigindo o macaco recordar a cor e o lugar dos quadrados. Depois que uma breve pausa, um símbolo apareceu, dizendo ao macaco que quadrado devem seleccionar de sua memória de funcionamento. Então, depois que outros pausa, eles relataram a cor do quadrado selecionado combinando o a uma roda de cor.

Para executar a tarefa, cada macaco necessário guardarar ambas as cores em sua memória de funcionamento, selecciona a cor do alvo da memória, e relata então essa cor na roda de cor. Após cada resposta, o macaco foi recompensado com gotas do suco. Mais próximo seu relatório era à cor do alvo, mais as gotas que ganhou.

Num segundo a experiência, para comparar a selecção dos itens da memória de funcionamento a uma tarefa mais clássica da atenção, os pesquisadores indicou o sentido aos macacos antes que viram os quadrados coloridos.

Isto permitiu que os macaques centrassem-se toda sua atenção sobre o quadrado indicado (e para ignorar outro). Como esperado, os macacos executaram melhor nesta tarefa porque souberam adiantado a que esquadre para atender e a que para ignorar.

Os pesquisadores gravaram a actividade neural no córtice pré-frontal, no córtice parietal e no córtice visual. O córtice pré-frontal é associado com uma variedade de processos da função do executivo que incluem a atenção, a memória de funcionamento, o planeamento e a inibição.

Neste estudo, os pesquisadores descobriram que os mesmos neurônios no córtice pré-frontal que dirigiu a atenção estiveram usados igualmente para seleccionar um item da memória de funcionamento do macaco.

Isto não era verdadeiro em toda parte no cérebro. Em uma área no córtice visual associado com o reconhecimento da cor e em uma área no lóbulo parietal associado com a análise visual e espacial, os processos de comparecimento à entrada sensorial e de selecionar a cor do alvo da memória de funcionamento envolveram mecanismos neurais distintos.

A atenção permite que você centre-se seus recursos sobre um estímulo particular, quando um processo de selecção similar acontecer com itens na memória de funcionamento. Nossos resultados mostram aos usos pré-frontais do córtice uma representação controlar a atenção e a memória de funcionamento.”

Timothy Buschman, professor adjunto, psicologia e neurociência, Universidade de Princeton

As mesmas gravações neurais igualmente mostradas como selecionar um item muda memórias de modo que sejam escondidas afastado na memória de funcionamento ou usadas para fazer uma resposta. Isto envolve dinâmicamente girar a representação da memória no córtice pré-frontal.

Isto pode ser comparado a guardarar um pedaço de papel com texto nele. Se você guardara o papel borda-a sua face, você não pode lê-la. Esta dissimulação, Buschman explicou, impede que o cérebro provoque a resposta errada, ou provoque uma resposta demasiado cedo.

“O cérebro está guardarando a informação em uma maneira que a rede não pode a considerar,” ele disse. Então, quando veio hora de responder no fim da experimentação, a representação da memória girada. Apenas enquanto girar o papel permite você leia e actue em cima do texto, girar a representação neural permite que o cérebro dirija o comportamento.

“Esta transformação dinâmica apenas fundiu-me ausente,” disse Buschman. “Mostra como o cérebro pode manipular itens na memória de funcionamento para guiar sua acção.”

“É um papel importante,” disse o conde Miller do neurocientista de Massachusetts Institute of Technology, que não foi envolvido nesta pesquisa. Da “a memória atenção e de funcionamento foi discutida frequentemente como sendo dois lados da mesma moeda, mas aquela foi principalmente aprovação fingida. Este papel mostra como verdadeiro este é e igualmente mostra-nos a “moeda” -- os mecanismos da codificação e de controle de que compartilham.”

“Nosso objetivo não é overwrite atenção da palavra “, “” disse Buschman. Em lugar de, espera que os resultados das décadas da pesquisa sobre a atenção podem ser generalizados para derramar a luz em outros formulários da função executiva. A “atenção foi bem examinada como o controle cognitivo de entradas sensoriais. Nossos resultados começam a alargar estes conceitos a outros comportamentos.”

Source:
Journal reference:

Panichello, M. F & Buschman, T. J., (2021) Shared mechanisms underlie the control of working memory and attention. Nature. doi.org/10.1038/s41586-021-03390-w.