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A nova tecnologia podia permitir que os povos com doença do neurônio de motor comuniquem-se através do computador

Uma tecnologia assistiva revolucionária que está sendo tornada pelo Dr. Nick Gompertz do GP com uma equipe dos pesquisadores na universidade do banho espera oferecer povos com condições tais como maneiras novas da doença (MND) do neurônio de motor de comunicação através de um computador.

Earswitch Ltd. desenvolveu um protótipo que permitisse que os povos se comuniquem enrijecendo um músculo minúsculo para operar um teclado assistiva, como esse usado pelo professor atrasado Stephen Hawking. Mas visto que para Stephen uma comunicação Hawking confiou nele que enrijece um músculo em seu mordente, este dispositivo novo usa um músculo minúsculo, escondido na orelha.

O dispositivo é ligado ao músculo do tympani de tensor, que para algum pode ser controlado voluntàriamente. Este músculo é um do menores no corpo e foi pensado uma vez para ajudar a proteger o tímpano do ruído alto.

Acredita-se que o controle deste músculo pôde ser preservado nos povos “fechado-” em devido afagar, e no MND da tarde-fase. Isto é importante porque os dispositivos assistivas existentes actuais podem se tornar inusáveis enquanto as condições neurológicas tais como o MND se agravam ao longo do tempo. Como tal, Earswitch pôde oferecer uma descoberta para indivíduos com as limitações as mais severas das comunicações.

O Dr. Gompertz explica: “Quando eu era uma estudante de Medicina, eu testemunhei os povos que perdem a capacidade para usar teclados que confiaram sobre para se comunicar. Eu sempre estive ciente da capacidade para enrijecer um músculo em minha orelha, e assim que quis saber se poderia ser usada para controlar estes dispositivos de comunicação.

“Anos mais tarde, após ter olhado um documentário sobre uns anos de idade 13 talentosos, não-verbais que escrevessem um livro com apenas seus olhos olhando uma placa física da soletração, eu tentei outra vez e descobri com sucesso como conseguir isto.

“Muitos povos não terão observado nunca este músculo em suas orelhas. Mas quando estão pedidos para se concentrar quando bocejam podem observar que o músculo faz mais difícil se ouvir, que pode igualmente causar uma sensação da plenitude ou do rumbling em suas orelhas.

“Nosso protótipo de funcionamento actual é uma câmera diminuta realizada em um fone de ouvido do silicone. A câmera pegara o movimento do tímpano quando a pessoa enrijece intencionalmente o músculo auricular médio. Este movimento é detectado pelo computador e controla um teclado no ecrã. O teclado faz a varredura sequencialmente através das fileiras das letras, a seguir dos grupos de letras, permitindo que as únicas letras sejam seleccionadas por um “orelha-clique simples”.”

O Dr. Gompertz adiciona que há um potencial enorme para Earswitch: “Meu objetivo foi sempre ajudar povos a comunicar-se. Contudo, além daqueles com circunstâncias neurológicas há potencial uma aplicação enorme para usar esta tecnologia em outro, aplicações assistivas futuras - por exemplo responder chama através dos auscultadores ou das vagens quando no movimento.”

Ao lado da revelação da tecnologia, que desenhou na experiência em ciências da saúde e na engenharia eletrônica e elétrica no banho, a equipe atrás de Earswitch igualmente quer compreender mais sobre a capacidade do pessoa para controlar seu músculo do tympani de tensor, e de se é possível treinar povos para fazer assim.

Pouco é sabido actualmente muito sobre que proporção da população pode voluntàriamente mover este músculo e assim que as necessidades da equipe ambos os povos saudáveis e aqueles com circunstâncias neurológicas de terminar uma curto, avaliação 5 em linha minuto para as ajudar a avaliar como os povos poderiam tirar proveito de Earswitch.

Um dos pesquisadores do chumbo, o Dr. Dario Cazzola do departamento de universidade para a saúde adiciona: “Nós somos deleitados ajudar Nick a compreender mais sobre quantos povos podem usar este músculo escondido minúsculo na orelha e aprender mais sobre as maneiras diferentes de treinar povos. Com nossos peritos da engenharia eletrônica e elétrica, nós igualmente estamos ajudando Nick desenvolvemos mais como o Earswitch pode ser anexado e, no futuro, ser miniaturizado.

“Este é um grande exemplo de como nós podemos ajudar a traduzir o azul-céu de Nick que pensamos em um projecto verdadeiramente inovativo com a aplicação do real-mundo. Nós esperamos que este trabalho pode fazer uma diferença significativa às vidas de muitos povos com condições neurológicas no Reino Unido e em todo o mundo.”

O Dr. Brian Dickie, revelação do director de investigação na associação do MND disse:

Os avanços tremendos estão sendo feitos em desenvolver tecnologias assistivas para melhorar as vidas dos povos com circunstâncias neurológicas. Devido à paralisia severa que ocorre com aproximações do MND, as novas e as inovativas seja necessário permitir que os povos possam usar estas tecnologias.

Parece que o músculo do tympani de tensor pode permanecer funcional mesmo em fases avançadas do MND, assim que o Earswitch pode oferecer uma oportunidade completamente nova de dar povos com maior controle do MND sobre como se comunicam, como podem controlar seu ambiente - finalmente a maneira escolhem viver suas vidas.”