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I livelli elevati delle proteine infiammatorie nel sangue sono associati con i tratti aggressivi

L'aggressione è comune in molte malattie neuropsichiatriche, quali demenza, disordine di spettro di autismo e la schizofrenia. Causa molti problemi per i pazienti e le loro famiglie, ma può essere difficile da trattare perché piccolo è conosciuto circa che cosa lo causa.

In uno studio pubblicato il mese scorso in psichiatria molecolare, i ricercatori dall'università di Tsukuba hanno rivelato quella variazione nei livelli di interleuchina 1β (IL-1β), una proteina che media la risposta infiammatoria, è associato con le diverse differenze nei comportamenti aggressivi in di topo maschio.

In esseri umani, i livelli di proteine infiammatorie quale IL-1β nel sangue correlano con i tratti aggressivi. Per capire meglio questi risultati, i ricercatori all'università di Tsukuba hanno deciso di studiare i livelli di IL-1β nel sangue di di topo maschio, che hanno classificato come aggressivo o non aggressivo basato sui loro comportamenti verso altri di topo maschio. Inatteso, non c'erano differenze nei livelli di sangue IL-1β fra i mouse aggressivi e non aggressivi, contrariamente a che cosa era stato riferito in esseri umani. Ciò che trova ha intrigato i ricercatori ed hanno voluto conoscere più.

Il nucleo dorsale del raphe è una regione del cervello che è importante nei comportamenti aggressivi. Abbiamo deciso di studiare i livelli di IL-1β in questa regione del cervello in mouse e di sperimentare facendo uso delle droghe e dei metodi genetici per diminuire gli effetti di IL-1β sui sui ricevitori, per vedere se ci fossero dei cambiamenti relativi nei comportamenti aggressivi.„

Aki Takahashi, autore principale di studio ed il professor, università di Tsukuba

I risultati erano sorprendenti: IL-1β era realmente più basso nel nucleo dorsale del raphe dei mouse aggressivi che in mouse non aggressivi. Inoltre, negli esperimenti dove IL-1β poteva meno agire sui sui ricevitori in questa regione del cervello, i mouse erano più aggressivi.

I ricercatori poi hanno deciso di esaminare la relazione fra IL-1β e serotonina, un neurotrasmettitore chiave nel controllo di aggressione. Hanno trovato che, durante gli incontri aggressivi, i neuroni della serotonina nel nucleo dorsale del raphe erano più attivi in mouse aggressivi che in mouse non aggressivi. Inoltre, quando hanno abbassato sperimentalmente l'espressione dei ricevitori IL-1, i neuroni della serotonina erano egualmente più attivo in questa regione del cervello.

“I nostri risultati suggeriscono che IL-1β nel nucleo dorsale del raphe sopprima il comportamento aggressivo, possibilmente agendo sul sistema della serotonina,„ dice Takahashi.

I risultati suggeriscono che IL-1β ed i neuroni della serotonina potrebbero essere obiettivi potenziali della droga per la diminuzione dell'aggressione, che corrente ha pochi efficaci trattamenti. I risultati di questo studio hanno potuto quindi gettare le basi per ricerca sugli approcci del trattamento per aggressione in pazienti con le malattie neuropsichiatriche.

Source:
Journal reference:

Takahashi, A., et al. (2021) Neuromodulatory effect of interleukin 1β in the dorsal raphe nucleus on individual differences in aggression. Molecular Psychiatry. doi.org/10.1038/s41380-021-01110-4.