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Uns níveis mais altos de proteínas inflamatórios no sangue são associados com os traços agressivos

A agressão é comum em muitas doenças neuropsiquiátricas, tais como a demência, a desordem do espectro do autismo, e a esquizofrenia. Causa muitos problemas para pacientes e suas famílias, mas pode ser difícil tratar porque pouco é sabido sobre o que o causa.

Em um estudo publicado no mês passado no psiquiatria molecular, os pesquisadores da universidade de Tsukuba revelaram essa variação nos níveis do interleukin 1β (IL-1β), uma proteína que negociasse a resposta inflamatório, são associados com as diferenças individuais em comportamentos agressivos nos ratos masculinos.

Nos seres humanos, os níveis de proteínas inflamatórios tais como IL-1β no sangue correlacionam com os traços agressivos. Para compreender melhor estes resultados, os pesquisadores na universidade de Tsukuba decidiram investigar níveis de IL-1β no sangue dos ratos masculinos, que classificaram como agressivos ou não-agressivo baseados em seus comportamentos para outros ratos masculinos. Inesperada, não havia nenhuma diferença em níveis do sangue IL-1β entre os ratos agressivos e não-agressivos, em contraste com o que tinha sido relatado nos seres humanos. Isto que encontra intrigou os pesquisadores, e quiseram conhecer mais.

O núcleo dorsal do raphe é uma região do cérebro que é importante em comportamentos agressivos. Nós decidimos investigar níveis de IL-1β nesta região do cérebro nos ratos, e experimentar usando drogas e métodos genéticos para reduzir os efeitos de IL-1β em seus receptors, para ver se havia alguma mudança relacionada em comportamentos agressivos.”

Aki Takahashi, autor principal do estudo e professor, universidade de Tsukuba

Os resultados eram surpreendentes: IL-1β era realmente mais baixo no núcleo dorsal do raphe de ratos agressivos do que em ratos não-agressivos. Além, nas experiências onde IL-1β podia menos actuar em seus receptors nesta região do cérebro, os ratos eram mais agressivos.

Os pesquisadores decidiram então olhar o relacionamento entre IL-1β e serotonina, um neurotransmissor chave no controle da agressão. Encontraram que, durante encontros agressivos, os neurônios da serotonina no núcleo dorsal do raphe eram mais activos em ratos agressivos do que em ratos não-agressivos. Além disso, quando abaixaram experimental a expressão dos receptors IL-1, os neurônios da serotonina eram igualmente mais activos nesta região do cérebro.

“Nossos resultados sugerem que IL-1β no núcleo dorsal do raphe suprima o comportamento agressivo, possivelmente actuando no sistema da serotonina,” diz Takahashi.

Os resultados sugerem que IL-1β e os neurônios da serotonina possam ser alvos potenciais da droga para reduzir a agressão, que tem actualmente poucos tratamentos eficazes. Os resultados deste estudo podiam conseqüentemente colocar as fundações para a pesquisa em aproximações do tratamento para a agressão nos pacientes com doenças neuropsiquiátricas.

Source:
Journal reference:

Takahashi, A., et al. (2021) Neuromodulatory effect of interleukin 1β in the dorsal raphe nucleus on individual differences in aggression. Molecular Psychiatry. doi.org/10.1038/s41380-021-01110-4.