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Les poissons de cichlid africains ont pu servir de modèle premier des troubles sociaux

Le beau Alward, professeur adjoint d'Université de Houston de la psychologie, qui retient une affectation commune en biologie et biochimies et est directeur du laboratoire social de neurologie, a reçu la jeune récompense de chercheur de Beckman par la fondation d'Arnold et de Mabel Beckman. Ceci des repères la première fois dans l'histoire la fondation a attribué le même jeune professeur deux fois. Chez Stanford, il était un camarade post-doctoral d'Arnold Beckman.

Puis, et maintenant, la récompense a été basée sur le travail d'Alward avec le burtoni appelé africain d'Astatotilapia de poissons de cichlid, ou le burtoni d'A. Alward croit qu'il est temps d'élever la substance pour devenir un modèle premier des troubles sociaux, et il emploiera le prix $600.000 pour faire juste cela.

Avec des troubles sociaux, comme l'autisme, les gens souffrent d'une incapacité de répondre aux caractères indicateurs sociaux. La chose fraîche au sujet des poissons est qu'ils sont excellents à la réponse aux caractères indicateurs sociaux. En quelques minutes, ils forment une hiérarchie sociale où ils regardent d'autres poissons autour de eux et évaluent leur couleur, taille du corps et comportement et alors ils prennent une décision sociale en circuit s'ils devraient être hiérarchie élevée ou inférieure. »

Beau Alward, professeur adjoint de la psychologie, Université de Houston

Par ce procédé, Alward peut plus plus loin vérifier leur prise de décision pour développer un atlas moléculaire spécifique de cellule-type du comportement social flexible.

« L'objectif est d'obtenir une fondation des caractéristiques où nous pouvons dire « dans cette substance que nous trouvons qu'un certain nombre de ces gènes et cellules sont liées à leur capacité de répondre aux caractères indicateurs sociaux, « et alors nous pouvons examiner s'ils sont également impliqués dans l'autisme et d'autres troubles sociaux, » avons dit Alward.

Aussi difficile que qui pourrait retentir, l'élévation de l'état du burtoni d'A. à un modèle génétique de dysfonctionnement social mondial est bien plus provocante. Que la tâche, aussi proposée par Alward, exige utilisant Nobel-gagner la retouche du gène CRISPR/Cas9, souvent désignée sous le nom « des ciseaux génétiques » pour former une compréhension plus grande des différents cellules et gènes impliqués. En concevant les modèles génétiques par la retouche de CRISPR, un regard plus précis à la façon dont les gènes se comportent sera indiqué.

Alward veut également produire un réseau de collaboration de recherche de burtoni d'A. sur le dysfonctionnement social, ouvert de scientifiques qui souhaitent explorer les gènes principaux dans le comportement social.

« Pour comprendre entièrement le phénomène des troubles sociaux, vous devez examiner une largeur des espèces différentes, parce que quels travaux dans un peuvent ne pas fonctionner dans l'autre, » a dit Alward.