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Dans le grippage prétendu d'argent de ` de santé,' le plus grand réseau de l'hôpital du pays encaisse dedans sur des centres de traumatologie

Après être tombé d'une échelle et avoir coupé son arme, Ed Knight a dit, il s'est trouvé à Richmond, hôpital de Chippenham de la Virginie entouré par presque douzaine médecins, infirmières et techniciens - sa fissure « équipe de traumatisme » chargée de sauvegarder les victimes pire blessées des accidents et des assauts.

Mais la blessure du chevalier, tout en exigeant environ 30 points de suture, n'était pas potentiellement mortelle. L'hôpital l'enregistre appelé « douce. » Les gens dans des couches blanches ont rapidement dispersé, il a rappelé, et il est rentré à la maison environ pendant trois heures plus tard.

« Fondamentalement, c'était juste une entaille sur mon arme, » a dit le chevalier, 71. « L'équipe de secours qu'ils ont rassemblée n'a réellement fait rien. »

Cependant, Chippenham, possédé par la santé du réseau HCA de pour-bénéfice, comprise une redevance de « activation » d'équipe de $17.000 traumatismes sur la facturation du chevalier, qui s'est montée à $52.238 et a compris trois échographies de CT affichées à $14.000. Ses soins devraient avoir le coût plus près de $3.500 totaux, selon le consultant en matière WellRithms de réclamations, qui a analysé les frais pour KHN.

Élevés faits fonctionner par redevances de l'activation de la santé de HCA aussi que $50.000 selon le patient et sont parfois 10 fois plus grands que ceux à d'autres hôpitaux, selon les catalogues des prix publiquement postés. De tels frais ont effectué des centres de traumatologie, une fois actionnés principalement par les hôpitaux d'enseignement déterminés, une partie fondamentale de l'accroissement de la compagnie et bénéfice-produisant de la stratégie, les fonctionnaires d'entreprise ont déclaré. La barre de HCA a doublé pendant trois années. Le plus grand conducteur d'hôpital des États-Unis avec le Département des Anciens Combattants, HCA a ouvert des centres de traumatologie dans plus que la moitié de ses 179 hôpitaux et dit qu'elle fait fonctionner 1 sur toutes les 20 telles installations dans le pays.

Et elle ne ralentit pas.

HCA « a fondamentalement pris une position que tous leurs hôpitaux devraient être des centres de traumatologie, » a dit M. Robert Winchell, décrivant des conversations qu'il a eues avec des fonctionnaires de HCA. Winchell est un chirurgien traumatologue et un ex Président du comité de bilan et de planification de traumatisme à l'université américaine des chirurgiens.

Les patients de traumatisme sont type ceux sévèrement blessés en quelques accidents ou chutes d'automobile ou enroulés par des couteaux ou des canons.

La condition ou les régulateurs locaux s'entretiennent la nomination « centre de traumatologie, » souvent de concert avec des normes vérifiées par l'université américaine des chirurgiens. L'état permet une cascade de remboursement lucratif, y compris des redevances d'activation affichées sur les frais réguliers pour des soins médicaux. Les centres de traumatologie sont en grande partie exempts des lois du certificat-de-besoin 1970s-era décrétées pour limiter la dépense excessive et l'extension d'hôpital. Les facturations pour le tout ceci - atteignant dans des dizaines de milliers de dollars - vont aux assureurs, le régime d'assurance maladie ou le Medicaid, ou les patients privés eux-mêmes.

« Une fois qu'un hôpital a une nomination de traumatisme, il peut charger des milliers de dollars dans des redevances d'activation pour les mêmes soins vus dans le même service des urgences, » a dit Stacie Sasso, directeur exécutif des services de santé coalition, composé des syndicats et des employeurs combattant l'extension de centre de traumatologie par HCA et d'autres au Nevada.

L'extension de HCA dans des centres de traumatologie alarme les analystes de politique sanitaire qui proposent que son motif soit plus au sujet de chasser le bénéfice qu'améliorant des soins aux patients. La caractéristique rassemblée par l'État de Floride, analysée par KHN, prouve que les cas régionaux de traumatisme et les facturations chères de traumatisme se lèvent tranchant après que HCA ouvre de tels centres, proposant que beaucoup de patients classifiés comme victimes de traumatisme précédemment aient été soignés moins coûteusement dans un service des urgences régulier.

Les patients ont admis à HCA et d'autres hôpitaux de pour-bénéfice en Floride avec une activation de traumatisme-équipe étaient bien pour être seulement doux ou modérément blessés que ceux aux hôpitaux de pas-pour-bénéfice, chercheurs ont trouvé.

HCA « trie sur le volet des patients, » a dit Ed Jimenez, Président de l'université de la santé Shands, qui de la Floride fait fonctionner un centre de traumatologie du niveau I, la nomination la plus élevée. « Ce qui vous trouvez est une personne agée qui est tombée et a brisé leur hanche qui pourrait être parfaitement bonne traitée à leur hôpital local va bien maintenant à un patient de traumatisme. »

L'extension du centre de traumatologie de HCA rend des soins supérieurs procurables à plus de patients, fournissant « des services cliniques de sauvetage tout en soignant les patients tout en critique blessés, » a dit le porte-parole de l'entreprise Harlow Sumerford.

La population de Richmond « gronde, » a dit le porte-parole Jeffrey Caldwell de Chippenham. « Cette augmentation de la demande exige que le système de santé régional continuent. »

Le traumatisme est importante affaire

Le grondement du centre de traumatologie de HCA a capté la vitesse en Floride il y a une décennie et s'est écarté à ses hôpitaux la Virginie, au Nevada, le Texas et d'autres conditions. Il a suscité des combats féroces au-dessus de qui traite des cas hautement rentables et des discussions de traumatisme plus de si les coûts monteront et les soins souffrent quand les centres rivaux disparaissent concurrence tête à tête pour des patients.

« Il n'y a aucune question que c'est un grippage d'argent » par HCA, a dit Jimenez, qui faisait partie d'un effort en grande partie infructueux pour arrêter l'extension du centre de traumatologie de HCA en Floride. « Il était clair que leurs redevances d'activation de traumatisme aient été cinq ou six fois plus grandes que le nôtre. »

Dans un procédé protégé de la vue publique en Virginie, Chippenham s'est récent appliqué pour et a gagné la nomination de centre de traumatologie la plus élevée, le niveau I, fournissant les soins les plus sophistiqués - et les mettant en équerre en compétition avec la santé avoisinante de VCU. VCU a fait fonctionner la seule installation du niveau I de la région pendant des décennies. En octobre, Chippenham a annoncé un contrat pour sa propre ambulance d'hélicoptère, qui lui donne une autre voie d'augmenter ses affaires de traumatisme, en pilotant des patients dedans des milles loin. La demande de la Virginie Le KHN rejeté par ministère de la santé d'examiner l'application et les documents connexes de centre de traumatologie de Chippenham de HCA.

« C'est une stratégie corporate » par HCA « pour élever la comptabilité, maximiser le remboursement et contacter l'intérêt des actionnaires, » a dit M. Arthur Kellermann, Président de la santé de VCU, qui indique son dextérité sans but lucratif et gérée par l'Etat est suffisant pour les besoins de soins du traumatisme de la région. « Beaucoup de gens dans la condition devraient être concernés que le résultat final sera une dilution des soins, des coûts plus élevés et des résultats plus faibles. »

Caldwell de Chippenham a dit que la « suppression d'emploi » avec VCU « permet à la région d'être plus bien préparée pour des événements de masse de traumatisme. »

Les centres de traumatologie d'exposition d'études ont besoin des grands volumes de cas complexes pour rester tranchants. Les chercheurs l'appellent « c'est en forgeant qu'on devient forgeron » l'effet. Les patients ont traité pour des lésions cérébrales traumatiques aux hôpitaux voyant moins de six tels cas par année sont morts considérablement aux niveaux supérieurs que de tels patients dans des hôpitaux plus expérimentés, selon une étude 2013 publiée dans le tourillon de la neurochirurgie.

Des des autres étudient, publié dans les annales de la chirurgie, prouvées qu'une diminution aussi petite à mesure que 1% en volume de centre de traumatologie - pour la concurrence ou d'autres raisons - a considérablement augmenté le risque que les patients mourraient.

En divisant un numéro limité des cas, une concurrence, centre de traumatologie de croix-ville a pu préparer le terrain pour des résultats subpar aux deux hôpitaux, va l'argument. Le nombre de patients adultes admis du traumatisme de VCU a diminué presque de 3.600 en 2014, avant que Chippenham ait atteint l'état du niveau II, au 3.200 en 2019, les fonctionnaires de VCU ont déclaré.

Chippenham était le seul centre du niveau I en Virginie qui a refusé de révéler son volume patient de traumatisme à KHN.

Les « gens essayent de pousser [le procédé de nomination de centre de traumatologie] au delà de ce qui peut être bon pour les hôpitaux principaux qui fournissent déjà des soins de traumatisme, » a dit M. David Hoyt, directeur exécutif de l'université américaine des chirurgiens, parlant généralement. Des autorités locales qui prennent ces décisions, dit-il, peuvent « être faites pression sur par un système d'hôpital qui fait tirer beaucoup d'économique dedans une communauté. »

À la différence des services des urgences réguliers, les centres de traumatologie du niveau I et du niveau II effectuent des chirurgiens traumatologues, des neurochirurgiens et 24 heures sur 24 procurable de matériel spécial. Les centres avec des niveaux III ou IV offre de nominations moins services mais sont toujours plus capables que beaucoup de services des urgences, avec des services de laboratoire 24 heures sur 24 et la formation supplémentaire, par exemple.

Les hôpitaux défendent des redevances d'activation d'équipe de traumatisme selon les besoins pour couvrir le temps système de avoir une équipe des spécialistes en secours d'élite au disponible. Aux hôpitaux de HCA ils peuvent fonctionner plus de $40.000 selon le cas, selon les listes publiquement postées de charge, bien que le montant payé par des assureurs et des patients soit souvent moins, selon la couverture.

Des « redevances liées à l'activation de traumatisme sont basées sur nos coûts pour déployer immédiatement les moyens et les mesures de sauvetage 24/7, » a dit le porte-parole Sumerford de HCA, ajoutant que les patients à faibles revenus et non assurés ne payent souvent rien des soins de traumatisme. « Quels patients payent réellement leurs soins hospitaliers a plus à faire avec leur régime d'assurance » que tous les frais, il a dit.

Il n'y a des coûts liés au traumatisme de représentation pas normaux engagés par des hôpitaux. Une méthode concerne multiplier la solde horaire pour des membres de l'équipe de traumatisme par les heures potentielles travaillées. Les hôpitaux n'indiquent pas des calculs, mais la grande variation dans les redevances propose qu'ils soient souvent réglés avec un oeil sur la comptabilité plutôt que les coûts réels, indiquent des analystes industriels.

Les frais raisonnables pour la facturation totale du chevalier auraient été $3.537, pas $52.238, selon l'analyse par WellRithms, une entreprise de conseil de réclamations qui a examiné ses dossiers médicaux et coûts de Chippenham limés avec le régime d'assurance maladie. Donné sa légère blessure, la redevance d'activation de $17.000 traumatismes « n'est pas nécessaire, » a dit M. Ira Weintraub, le médecin-chef de WellRithms.

Souvent les assureurs payent les frais essentiellement moins qu'affichés, particulièrement régime d'assurance maladie, l'assureur du chevalier. Il a payé à rien l'à l'extérieur-de-poche, et Chippenham a rassemblé un total de $1.138 pour ses soins, les fonctionnaires de HCA ont déclaré après que cet article ait été au commencement publié. Mais les hôpitaux peuvent maximiser la comptabilité en chargeant les redevances élevées de traumatisme à tous les assureurs, y compris ceux exigés pour payer un pourcentage des frais, disent les consultants en matière médicaux de facturation.

La santé de VCU charge jusqu'à $13.455 pour l'activation de traumatisme, selon sa liste de charge.

Les frais moyens d'activation de traumatisme de HCA sont $26.000 dans les conditions où la compagnie fait des affaires - trois fois plus haut que ceux des hôpitaux de non-HCA, selon des caractéristiques des spécialistes en évaluation d'hôpital, une entreprise de conseil qui a analysé des frais de traumatisme dans des réclamations de régime d'assurance maladie pour KHN.

Les découvertes sont assimilées à ceux rapportées par Tampa Bay Times en 2014, tôt dans l'extension du centre de traumatologie de HCA. Le Times a constaté que les centres de traumatologie de la Floride HCA chargeaient des dizaines de patients et d'assureurs de milliers de dollars de plus selon le cas que d'autres hôpitaux.

Soigner des patients de traumatisme dans l'ER est seulement le début du courant de revenus. La demande de règlement intensive de malade hospitalisé et les longues guérisons patientes ajoutent au revenu.

« Nous avons plus de niveau I, centres de traumatologie du niveau II aujourd'hui que nous avons jamais eu dans l'histoire de compagnie, » l'alors-Président de HCA, Milton Johnson, a indiqué les analystes courants en 2016. « Cette stratégie alimente consécutivement l'accroissement chirurgical. Que la stratégie alimente consécutivement l'accroissement de neurologies, il alimente l'accroissement de réhabilitation. » Les centres de traumatologie attirent « un certain cadre des patients de haute valeur, » M. Jonathan Perlin, le médecin-chef de HCA, a dit des analystes à une conférence de 2017.

Les patients aux hôpitaux en grande partie suburbains de HCA sont que ceux à un hôpital moyen pour transporter l'assurance privée, qui paye beaucoup plus que le régime d'assurance maladie et le Medicaid. Plus que la moitié des revenus des entreprises sont en 2020 venus des assureurs privés, les limages de réglementation montrent. Les hôpitaux, rassemblent généralement un peu plus qu'un tiers de leur comptabilité des assureurs privés, selon le département des services sociaux et de hygiène.

Les cas du traumatisme de HCA peuvent correspondre le même profil. Chez Chippenham, à Richmond du sud, les cas de traumatisme sont « traumatisme contondant de 90%, » selon l'offre d'emploi en ligne de l'hôpital l'année dernière pour un directeur médical de traumatisme. Les patientes de traumatisme contondant sont généralement des victimes des accidents de voiture et des chutes et tendent à avoir la bonne assurance, les analystes disent.

VCU et d'autres hôpitaux urbains, d'autre part, traitent une part plus élevée des patients avec les blessures de canon et de couteau - traumatisme pénétrant - qui sont plus souvent non assurées ou couvertes par Medicaid. Environ 75% de cas du traumatisme de VCU sont classifiés comme traumatisme contondant, les fonctionnaires d'hôpital ont déclaré.

La figure de 90% est « aujourd'hui non précis, » Caldwell a dit. « Le mélange actuel de Chippenham du type de traumatisme est aligné avec celui d'autres centres de traumatologie dans la région, et nous traitons des traumatismes s'échelonnant des accidents de véhicule à moteur aux coups de fusil, aux stabbings et à d'autres blessures critiques régulièrement. »

« Drame de traumatisme » en Floride et au-delà

La stratégie de l'accroissement de HCA fait partie d'une tendance plus large. À partir de 2010 à 2020 le nombre de centres de traumatologie du niveau I et du niveau II vérifiés par l'université américaine de au niveau national de chirurgiens grimpé de 343 jusqu'à 567.

Nulle part a les centres de traumatologie ajoutés par HCA plus agressivement ou le combat au-dessus de l'accroissement de centre de traumatologie été plus acrimonieux qu'en Floride. L'expérience de la condition au cours de la dernière décennie peut offrir une prévision de ce qui est de venir en Virginie et ailleurs.

Au beau milieu de la polémique, les législateurs ont intervenu pour sponsoriser une trêve 2018 - mais seulement après que le nombre de centres de traumatologie de HCA dans la condition s'était développé d'une à 11 au-dessus de plus qu'une décennie et une étincelle aidée une décomposition dans des cas de traumatisme, selon des caractéristiques de ministère de la santé de la Floride.

Manchettes de nouvelles appelées il « drame de traumatisme. » Les hôpitaux avec les centres existants ont à plusieurs reprises limé des défis judiciaires pour arrêter l'extension, avec peu d'effet. Le régulateur de la Floride était alors Rick Scott, l'ancien Chief Executive de Columbia/HCA, une compagnie de prédécesseur à HCA.

Après avoir lancé des centres du niveau II en travers de la condition, les fonctionnaires de HCA ont invité des régulateurs de la Floride pour ne pas adopter des directives de CDC recommandant les patients sévèrement blessés soient traités au de plus haut niveau des soins de traumatisme dans une région - I de niveau, si procurables.

HCA « continué à fonctionner, fonctionnant, fonctionner, fonctionnant pendant 10 années » pour gagner des approbations de centre de traumatologie au-dessus des objections, a indiqué le repère Delegal, qui a aidé le courtier le règlement législatif en tant que lobbyiste pour de grands hôpitaux de sécurité-réseau. « Une fois qu'ils avaient ce qu'ils ont voulu, ils étaient heureux de verrouiller la trappe derrière elles. »

Les hôpitaux de HCA « servent les besoins de santé de leurs communautés et règlent ou augmentent des services pendant que ces besoins évoluent, » ont dit Sumerford.

En tant que centres de traumatologie ajoutés par HCA, les facturations de traumatisme-activation et le nombre de cas de traumatisme ont cloué, selon des caractéristiques de ministère de la santé de la Floride analysées par KHN. À l'échelle nationale, les cas de traumatisme de malade hospitalisé ont doublé à 35.102 pendant la décennie amenant à 2020, quoique la population ait augmenté seulement 15%. La part de HCA des cas par état de traumatisme a sauté de 4% à 24%, les expositions de caractéristiques.

Facture des activations de traumatisme, également connu comme alertes de traumatisme, parce que les hôpitaux de la Floride de HCA ont fait la moyenne de $26.890 pour des malades hospitalisés en 2019 tandis que les mêmes redevances faisaient la moyenne de $9.916 pour des hôpitaux de la Floride de non-HCA, les caractéristiques montre. Les frais totaux de moyenne, y compris des soins médicaux, étaient $282.600 selon la caisse en 2019 pour des cas de traumatisme de malade hospitalisé aux hôpitaux de HCA, mais $139.000 pour des hôpitaux de non-HCA.

Des frais sensiblement plus élevés de HCA n'ont pas forcément résulté des patients présentant particulièrement des lésions sévères, recherche universitaire publique trouvée.

Sur trois ans finissant en 2014, des patients de la Floride présentant des entorses, les coupures douces et d'autres blessures non-durée-menaçantes étaient «  » pour être admis sous des alertes de traumatisme aux hôpitaux de HCA et à d'autres hôpitaux de pour-bénéfice qu'aux hôpitaux sans but lucratif, selon la recherche par l'université de l'économiste du sud Etienne Pracht de la Floride et des collègues. Les hôpitaux de HCA ont admis des patients de régime d'assurance maladie de service des urgences aux régimes essentiellement élevé-que-moyens depuis 2011, proposant qu'à d'autres hôpitaux on aient été envoyés à la maison, recherche neuve par le syndicat international des employés de service trouvé.

« Que se passe-t-il avec HCA est le modèle de Wall Street qu'ils sont suivants, » a dit Pracht, qui a fourni à KHN des caractéristiques complémentaires de ministère de la santé de la Floride montrant des cas montants de traumatisme. « Et Wall Street non heureux à moins que vous augmentiez. Ils sont pilotés par le motif pour maintenir le cours des actions d'actions élevé. »

Dollars d'incitation et de campagne

En Virginie, les organismes de santé doivent passer par des processus applicatifs prolongés et publics pour ajouter quelque chose aussi fondamentale comme machine de représentation de $1 millions IRM.

Mais pour ouvrir ou améliorer un centre de traumatologie, tout ce qui est nécessaire est l'approbation du commissaire de santé après une procédure de qualification confidentielle. Chippenham n'a pas recherché ou n'a pas obtenu à niveau la vérification d'I de l'université américaine des chirurgiens avant d'obtenir l'approbation du niveau I de la condition. Il est ACS-vérifié pendant qu'un niveau II central et, Caldwell a dit, recherche à niveau l'état d'I avec ACS.

La Virginie exige « une application considérable » et les révisions « en profondeur » de site par des experts avant un état de gains d'hôpital comme centre de traumatologie, M.M. Norman Oliver, commissaire, ont indiqué dans un email. Le « hôpital de Chippenham a répondu aux besoins » de devenir un centre du niveau I, il a dit.

Presque 80% de centres de traumatologie du niveau I et du niveau II de HCA ont été vérifiés par l'université américaine des chirurgiens « et les autres actuel poursuivent cette vérification, » a dit le porte-parole Sumerford de HCA.

Comme dans d'autres conditions, HCA investit fortement en Virginie dans l'influence politique. Onze lobbyistes de la Virginie sont enregistrés au moyen de la condition pour préconiser au nom de HCA. Un lobbyiste a dépensé plus de $5.000 de décembre 2019 à février 2020 fonctionnaires de traitement aux écarts de réception et repas aux restaurants snob de Richmond tels que le grill de L'Opossum et de Morton, faisant pression en faveur des dossiers soumis au conflit d'intérêts de la Virginie et à l'exposition de comité consultatif d'éthique. Le comité de l'action politique de HCA a donné l'année dernière $160.000 aux candidats de condition, selon les dossiers.

Comme d'autres infirmiers de systèmes d'hôpital anciens, de locations de HCA pour « rapports de SME » ou des fonctions « d'outreach de SME ». On s'attend à ce que des liaisons du SME de HCA développent un « plan d'action, pilotant le tuyau de service accroissement, » selon ses AD d'emploi.

La décision de Chippenham pour commencer un fonctionnement d'ambulance d'hélicoptère l'année dernière pour concurrencer d'autres pour transporter des patients de traumatisme a étonné quelques fonctionnaires. HCA et son entrepreneur avaient limé des écritures pour que le fonctionnement soit remboursé par des assureurs quand les membres du Conseil de ville de Richmond se sont renseignés sur lui. Les membres « n'étaient pas jusqu'à la vitesse sur cette question, » le membre du Conseil Kristen Larson a dit un contact en mai 2020 de l'autorité d'ambulance de Richmond, selon les minutes.

L'associé de l'ambulance aérienne de Chippenham, Med-Transport propre capital privé, a été le sujet de nombreux états de medias des patients sellés avec des dizaines de milliers de dollars dans des facturations de surprise d'à l'extérieur-de-réseau. Elle n'est pas exceptionnelle pour que les ambulances aériennes chargent $30.000 ou plus pour transporter un patient d'un accident de grande route ou juste en travers de ville, selon des reportages.

L'année dernière, 85% de vols Med-Transport pour des patients de la Virginie présentant l'assurance maladie étaient dans-réseau, ont dit un porte-parole de l'entreprise. Mais Med-Transport est hors de réseau pour des membres de la Virginie d'Aetna et UnitedHealthcare, deux des plus grands transporteurs de la condition, a dit le spokespeople pour ces compagnies. Med-Transport fait partie du réseau de l'écran protecteur bleu croisé bleu d'hymne, un porte-parole d'hymne a dit.

HCA fait fonctionner des centres de traumatologie « réellement bien, » a dit Winchell, qui fait fonctionner le centre de traumatologie du niveau I au centre médical NewYork-Presbytérien de Weill Cornell.

Mais « il y a clairement des endroits de surabondance » pour des centres de traumatologie généralement, il a dit.

Au lieu de laisser un entraînement pour des bénéfices dictez l'extension de centre de traumatologie, le besoin d'autorités de la santé « objectif et la métrique transparente » pour guider la nomination des centres de traumatologie, Winchell a récent écrit dans le tourillon de l'université américaine des chirurgiens.

L'avocat de marché « Adam Smith pourrait avoir été un bon économiste, » il a écrit, « mais il aurait été un créateur très pauvre des systèmes de traumatisme. »

L'éditeur Elizabeth Lucas de caractéristiques de KHN a contribué à cet état.

Journal de la santé de KaiserCet article a été réimprimé de khn.org avec l'autorisation de la fondation de Henry J. Kaiser Family. Le journal de la santé de Kaiser, un service de nouvelles en qualité de rédacteur indépendant, est un programme de la fondation de famille de Kaiser, une organisation pour la recherche indépendante de police de santé indépendante avec Kaiser Permanente.