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Em garra alegada do dinheiro do ` dos cuidados médicos,' a corrente a maior do hospital da nação desconta dentro em centros de traumatismo

Após a queda de uma escada e o corte de seu braço, Ed Cavaleiro disse, encontrou-se em Richmond, em hospital do Chippenham de Virgínia cercado por quase dúzia doutores, em enfermeiras e em técnicos - sua rachadura do “equipe traumatismo” cobrada com o salvamento das vítimas o mais ruim ferido dos acidentes e dos assaltos.

Mas a ferida do cavaleiro, ao exigir aproximadamente 30 pontos, não era risco de vida. O hospital grava chamado lhe “suave.” Os povos nos revestimentos brancos dispersaram rapidamente, recordou, e foi em casa aproximadamente três horas mais tarde.

“Basicamente, era apenas um gash em meu braço,” disse o cavaleiro, 71. “A equipe da emergência que montaram não fez realmente qualquer coisa.”

Não obstante, Chippenham, possuído pelos cuidados médicos com fins lucrativos da corrente HCA, incluídos uma taxa da “activação” da equipe de $17.000 traumatismos na conta do cavaleiro, que totalizou $52.238 e inclua três varreduras do CT facturou em $14.000. Seu cuidado deve ter custado mais perto de $3.500 totais, de acordo com o consultante WellRithms das reivindicações, que analisou as cargas para KHN.

As taxas da activação dos cuidados médicos de HCA executadas tão altamente quanto $50.000 pelo paciente e são às vezes 10 vezes maiores do que aquelas em outros hospitais, de acordo com tabelas de preços publicamente afixadas. Tais cargas fizeram os centros de traumatismo, operados uma vez principalmente pelos hospitais de ensino estabelecidos, uma parte fundamental do crescimento da empresa e lucro-gerando a estratégia, os oficiais corporativos disseram. O estoque de HCA dobrou em três anos. O operador o mais grande do hospital dos E.U. junto com o departamento dos casos de veteranos, HCA abriu centros de traumatismo em mais do que a metade dos seus 179 hospitais e di-los que executa 1 de cada 20 tais facilidades no país.

E não está retardando.

HCA “tomou basicamente uma posição que todos seus hospitais devem ser centros de traumatismo,” disse o Dr. Robert Winchell, descrevendo conversações que teve com oficiais de HCA. Winchell é um cirurgião do traumatismo e uma ex-presidente do comitê da avaliação e de planeamento do traumatismo na faculdade americana dos cirurgiões.

Os pacientes do traumatismo são tipicamente aqueles feridos severamente em acidentes ou em quedas de automóvel ou feridos por facas ou por armas.

Estado ou reguladores locais confer a designação de “centro traumatismo,” frequentemente de acordo com os padrões verificados pela faculdade americana dos cirurgiões. O estado permite uma cascata do reembolso lucrativo, incluindo as taxas da activação faturadas sobre cargas regulares para cuidados médicos. Os centros de traumatismo são na maior parte isentos das leis da certificado--necessidade 1970s-era decretadas para limitar a despesa e a expansão excessivas do hospital. As contas para o todo o isto - alcançando em dez dos milhares de dólares - vão aos seguradores privados, o Medicare ou o Medicaid, ou os pacientes eles mesmos.

“Uma vez que um hospital tem uma designação do traumatismo, pode cobrar milhares de dólares em taxas da activação para o mesmo cuidado visto nas mesmas urgências,” disse Stacie Sasso, director executivo dos serviços sanitários aliança, compo das uniões e dos empregadores que lutam a expansão do centro de traumatismo por HCA e a outro em Nevada.

A expansão de HCA em centros de traumatismo alarma os analistas da política sanitária que sugerem que seu motriz seja mais sobre a perseguição do lucro do que melhorando o assistência ao paciente. Os dados recolhidos pelo estado da Flórida, analisado por KHN, mostram que os casos regionais do traumatismo e as contas caras do traumatismo aumentam agudamente depois que HCA abre tais centros, sugerindo que muitos pacientes classificados como vítimas do traumatismo estejam tratados previamente menos cara em umas urgências regulares.

Os pacientes admitiram a HCA e outros hospitais com fins lucrativos em Florida com uma activação da traumatismo-equipe distante mais prováveis ser foram feridos somente suavemente ou moderada do que aqueles em hospitais sem fins lucrativos, pesquisadores encontraram.

HCA é da “pacientes cereja-colheita,” disse Ed Jiménez, CEO da universidade da saúde Shands de Florida, que executa um nível mim centro de traumatismo, a designação a mais alta. “O que você encontra é uma pessoa idosa que caísse e quebrou seu quadril que poderia ser perfeitamente bom tratado em seu hospital local assenta bem agora em um paciente do traumatismo.”

A expansão do centro de traumatismo de HCA faz o cuidado superior disponível a mais pacientes, proporcionando “serviços clínicos salva-vidas ao tratar todos os pacientes crìtica feridos,” disse o porta-voz Harlow Sumerford da empresa.

A população de Richmond “está crescendo,” disse o porta-voz Jeffrey Caldwell de Chippenham. “Este aumento na procura exige que o sistema de saúde regional prossegue.”

O traumatismo é grande negócio

O crescimento do centro de traumatismo de HCA pegarou a velocidade em Florida uma década há e espalhou-à seus hospitais em Virgínia, em Nevada, em Texas e em outros estados. Acendeu lutas ferozes sobre quem segura casos altamente rentáveis e debates do traumatismo sobre se os custos subirão e o cuidado sofre quando os centros rivais vão cara a cara competência para pacientes.

“Não há nenhuma pergunta que é uma garra do dinheiro” por HCA, disse Jiménez, que era parte de um esforço pela maior parte mal sucedido para parar a expansão do centro de traumatismo de HCA em Florida. “Era claro que suas taxas da activação do traumatismo eram cinco ou seis vezes maiores do que nossas.”

Em um processo protegido da vista pública em Virgínia, Chippenham recentemente aplicou-se para e ganhou-se a designação a mais alta do centro de traumatismo, nível mim, fornecendo o cuidado o mais sofisticado - e pondo o em quadrado em competição com a saúde próxima de VCU. VCU executou o único nível da região mim facilidade por décadas. Em outubro, Chippenham anunciou um contrato para sua própria ambulância do helicóptero, que lhe dá uma outra maneira de aumentar seu negócio do traumatismo, voando pacientes dentro das milhas afastado. O departamento de Virgínia do pedido de KHN rejeitado saúde rever a aplicação do centro de traumatismo do Chippenham de HCA e originais relativos.

“Esta é uma estratégia corporativa” por HCA “para crescer o rendimento, para maximizar o reembolso e encontrar o interesse dos accionistas,” disse o Dr. Arthur Kellermann, CEO da saúde de VCU, que diz sua facilidade não lucrativa, estatal é suficiente para as necessidades do cuidado do traumatismo da região. “Muitos povos no estado devem ser referidos que o resultado final será uma diluição do cuidado, de uns custos mais altos e de uns resultados mais deficientes.”

O Caldwell de Chippenham disse a “redundância” com VCU “permite que a região esteja preparada melhor para eventos em massa do traumatismo.”

Os centros de traumatismo da mostra dos estudos precisam volumes altos de casos complexos de ficar afiados. Os pesquisadores chamam-no “Errando se aprende” o efeito. Os pacientes trataram para lesões cerebrais traumáticos em hospitais que vêem mais pouca de seis tais casos um o ano morreram em umas taxas substancialmente mais altas do que tais pacientes em uns hospitais mais experientes, de acordo com um estudo 2013 publicado no jornal da neurocirurgia.

Outros estudam, publicado nos anais da cirurgia, mostrados que uma diminuição tão pequena como 1% no volume do centro de traumatismo - devido à competição ou às outras razões - aumentou substancialmente o risco que os pacientes morreriam.

Rachando um número limitado de casos, uma competência, centro de traumatismo da cruz-cidade podia ajustar a fase para resultados subpar em ambos os hospitais, vai o argumento. O número de pacientes adultos admitidos do traumatismo de VCU diminuiu de quase 3.600 em 2014, antes que Chippenham alcançou o estado do nível II, a 3.200 em 2019, os oficiais de VCU disseram.

Chippenham era o único nível que eu me centro em Virgínia que diminuiu divulgar seu volume paciente do traumatismo a KHN.

Os “povos estão tentando empurrar [o processo da designação do centro de traumatismo] além do que pode ser bom para os hospitais principais que já estão fornecendo o cuidado do traumatismo,” disse o Dr. David Hoyt, director executivo da faculdade americana dos cirurgiões, falando geralmente. As autoridades locais que fazem aquelas decisões, disse ele, podem “ser exercidas pressão sobre por um sistema do hospital que mande muito econômico puxar dentro uma comunidade.”

Ao contrário dos departamentos de emergência regulares, nível centros de traumatismo eu e do nível II fazem cirurgiões do traumatismo, neurocirurgião e noite e dia disponível do equipamento especial. Os centros com níveis III ou IV oferta das designações menos serviços mas são ainda mais capazes do que muitas urgências, com serviços de laboratório noite e dia e treinamento extra, por exemplo.

Os hospitais defendem taxas da activação da equipe do traumatismo como necessário para cobrir as despesas gerais de ter uma equipe de especialistas da emergência da elite no pronto. Em hospitais de HCA podem ser executado mais de $40.000 pelo caso, de acordo com lista publicamente afixadas da carga, embora a quantidade paga por seguradores e por pacientes seja frequentemente menos, segundo a cobertura.

As “taxas associadas com a activação do traumatismo são baseadas em nossos custos para distribuir imediatamente os recursos salva-vidas e as medidas 24/7,” disse o porta-voz Sumerford de HCA, adicionando que os pacientes a renda baixa e sem seguro não pagam frequentemente nada pelo cuidado do traumatismo. “Que pacientes pagam realmente por seus cuidados hospitalares têm mais a fazer com seu sistema de seguro” do que as cargas totais, disse.

Há uns custos traumatismo-relacionados esclarecendo não padrão incorridos por hospitais. Um método envolve multiplicar o pagamento de hora em hora para membros da equipe do traumatismo nas horas potenciais trabalhadas. Os hospitais não revelam cálculos, mas a variação larga nas taxas sugere que estejam ajustados frequentemente com um olho no rendimento um pouco do que os custos reais, dizem analistas industriais.

As cargas razoáveis para a conta total do cavaleiro seriam $3.537, não $52.238, de acordo com a análise por WellRithms, uma empresa de consultoria das reivindicações que examinasse seus informes médicos e custos de Chippenham arquivados com Medicare. Dado sua ferida leve, a taxa da activação de $17.000 traumatismos “não é necessária,” disse o Dr. IRA Weintraub, o médico principal de WellRithms.

Frequentemente os seguradores pagam taxas substancialmente menos do que faturadas, especialmente Medicare, o segurador do cavaleiro. Pagou a nada o para fora--bolso, e Chippenham recolheu um total de $1.138 para seu cuidado, os oficiais de HCA disseram depois que este artigo foi publicado inicialmente. Mas os hospitais podem maximizar o rendimento cobrando taxas altas do traumatismo a todos os seguradores, incluindo aqueles exigidos para pagar uma porcentagem das cargas, dizem consultantes médicos do faturamento.

A saúde de VCU cobra até $13.455 para a activação do traumatismo, de acordo com sua lista da carga.

As cargas médias da activação do traumatismo de HCA são $26.000 nos estados onde a empresa faz o negócio - três vezes mais altamente do que aquelas de hospitais do non-HCA, de acordo com dados dos especialistas da fixação do preço do hospital, uma empresa de consultoria que analise cargas do traumatismo em reivindicações de Medicare para KHN.

Os resultados são similares àqueles relatados por Tampa Bay Times em 2014, cedo na expansão do centro de traumatismo de HCA. O Times encontrou que os centros de traumatismo de Florida HCA cobravam dez dos pacientes e dos seguradores dos milhares de dólares mais pelo caso do que outros hospitais.

Tratar pacientes do traumatismo no ER é somente o começo da corrente de receitas. O tratamento intensivo da paciente internado e as recuperações pacientes longas adicionam à renda.

“Nós temos mais nível mim, centros de traumatismo do nível II hoje do que nós tivemos nunca na história da empresa,” o então-CEO de HCA, Milton Johnson, disse os analistas conservados em estoque em 2016. “Essa estratégia alimenta por sua vez o crescimento cirúrgico. Que a estratégia alimenta por sua vez o crescimento das neurociência, ele alimenta o crescimento da reabilitação.” Os centros de traumatismo atraem “um determinado quadro de pacientes valiosos,” o Dr. Jonathan Perlin, o médico principal de HCA, disse analistas em uma conferência de 2017.

Os pacientes em hospitais pela maior parte suburbanos de HCA são mais prováveis do que aqueles em um hospital médio levar o seguro privado, que paga muito mais do que Medicare e Medicaid. Mais do que a metade do rendimento da empresa vieram em 2020 dos seguradores privados, arquivamentos reguladores mostram. Os hospitais, geralmente, recolhem um pouco de mais do que um terço de seu rendimento dos seguradores privados, de acordo com o departamento da saúde e serviços humanos.

Os casos do traumatismo de HCA podem caber o mesmo perfil. Em Chippenham, em Richmond sul, os casos do traumatismo são de “traumatismo sem corte 90%,” de acordo com a afixação de emprego on-line do hospital no ano passado para um director médico do traumatismo. os pacientes do Sem corte-traumatismo são geralmente vítimas dos acidentes de transito e das quedas e tendem a ter o bom seguro, os analistas dizem.

VCU e outros hospitais urbanos, por outro lado, tratam uma parte mais alta dos pacientes com os ferimentos da arma e da faca - traumatismo penetrante - que são mais frequentemente sem seguro ou cobertos por Medicaid. Aproximadamente 75% de casos do traumatismo de VCU são classificados como o traumatismo sem corte, os oficiais do hospital disseram.

A figura de 90% é “hoje nao exacto,” Caldwell disse. De “a mistura actual Chippenham de tipo do traumatismo é alinhada com a aquela de outros centros de traumatismo na região, e nós tratamos os traumatismos que variam dos acidentes de veículo motorizado aos tiros de espingarda, aos stabbings e a outros ferimentos críticos regularmente.”

Do “drama traumatismo” em Florida e além

A estratégia do crescimento de HCA é parte de uma tendência mais larga. Desde 2010 até 2020 o número de nível centros de traumatismo mim e do nível II verificados pela faculdade americana dos cirurgiões aumentados por todo o país de 343 a 567.

A nenhumaa parte tem centros de traumatismo adicionados HCA mais agressivelmente ou a luta sobre o crescimento do centro de traumatismo sido mais amargo do que em Florida. A experiência do estado ao longo da última década pode oferecer uma estréia do que é vir em Virgínia e em outra parte.

No meio da controvérsia, os legislador pisaram dentro para broker uma trégua 2018 - mas somente depois que o número de centros de traumatismo de HCA no estado tinha crescido de um a 11 sobre mais do que uma década e uma faísca ajudada uma explosão em casos do traumatismo, de acordo com o departamento de Florida de dados da saúde.

A notícia headlines chamado a do “drama traumatismo.” Os hospitais com centros existentes arquivaram repetidamente desafios legais para parar a expansão, com pouco efeito. O regulador de Florida era naquele tempo Rick Scott, director-executivo anterior de Columbia/HCA, uma empresa do antecessor a HCA.

Após ter lançado centros do nível II através do estado, os oficiais de HCA incitaram reguladores de Florida para não adotar as directrizes do CDC que recomendam pacientes severamente feridos sejam tratados no mais de nível elevado do cuidado em uma região - I nivelado do traumatismo, se disponíveis.

HCA “mantido no trabalho, trabalhando, trabalhar, trabalhando por 10 anos” para ganhar aprovações do centro de traumatismo sobre objeções, disse Mark Delegal, que ajudou o corrector o pagamento legislativo como um intrigante para grandes hospitais da segurança-rede. “Uma vez que tiveram o que quiseram, estavam felizes travar a porta atrás dele.”

Os hospitais de HCA “servem as necessidades dos cuidados médicos de suas comunidades e ajustam ou expandem serviços como aquelas necessidades evoluem,” disseram Sumerford.

Como centros de traumatismo adicionados HCA, faturamentos da traumatismo-activação e o número de caixas do traumatismo cravadas, de acordo com o departamento de Florida dos dados da saúde analisados por KHN. Por todo o estado, os casos do traumatismo da paciente internado dobraram a 35.102 na década que conduz a 2020, mesmo que a população aumentasse por somente 15%. A parte de HCA de casos nacionais do traumatismo saltou 4% a 24%, as mostras dos dados.

Cobra para activações do traumatismo, igualmente sabido como alertas do traumatismo, porque os hospitais do Florida de HCA calcularam a média de $26.890 para pacientes internado em 2019 quando as mesmas taxas calcularam a média de $9.916 para hospitais de Florida do non-HCA, os dados mostram. A média total cobra, incluindo cuidados médicos, era $282.600 pela caixa em 2019 para casos do traumatismo da paciente internado em hospitais de HCA, mas $139.000 para hospitais do non-HCA.

Umas cargas substancialmente mais altas de HCA não resultaram necessariamente dos pacientes com os ferimentos especialmente severos, pesquisa da universidade pública encontrada.

Sobre três anos que terminam em 2014, os pacientes de Florida com entorses, os cortes suaves e outros ferimentos deameaça eram “significativamente mais prováveis” ser admitidos sob alertas do traumatismo em hospitais de HCA e em outros hospitais com fins lucrativos do que em hospitais não lucrativos, de acordo com a pesquisa pelo economista Etienne Pracht de University of South Florida e pelos colegas. Os hospitais de HCA admitiram pacientes de Medicare do departamento de emergência em taxas substancialmente superiores à média desde 2011, sugerindo que em outros hospitais muitos estivessem enviados em casa, pesquisa nova pela união internacional dos empregados do serviço encontrada.

“O que está indo sobre com HCA é o modelo que de Wall Street é seguinte,” disse Pracht, que forneceu KHN o departamento adicional de Florida dos dados da saúde que mostram casos crescentes do traumatismo. “E Wall Street nao feliz a menos que você estiver expandindo. São conduzidos pelo motriz para manter a cotação das acções alta.”

Dólares da incitação e da campanha

Em Virgínia, as organizações dos cuidados médicos precisam de atravessar um processo de aplicação longo e público para adicionar algo tão básico como uma máquina da imagem lactente de $1 milhões MRI.

Mas para abrir ou promover um centro de traumatismo, tudo que é necessário é a aprovação do comissário da saúde após um procedimento de qualificação confidencial. Chippenham não procurou nem não obteve ao nível a verificação de I da faculdade americana dos cirurgiões antes de obter-me a nível aprovação do estado. É ACS-verificado como um nível II center e, Caldwell disse, está procurando ao nível o estado de I com ACS.

Virgínia exige “uma aplicação extensiva” e as revisões “detalhadas” do local por peritos antes que um hospital ganhe o estado como um centro de traumatismo, Dr. M. Normando Oliver, comissário, disseram em um email. De “o hospital Chippenham cumpriu as exigências” transformar-se um nível que eu me centro, disse.

Quase 80% do nível de HCA centros de traumatismo eu e do nível II foram verificados pela faculdade americana dos cirurgiões “e o outro actualmente está levando a cabo esta verificação,” disse o porta-voz Sumerford de HCA.

Como em outros estados, HCA investe pesadamente em Virgínia na influência política. Onze intrigantes de Virgínia são registrados com o estado para defender no interesse de HCA. Um intrigante gastou mais de $5.000 desde dezembro de 2019 até fevereiro de 2020 administradores públicos de tratamento às propagações da recepção e refeições em restaurantes finos de Richmond tais como a churrasqueira de L'Opossum e de Morton, incitando os registros submetidos ao conflito de interesses de Virgínia e à mostra do Conselho Assessor das éticas. O comitê de acção política de HCA doou $160.000 aos candidatos do estado no ano passado, de acordo com os registros.

Como outros paramédicos anteriores dos sistemas do hospital, dos alugueres de HCA para do “relações EMS” ou do “de outreach EMS trabalhos”. As ligações do EMS de HCA são esperadas desenvolver um “plano de negócios, conduzindo a linha de serviço crescimento,” de acordo com seus anúncios do emprego.

A decisão de Chippenham para começar no ano passado uma operação da ambulância do helicóptero competir com a outro em transportar pacientes do traumatismo surpreendeu alguns administradores públicos. HCA e seu contratante tinham arquivado o documento para que a operação seja reembolsada por seguradores quando os membros do conselho da cidade de Richmond aprenderam sobre ela. Os membros “não eram até a velocidade nesta matéria,” o membro do conselho Kristen Larson disse uma reunião de maio de 2020 da autoridade da ambulância de Richmond, de acordo com as actas.

O sócio da ambulância de ar de Chippenham, MED-Transporte lucro-possuído privado, foi o assunto de relatórios numerosos dos media dos pacientes selados com dez dos milhares de dólares em contas da surpresa da para fora--rede. Não é incomum para que as ambulâncias de ar cobrem $30.000 ou mais para transportar um paciente de um acidente da estrada ou apenas através da cidade, de acordo com boletins noticiosos.

No ano passado, 85% dos vôos MED-Transporte para pacientes de Virgínia com seguro de saúde eram em-rede, disse um porta-voz da empresa. Mas MED-Transporte é fora da rede para membros de Virgínia de Aetna e UnitedHealthcare, dois dos portadores os mais grandes do estado, disse o spokespeople para aquelas empresas. MED-Transporte é parte da rede do protector azul transversal azul do hino, um porta-voz do hino disse.

HCA executa centros de traumatismo “realmente bem,” disse Winchell, que executa o nível mim centro de traumatismo no centro médico NewYork-Presbiteriano de Weill Cornell.

Mas “há claramente umas áreas da sobreoferta” para centros de traumatismo geralmente, disse.

Em vez de deixar uma movimentação para lucros dite a expansão do centro de traumatismo, necessidade das autoridades de saúde “objetiva e o medidor transparente” para guiar a designação de centros de traumatismo, Winchell escreveu recentemente no jornal da faculdade americana dos cirurgiões.

O advogado de livre mercado “Adam que Smith pôde ter sido um bom economista,” ele escreveu, “mas seria um desenhista muito deficiente de sistemas do traumatismo.”

O editor Elizabeth Lucas dos dados de KHN contribuiu a este relatório.

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.