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O estudo revela a actividade de cérebro que é a base da memória superior dos superagers

Enquanto nós envelhecemos, nossos cérebros submetem-se tipicamente a um processo lento de atrofia, causando uma comunicação menos robusta entre várias regiões do cérebro, que conduza à memória de diminuição e a outras funções cognitivas. Mas um grupo raro de uns indivíduos mais velhos chamados “superagers” foi mostrado para aprender e recordar a informação nova assim como uns anos de idade 25.

Os investigador do Hospital Geral de Massachusetts (MGH) têm identificado agora a actividade de cérebro que é a base da memória superior dos superagers. “Isto é a primeira vez que nós temos imagens da função dos cérebros dos superagers como activamente aprendem e recordam a informação nova,” dizemos Alexandra Touroutoglou, PhD, director de operações da imagem lactente na unidade Frontotemporal das desordens de MGH e no autor superior do papel publicado no córtice cerebral.

Em 2016, Touroutoglou e seus pesquisadores companheiros identificaram um grupo de adultos mais velhos de 65 com desempenho notável em testes da memória. Os superagers são participantes em um estudo longitudinal em curso do envelhecimento em MGH conduzido por Bradford Dickerson, DM, director da unidade Frontotemporal das desordens em MGH, e Lisa Feldman Barrett, PhD, um cientista da pesquisa no psiquiatria em MGH.

Usando MRI, nós encontramos que a estrutura dos cérebros dos superagers e a conectividade de suas redes neurais se assemelham mais pròxima aos cérebros de adultos novos; os superagers tinham evitado a atrofia do cérebro vista tipicamente em uns adultos mais velhos.”

Alexandra Touroutoglou, PhD, estuda o autor e o director superiores, operações da imagem lactente, unidade Frontotemporal das desordens de MGH

No estudo novo, os investigador deram a 40 adultos com uma idade média de 67 um teste muito desafiante da memória quando seus cérebros eram imaged usando a ressonância magnética funcional (fMRI), que, ao contrário de MRI típico, mostram a actividade de áreas diferentes do cérebro durante tarefas. Quarenta e uns adultos novos (idade média de 25) igualmente tomaram o mesmo teste da memória quando seus cérebros eram imaged.

Os participantes viram primeiramente 80 imagens das faces ou as cenas que eram cada um se emparelharam com um adjectivo, tal como uma arquitectura da cidade emparelhada com a palavra “industrial” ou uma face masculina emparelhada com a palavra a “média.” Sua primeira tarefa era determinar se a palavra combinou a imagem, um processo chamado codificação.

Após 10 minutos, os participantes foram presentado com os 80 pares que da imagem-palavra tinham aprendido apenas, uns 40 pares adicionais de palavras e de imagens novas, e 40 pares rearranjados que consistem em palavras e em imagens tinham visto previamente. Sua segunda tarefa era recordar se tinham visto previamente cada par específico da palavra-imagem, ou se olhavam um par novo ou rearranjado.

Quando os participantes estavam no varredor, os pesquisadores pagaram a muita atenção ao córtice visual, que é a área do cérebro que processa o que você vê e é particularmente sensível ao envelhecimento.

“No córtice visual, há populações dos neurônios que são envolvidos selectivamente em processar categorias diferentes de imagens, tais como as faces, casas ou cenas,” diz o autor principal Yuta Katsumi, PhD, um companheiro pos-doctoral no psiquiatria em MGH. “Esta função selectiva de cada grupo de neurônios fá-los mais eficientes em processar o que você vê e criando uma memória distinta daquelas imagens, que podem então facilmente ser recuperadas.”

Durante o envelhecimento, esta selectividade, chamada diferenciação neural, diminui e o grupo de neurônios que responderam uma vez primeiramente às faces agora activa para outras imagens. O cérebro tem agora a dificuldade criar testes padrões neurais originais da activação para tipos diferentes de imagens, que os meios ele estão fazendo a representações mentais menos distintivas do que a pessoa está vendo. Aquela é uma razão que uns indivíduos mais velhos têm o problema que recordam quando podem ter visto um programa televisivo, lêem um artigo, ou comido uma refeição específica.

Mas no estudo do fMRI, o desempenho da memória dos superagers era indistinguível dos 25 anos de idade, e o córtice visual dos seus cérebros manteve testes padrões jovens da actividade. “Os superagers tinham mantido o mesmo nível elevado de diferenciação neural, ou selectividade, como um adulto novo,” diz Katsumi. “Seus cérebros permitiram-nos de criar representações distintas das categorias diferentes de informação visual de modo que pudessem exactamente recordar os pares da imagem-palavra.”

Uma pergunta importante a que os pesquisadores ainda devam responder é se dos “os cérebros superagers eram sempre mais eficientes do que seus pares, ou se, ao longo do tempo, desenvolveram mecanismos para compensar a diminuição do cérebro do envelhecimento,” diz Touroutoglou.

Os estudos precedentes mostraram que treinar pode aumentar a selectividade das regiões do cérebro, que podem ser uma intervenção potencial para atrasar ou impedir a diminuição na diferenciação neural em adultos normais do envelhecimento e para fazer a seus cérebros mais como aqueles dos superagers.

Actualmente os pesquisadores estão conduzindo um ensaio clínico para avaliar se a estimulação eletromagnética não invasora, que entrega uma corrente elétrica às áreas visadas do cérebro, pode melhorar a memória em uns adultos mais velhos.

Os pesquisadores igualmente planeiam estudar regiões diferentes do cérebro para compreender mais como os superagers aprendem e recordam, e examinarão o estilo de vida e os outros factores que puderam contribuir superagers aos surpreendentes a memória.

Source:
Journal reference:

Katsumi, Y., et al. (2021) Greater Neural Differentiation in the Ventral Visual Cortex Is Associated with Youthful Memory in Superaging. Cerebral Cortex. doi.org/10.1093/cercor/bhab157.