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Un géant de santé a liquidé des douzaines d'hôpitaux - mais les patients de poursuite prolongés

Tennova Santé-Liban n'existe plus comme hôpital. Mais il poursuivait toujours l'espoir Cantwell.

Un coup est venu sur la trappe de Nashville de Cantwell, Tennessee, appartement au début de l'année. Il a dit qu'il n'avait pas été vacciné contre covid-19 pourtant et ne répondait pas à la trappe aux étrangers. Ainsi il n'a pas fait.

Mais d'autre part plusieurs plus de tentatives sont venues au cours d'une semaine. Éventuellement il a masqué et s'est ouvert. Un assistant juridique lui a servi un procès ; il a été sommé pour apparaître devant le tribunal.

« Je ne pourrais pas croire quelqu'un - quelqu'un ? une société ? une compagnie ? - faisait ceci pendant une pandémie, » Cantwell a dit.

Elle a commencé par une visite d'hôpital en mai 2019.

Cantwell a été admis pour un séjour court chez Tennova Santé-Liban, possédé alors par des systèmes de santé de la Communauté, une compagnie publiquement commercée siégée en Franklin, Tennessee. Son assurance a couvert la majeure partie du séjour, mais elle la laissait toujours avec $2.700 à la solde.

Presque un an après, il était en position financière pour commencer à ébrécher loin à la facturation. Il est allé en ligne payer mais ne pourrait pas trouver l'hôpital ou son portail de paiement.

Cantwell a fait un petit Googling et le centre médical remarqué d'université de Vanderbilt a acheté l'installation de 245 bâtis autour de la période de son séjour. Il a l'hôpital appelé de Vanderbilt le comté de Wilson maintenant.

Puis le coup universel. Il furloughed du travail pendant trois mois. Et peu après, une lettre a obtenu. Un cabinet d'avocats représentant l'ancien propriétaire d'hôpital a exigé le paiement et a menacé de la porter à la cour. Il n'était pas sûr ce qui à faire, puisqu'il ne pourrait pas fournir tout l'argent liquide. Il était dans une configuration de fixation jusqu'au coup sur la trappe de l'assistant juridique.

Poussée universelle

Une enquête de nouvelles de WPLN a trouvé que Tennova Santé-Liban a poursuivi plus de 1.000 patients, y compris Cantwell, au cours des deux dernières années en travers des comtés multiples après la frappe d'une affaire à vendre. Et des centaines de ces procédures ont été entamées pendant la pandémie, à un moment où beaucoup de compagnies ont desserré à partir de porter des patients à la cour au-dessus de la créance médicale bénévole. La condition de New York a interdit la pratique.

Les systèmes de santé de la Communauté est sur la fin d'une restructuration qui a rétréci la compagnie de plus de 200 hôpitaux à 84. La vente-hors circuit aidée pour stabiliser la compagnie après qu'elle ait pris la créance massive au cours d'une période de croissance rapide qui a brièvement donné à des systèmes de santé de la Communauté plus d'hôpitaux que n'importe quel autre réseau dans le pays.

Mais maintenant plusieurs de ces institutions sont comme les hôpitaux de zombie - peu plus qu'une personne morale prenant toujours des patients à la cour même après qu'étant vendu aux propriétaires neufs qui ne poursuivent pas au-dessus des facturations médicales.

Quand sa sommation a obtenu, la panique a réglé dedans pour Cantwell.

« Mon esprit est allé immédiatement aux paiements de stimulus, » il a dit. « « Au moins j'ai une voie de prendre soin de ceci maintenant.  » »

Quand son argent universel final de stimulus a relâché en son compte bancaire, Cantwell a dit, il l'a envoyé droit à la compagnie qui l'avait poursuivie, quoiqu'il presque feutré la victime d'un scam. Il s'est demandé s'il devait réellement tout l'argent ou s'il qualifiait pour l'aide financière puisqu'il a détruit le revenu pendant la pandémie.

Mais les procès sont un jeu d'homme riche. Il ne pourrait pas justifier essayer de trouver une mandataire ou combattre une grande compagnie de pour-bénéfice qui la poursuivrait pour $2.700.

« Je n'ai pas les moyens et la capacité émotive et mentale de traiter n'importe quoi qui roule plus que juste un peu plus d'et qui remet avec Qu'est ce que somme d'argent ils seraient heureux, » il ai dit.

Problème de la créance des systèmes de santé de la Communauté

Les dossiers judiciaires indiquent que des procès limants intensifiés par systèmes de santé de la Communauté contre des patients en 2015 en même temps son cours des actions d'actions a plongé au-dessus des préoccupations au sujet de sa créance d'entreprise de dimension hors-série.

Hormis une vente d'incendie d'hôpital, les systèmes de santé de la Communauté également sont agressivement allés après des patients. Et la compagnie n'a pas laissé l'universel ralentir ce régime, quoiqu'elle ait reçu plus de $700 millions du gouvernement fédéral en argent de relief de covid.

Un porte-parole pour la santé de HCA, le plus grand réseau d'hôpital de pour-bénéfice dans le pays, a dit que ses hôpitaux ne poursuivent pas des patients au-dessus de la créance médicale bénévole - pendant la pandémie ou autrement. La société basée sur Nashville a renvoyé tous ses fonds d'aide de covid.

Une enquête par CNN a trouvé que des systèmes de santé de la Communauté a poursuivi au moins 19.000 patients pendant la pandémie, bien que le numéro soit susceptible un sous-dénombrement donné les procès intentés au nom de ses hôpitaux anciens.

Comme Tennova Santé-Liban, deux autres hôpitaux de systèmes de santé de la Communauté dans les patients de prise prolongés du Tennessee aussi à la cour après s'être vendu à Vanderbilt plus récent. Les systèmes de santé de la Communauté retenus en circuit sur sa créance dans les affaires avec Vanderbilt et continue à poursuivre les patients qui lui doivent l'argent.

Le porte-parole John Howser de centre médical d'université de Vanderbilt a dit que Vanderbilt ne poursuit pas des patients pour se rassembler sur la créance médicale.

Les « systèmes de santé de la Communauté et sa santé de Tennova de filiale est une entreprise privée anonyme qui n'est pas possédée ou n'est pas opérée par le centre médical d'université de Vanderbilt, » Howser ont écrit dans une déclaration. « En soi, VUMC n'est pas impliqué dans ces procès. »

Le centre médical d'université de Vanderbilt aide à diriger un hôpital système Système de santé de la Communauté dans Clarksville, Tennessee, qui continue à poursuivre des patients, mais Howser a noté la Communauté que les systèmes de santé a la participation de contrôle.

« La chose est, ceux-ci ne sont pas les gens riches qui ne veulent pas payer leurs facturations, » a dit Christi Walsh, une infirmière praticienne qui dirige la recherche clinique à l'Université John Hopkins. Son équipe se concentre sur des hôpitaux poursuivant des patients et les fait pression sur pour s'arrêter. « J'ai été au sol dans les tribunaux. Ce sont les gens qui n'ont pas l'argent pour le payer. »

Dans le comté de Wilson, le Tennessee, un mari et l'épouse les deux ont été poursuivis par Tennova Santé-Liban. Il travaille à un centre serveur de distribution qui s'arrêtent pendant des mois pendant la pandémie. Il s'est occupé de leurs chevreaux adoptifs et a fourni des repas avec DoorDash, indiquant des nouvelles de WPLN qu'elles étaient trop occupées pour effectuer leur cour dater.

Le problème est, ne révélant pas pour faire face à une créance devant le tribunal peut permettre à une compagnie de prendre à une coupure de quelqu'un le chèque de règlement. Il détruit également le crédit d'une personne, et la tension peut mener aux problèmes de santé.

` Elle menace la confiance publique'

L'équipe de Walsh a recherché les hôpitaux les plus litigieux dans le Texas à partir de 2018 à 2020. Tous les cinq principaux étaient affiliés avec des systèmes de santé de la Communauté. Et les la plupart des procès ont été intentés par le centre médical régional du sud du Texas, qui a été vendu à HCA en 2017. Mais centre médical régional du sud du Texas prolongé pour poursuivre des patients.

Marty Makary, un chirurgien chez Johns Hopkins qui a écrit à un livre concernant l'affichage de santé appelé « le prix que nous payons, » a dit que la plupart des hôpitaux ont changé la tactique. La poursuite de leurs patients ne leur effectue pas des tonnes de l'argent après des redevances de mandataire et de cour, et elle blesse leur marque. Mais il a dit que des systèmes de santé de la Communauté n'a pas exprimé une telle inquiétudes.

Les « systèmes de santé de la Communauté, en tout de notre recherche des pratiques en matière d'évaluation et de facturation d'hôpital, reste à l'extérieur en tant qu'institution agressive qui uniformément, en travers du pays, s'engage dans la facturation prédatrice très agressive - poursuivant des patients devant le tribunal pour garnir leurs salaires, » il a dit.

Même si les systèmes de santé de la Communauté est disposé à prendre un coup à sa réputation, Makary a dit, des patients pensent au système de santé dans son ensemble. Et ils penseront deux fois la fois prochaine qu'ils doivent aller chez le docteur.

« Elle menace la confiance publique à nos institutions communautaires. Et des institutions médicales sont censées être au-dessus de ces jeux, » il a dit.

Dans une déclaration aux nouvelles de WPLN, un porte-parole de systèmes de santé de la Communauté a dit que la compagnie avait l'habitude son argent de relief de covid pour payer les frais universels et pour compenser la comptabilité perdue. En janvier, la compagnie a dit qu'elle portera des patients à la cour seulement s'ils effectuent au moins deux fois le seuil de pauvreté fédéral - ou environ $53.000 annuellement pour une famille de quatre.

« Nous évaluons soutenu des modifications à nos pratiques en matière de ramassage de supporter les patients qui luttent pour payer leurs facturations d'hôpital, » porte-parole Rebecca que Pitt a dite.

Le changement de politique est censé pour être rétroactif. La compagnie retirera le litige pour n'importe qui qui qualifie, Pitt a dit. Patients qui doivent des systèmes de santé de la Communauté et son argent ancien d'hôpitaux sont mis au courant de la police neuve dans la correspondance permissible et peuvent appeler 800-755-5152 pour commencer le procédé pour relâcher un procès, il a dit.

Cette histoire est d'un partenariat d'enregistrement qui comprend WPLN, NPR et KHN.

Journal de la santé de KaiserCet article a été réimprimé de khn.org avec l'autorisation de la fondation de Henry J. Kaiser Family. Le journal de la santé de Kaiser, un service de nouvelles en qualité de rédacteur indépendant, est un programme de la fondation de famille de Kaiser, une organisation pour la recherche indépendante de police de santé indépendante avec Kaiser Permanente.