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Un gigante di sanità ha liquidato dozzine di ospedali - ma continuato a citare i pazienti

Tennova Sanità-Libano non esisterà più come ospedale. Ma ancora ha citato la speranza Cantwell.

Un colpo è venuto all'inizio di quest'anno sulla porta di Nashville di Cantwell, Tennessee, appartamento. Ha detto che non era stata vaccinata contro covid-19 eppure e non stava rispondendo alla porta agli sconosciuti. Così non ha fatto.

Ma d'altra parte parecchi più tentativi sono venuto nel corso di una settimana. Finalmente ha mascherato su e si è aperta. Un assistente legale gli ha servito una causa; è stata ordinata per comparire in tribunale.

“Non potrei credere qualcuno - qualcuno? una società per azioni? una società? - stava facendo questo durante la pandemia,„ Cantwell ha detto.

Ha cominciato con una visita dell'ospedale nel maggio 2019.

Cantwell è stato ammesso per un breve soggiorno a Tennova Sanità-Libano, di proprietà allora dai sistemi di salubrità della Comunità, una società pubblicamente commerciale acquartierata in Franklin, Tennessee. La sua assicurazione ha coperto la maggior parte del soggiorno, ma ancora la ha lasciata con $2.700 a paga.

Quasi un anno più successivamente, era in una posizione finanziaria di cominciare scheggiare via alla fattura. È andato online pagare ma non potrebbe trovare l'ospedale o il suo portale di pagamento.

Cantwell ha fatto un piccolo che googla ed il centro medico notato di Vanderbilt University ha comprato la funzione di 245 letti intorno al periodo del suo soggiorno. Ora ha chiamato l'ospedale di Vanderbilt la contea di Wilson.

Poi il colpo pandemico. Furloughed da lavoro per tre mesi. E presto dopo, una lettera è arrivato. Uno studio legale che rappresenta l'ex proprietario dell'ospedale ha richiesto il pagamento ed ha minacciato di portarlo nel tribunale. Non era sicura che cosa da fare, poiché non potrebbe fornire tutti i contanti. Era in un reticolo di tenuta fino al colpo sulla porta dall'assistente legale.

Spinta pandemica

Una ricerca di notizie di WPLN ha trovato che Tennova Sanità-Libano ha citato più di 1.000 pazienti, compreso Cantwell, in questi ultimi due anni attraverso le contee multiple dopo la direzione dell'affare da vendere. E le centinaia di quei vestiti file durante la pandemia, in un momento in cui molte società hanno appoggiato a partire dal portare i pazienti nel tribunale sopra il debito medico non pagato. Lo stato di New York ha vietato la pratica.

I sistemi di salubrità della Comunità è sulla conclusione di coda di una riduzione delle dimensioni corporativa che ha restretto la società da più di 200 ospedali a 84. La vendita-fuori contribuita per stabilizzare la società dopo che ha intrapreso il debito massiccio durante il periodo di crescita rapida che brevemente ha dato a sistemi di salubrità della Comunità più ospedali che qualunque altra catena nel paese.

Ma ora molte di quelle istituzioni sono come gli ospedali delle zombie - poco più di un ente giuridico ancora che porta i pazienti nel tribunale anche dopo che essendo vendendo ai nuovi proprietari che non citano sopra le fatture mediche.

Quando la sua convocazione è arrivato, il panico ha collocato dentro per Cantwell.

“La mia mente è andato immediatamente ai pagamenti dello stimolo,„ ha detto. ““Almeno ho un modo ora catturare la cura di questo. „„

Quando la sua moneta pandemica definitiva dello stimolo è caduto nel suo conto bancario, Cantwell ha detto, lei lo ha inviato diritto alla società che la aveva citata, anche se lei quasi ritenuta come la vittima di un raggiro. Si è domandata se realmente dovesse tutta la moneta o se si qualificasse per concorso finanziario poiché ha perso il reddito durante la pandemia.

Ma le cause sono la cacciagione di un uomo ricco. Non potrebbe regolare provare a trovare un avvocato o combattere una grande società a fini di lucro che la avrebbe perseguita per $2.700.

“Non ho le risorse e la capacità emozionale e mentale per trattare qualche cosa più appena gentile di rivoltarmi e di consegna qualsiasi somma di denaro sarebbero soddisfatte,„ lei ho detto.

Problema di debito dei sistemi di salubrità della Comunità'

I fascicoli giudiziari indicano che cause di file aumentate sistemi di salubrità della Comunità contro i pazienti nel 2015 allo stesso tempo il suo prezzo delle azioni è disceso sopra le preoccupazioni circa il suo debito corporativo di taglia grande.

Oltre ad una vendita di incendio dell'ospedale, i sistemi di salubrità della Comunità egualmente sono andato aggressivamente dopo i pazienti. E la società non ha lasciato il pandemico rallentare quella pianificazione, anche se ha ricevuto più di $700 milioni dal governo federale in moneta di sollievo del covid.

Un portavoce per la sanità di HCA, la più grande catena a fini di lucro dell'ospedale nel paese, ha detto che i sui ospedali non citano i pazienti sopra il debito medico non pagato - durante la pandemia o altrimenti. Alla la società per azioni basata a Nashville ha restituito tutti i sui fondi umanitari del covid.

Una ricerca dal CNN ha trovato che sistemi di salubrità della Comunità ha citato almeno 19.000 pazienti durante la pandemia, sebbene il numero fosse probabile una sottovalutazione data le cause file a nome dei sui ospedali precedenti.

Come Tennova Sanità-Libano, altri due ospedali di sistemi di salubrità della Comunità nel Tennessee egualmente hanno continuato a portare i pazienti nel tribunale dopo la vendita a Vanderbilt più recentemente. I sistemi di salubrità della Comunità tenuti sopra al suo debito negli affari con Vanderbilt e continua a perseguire i pazienti che gli devono la moneta.

Il portavoce John Howser del centro medico di Vanderbilt University ha detto che Vanderbilt non cita i pazienti per raccogliersi sul debito medico.

“I sistemi di salubrità della Comunità e la sua sanità di Tennova di consociata è un'azienda privata che non è posseduta o non fatta funzionare dal centro medico di Vanderbilt University,„ Howser hanno scritto in un'istruzione. “Come tale, VUMC non è compreso in queste cause.„

Il centro medico di Vanderbilt University contribuisce a dirigere di un ospedale di proprietà di sistemi di salubrità della Comunità in Clarksville, Tennessee, che continua a citare i pazienti, ma Howser ha notato la Comunità i sistemi di salubrità che ha la partecipazione di controllo.

“La cosa è, questi non è gente ricca che non voglia pagare le loro fatture,„ ha detto Christi Walsh, un professionista dell'infermiere che dirige la ricerca clinica alla Johns Hopkins University. Il suo gruppo mette a fuoco sugli ospedali che cita i pazienti e li fa pressione su per fermarsi. “Sono stato sulla terra nei tribunali. Queste sono la gente che non ha la moneta per pagarla.„

Nella contea di Wilson, il Tennessee, un marito e la moglie entrambi sono stati citati da Tennova Sanità-Libano. Lavora in un centro di distribuzione che interrompe per i mesi durante la pandemia. Si è occupata dei loro capretti adottivi ed ha consegnato i pasti con DoorDash, dicente le notizie che di WPLN erano troppo occupate per fare la loro data della corte.

Il problema è, non rivelando per affrontare un debito in tribunale può permettere che una società catturi ad un taglio di qualcuno lo stipendio. Egualmente demolisce il credito finanziario di una persona e lo sforzo può piombo ai problemi sanitari.

` Minaccia la fiducia pubblica'

Il gruppo di Walsh ha ricercato gli ospedali più litigiosi nel Texas dal 2018 al 2020. I cinque principali erano tutti affiliati con i sistemi di salubrità della Comunità. E la maggior parte delle cause file dal centro medico regionale del sud del Texas, che è stato venduto a HCA nel 2017. Ma il centro medico regionale del sud del Texas ha continuato a citare i pazienti.

Marty Makary, un chirurgo a Johns Hopkins che ha scritto un libro sulla fatturazione di sanità chiamata “il prezzo paghiamo,„ ha detto che la maggior parte dei ospedali hanno cambiato le tattiche. La citazione dei loro pazienti non rende loro le tonnellate di moneta dopo le tasse di corte e dell'avvocato e che danneggia la loro marca. Ma ha detto che sistemi di salubrità della Comunità non ha espresso tale preoccupazione.

“I sistemi di salubrità della Comunità, in tutto della nostra ricerca delle pratiche di fissazione dei prezzi e di fatturazione dell'ospedale, partecipa fuori come un'istituzione aggressiva che costante, attraverso il paese, si impegna nella fatturazione predatore molto aggressiva - citando i pazienti in tribunale per guarnire i loro stipendi,„ ha detto.

Anche se i sistemi di salubrità della Comunità è disposti a catturare un colpo alla sua reputazione, Makary ha detto, pazienti pensa al sistema di salubrità complessivamente. E penseranno due volte la volta che prossima devono andare al medico.

“Minaccia la fiducia pubblica nelle nostre istituzioni comunitarie. E gli istituti ospedalieri sono supposti essere sopra quei giochi,„ ha detto.

In un'istruzione alle notizie di WPLN, un portavoce dei sistemi di salubrità della Comunità ha detto che la società ha usato la sua moneta di sollievo del covid per pagare le spese pandemiche e per compensare il reddito perso. A gennaio, la società ha detto che porterà i pazienti nel tribunale soltanto se fanno due volte annualmente almeno il livello di povertà federale - o circa $53.000 per una famiglia di quattro.

“Valutiamo continuamente le modifiche alle nostre pratiche della raccolta supportare i pazienti che lottano per pagare le loro fatture dell'ospedale,„ portavoce Rebecca che Pitt ha detto.

Il cambio politico è destinato per essere retroattivo. La società ritirerà la controversia per chiunque che si qualifichi, Pitt ha detto. Pazienti che devono i sistemi di salubrità della Comunità e la sua precedente moneta degli ospedali sta informanda di nuova polizza nella corrispondenza legale e può chiamare 800-755-5152 per cominciare il trattamento per cadere una causa, ha detto.

Questa storia proviene da un'associazione di segnalazione che include WPLN, il NPR e KHN.

Notizie di salubrità di KaiserQuesto articolo è stato ristampato da khn.org con l'autorizzazione delle fondamenta di Henry J. Kaiser Family. Le notizie di salubrità di Kaiser, un servizio di notizie editorialmente indipendente, sono un programma delle fondamenta della famiglia di Kaiser, un organismo di ricerca indipendente di polizza di sanità unaffiliated con Kaiser Permanente.