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Um gigante dos cuidados médicos vendeu fora dúzias dos hospitais - mas continuado a processar pacientes

Tennova Cuidados médicos-Líbano não existe anymore como um hospital. Mas ainda processou a esperança Cantwell.

Uma batida veio na porta do Nashville de Cantwell, Tennessee, apartamento no início deste ano. Disse que não tinha sido vacinada contra covid-19 contudo e não respondia à porta aos desconhecido. Assim não fez.

Mas por outro lado diversas mais tentativas vieram no curso de uma semana. Eventualmente mascarou acima e abriu. Um assistente legal servir-la um processo legal; foi chamada para aparecer no tribunal.

“Eu não poderia acreditar alguém - alguém? um corporaçõ? uma empresa? - fazia isto durante uma pandemia,” Cantwell disse.

Começou com uma visita do hospital em maio de 2019.

Cantwell foi admitido para uma estada curto em Tennova Cuidados médicos-Líbano, possuído naquele tempo por sistemas da saúde da comunidade, uma empresa publicamente trocada sediada em Franklin, Tennessee. Seu seguro cobriu a maioria da estada, mas ainda deixou-a com os $2.700 ao pagamento.

Quase um ano mais tarde, estava em uma posição financeira para começar lascar-se afastado na conta. Foi em linha pagar mas não pôde encontrar o hospital ou seu portal do pagamento.

Cantwell fez um Googling pequeno e o centro médico observado de universidade de Vanderbilt comprou a facilidade de 245 bases em torno da época de sua estada. Tem chamado o hospital de Vanderbilt o Condado de Wilson agora.

Então a batida da pandemia. Furloughed do trabalho por três meses. E logo após, uma letra chegou. Uma empresa de advocacia que representa o proprietário anterior do hospital exigiu o pagamento e ameaçou-o tomá-la à corte. Não era certo o que a fazer, desde que não poderia vir acima com todo o dinheiro. Estava em um teste padrão de terra arrendada até a batida na porta do assistente legal.

Impulso pandémico

Uma investigação da notícia de WPLN encontrou que Tennova Cuidados médicos-Líbano processou mais de 1.000 pacientes, incluindo Cantwell, sobre os dois anos passados através dos condados múltiplos após ter golpeado um negócio a ser vendido. E as centenas daqueles fatos estiveram arquivadas durante a pandemia, numa altura em que muitas empresas suportaram longe de tomar pacientes à corte sobre débito médico por pagar. O estado de New York proibiu a prática.

Os sistemas da saúde da comunidade estão na parte final de uma redução do tamanho corporativa que encolha a empresa de mais de 200 hospitais a 84. A venda-fora ajudada a estabilizar a empresa depois que tomou no débito maciço durante um período de crescimento rápido que desse momentaneamente a sistemas da saúde da comunidade mais hospitais do que toda a outra corrente no país.

Mas agora muitas daquelas instituições são como os hospitais do zombi - pouco mais do que uma entidade legal ainda que toma pacientes à corte mesmo depois que sendo vendido aos novos proprietarios que não processam sobre contas médicas.

Quando sua intimação chegou, o pânico ajustou-se dentro para Cantwell.

“Minha mente foi imediatamente aos pagamentos do estímulo,” disse. ““Pelo menos eu tenho uma maneira de tomar agora desta. ””

Quando seu dinheiro pandémico final do estímulo deixou cair em sua conta bancária, Cantwell disse, ela enviou-a em linha recta à empresa que a tinha processado, mesmo que sentisse quase como a vítima de um scam. Quis saber se deveu realmente todo o dinheiro ou se qualificou para a ajuda económica desde que perdeu a renda durante a pandemia.

Mas os processos legais são um jogo de homem rico. Não poderia justificar tentar encontrar um advogado ou lutar uma empresa com fins lucrativos grande que a levasse a cabo para $2.700.

“Eu não tenho os recursos e a capacidade emocional e mental segurar sobre qualquer coisa mais do que apenas amável do rolamento e cedendo o que quantidade de dinheiro estariam felizes com,” ela disse.

Problema do débito dos sistemas da saúde da comunidade'

Os registos judiciais indicam processos legais de ficheiro intensificados sistemas da saúde da comunidade contra pacientes em 2015 ao mesmo tempo sua cotação das acções despencada sobre interesses sobre seu débito corporativo do tamanho extragrande.

Com exceção de uma venda de incêndio do hospital, os sistemas da saúde da comunidade igualmente foram agressivelmente após pacientes. E a empresa não deixou o pandémico retardar esse plano, mesmo que recebesse mais de $700 milhões do governo federal no dinheiro do relevo do covid.

Um porta-voz para cuidados médicos de HCA, a corrente com fins lucrativos a maior do hospital no país, disse que seus hospitais não processam pacientes sobre débito médico por pagar - durante a pandemia ou de outra maneira. O corporaçõ Nashville-baseado retornou todos seus fundos de ajuda do covid.

Uma investigação pelo CNN encontrou que sistemas da saúde da comunidade processou pelo menos 19.000 pacientes durante a pandemia, embora o número é provável uma contagem regressiva dada os processos legais arquivados em nome de seus antigos hospitais.

Como Tennova Cuidados médicos-Líbano, outros dois hospitais de sistemas da saúde da comunidade em Tennessee igualmente continuaram a tomar pacientes à corte após a venda a Vanderbilt mais recentemente. Os sistemas da saúde da comunidade aferrados a seu débito nos negócios com Vanderbilt e continuam a levar a cabo os pacientes que lhe devem o dinheiro.

O porta-voz John Howser do centro médico de universidade de Vanderbilt disse que Vanderbilt não processa pacientes para recolher no débito médico.

Da “os sistemas da saúde comunidade e seus cuidados médicos de Tennova da subsidiária são uma empresa privada que não seja possuída nem não seja operada pelo centro médico de universidade de Vanderbilt,” Howser escreveram em uma indicação. “Como tal, VUMC não é envolvido nestes processos legais.”

O centro médico de universidade de Vanderbilt ajuda a executar um hospital Sistema-possuído saúde da comunidade em Clarksville, Tennessee, que continua a processar pacientes, mas Howser notou a comunidade os sistemas da saúde que têm o interesse de controlo.

“A coisa é, estes não é o pessoa rico que não quer pagar suas contas,” disse Christi Walsh, um médico da enfermeira que dirija a pesquisa clínica na Universidade Johns Hopkins. Sua equipe focaliza em hospitais que processa pacientes e exerce-os pressão sobre para parar. “Eu estive na terra nos tribunais. Estes são os povos que não têm o dinheiro para a pagar.”

No Condado de Wilson, Tennessee, um marido e a esposa ambos foram processados por Tennova Cuidados médicos-Líbano. Trabalha em um centro de distribuição que feche por meses durante a pandemia. Importou-se com seus cabritos adoptivos e entregou-se refeições com o DoorDash, dizendo a notícia que de WPLN era demasiado ocupada fazer sua tâmara da corte.

O problema é, não aparecendo para enfrentar um débito no tribunal pode permitir que uma empresa tome a um corte de alguém o pagamento. Igualmente destrói o crédito financeiro de uma pessoa, e o esforço pode conduzir aos problemas de saúde.

` Ameaça a confiança pública'

A equipe de Walsh pesquisou os hospitais os mais litigiosos em Texas desde 2018 até 2020. Todos os cinco superiores eram afiliado com sistemas da saúde da comunidade. E a maioria de processos legais foram arquivados pelo centro médico regional sul de Texas, que foi vendido a HCA em 2017. Mas o centro médico regional sul de Texas continuou a processar pacientes.

Marty Makary, um cirurgião em Johns Hopkins que escreveu um livro sobre o faturamento dos cuidados médicos chamado “o preço que nós pagamos,” disse que a maioria de hospitais mudaram tácticas. Processar seus pacientes não lhes faz toneladas do dinheiro após taxas do advogado e de corte, e fere seu tipo. Mas disse que sistemas da saúde da comunidade não expressou tal interesse.

Da “os sistemas da saúde comunidade, em toda nossa pesquisa de práticas da fixação do preço e do faturamento do hospital, estão para fora como uma instituição agressiva que uniformemente, em todo o país, contrate no faturamento predatório muito agressivo - processando pacientes no tribunal para decorar seus salários,” disse.

Mesmo se os sistemas da saúde da comunidade são dispostos tomar uma batida a sua reputação, Makary disse, pacientes pensa do sistema da saúde no conjunto. E pensarão duas vezes a próxima vez onde precisam de ir ao doutor.

“Ameaça a confiança pública em nossas instituições de comunidade. E as instituições médicas são supor estar acima daqueles jogos,” disse.

Em uma indicação à notícia de WPLN, um porta-voz dos sistemas da saúde da comunidade disse que a empresa usou seu dinheiro do relevo do covid para pagar por despesas pandémicas e para compensar por rendimento perdido. Em janeiro, a empresa disse que tomará pacientes à corte somente se fazem pelo menos duas vezes o nível de pobreza federal - ou aproximadamente $53.000 anualmente para uma família de quatro pessoas.

“Nós avaliamos continuamente alterações a nossas práticas da coleção apoiar os pacientes que se esforçam para pagar suas contas do hospital,” porta-voz Rebecca que Pitt disse.

A alteração de política é significada ser retroactivo. A empresa retirará o litígio para qualquer um que qualifica, Pitt disse. Pacientes que devem sistemas da saúde da comunidade e seu dinheiro anterior dos hospitais está sendo feito ciente da política nova na correspondência legal e pode chamar 800-755-5152 para começar o processo a deixar cair um processo legal, disse.

Esta história é de uma parceria do relatório que inclua WPLN, NPR e KHN.

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.