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Un gigante de la atención sanitaria vendió docenas de hospitales - pero continuado el demandar de pacientes

Tennova Atención sanitaria-Líbano no existe más como hospital. Pero todavía demandó la esperanza Cantwell.

Un pistoneo vino en la puerta de Nashville de Cantwell, Tennessee, apartamento a principios de año. Ella dijo que la no habían vacunado contra covid-19 con todo y que no contestaba a la puerta a los extranjeros. Ella no hizo tan.

Pero por otra parte varias más tentativas vinieron a lo largo de una semana. Ella encubrió eventual hacia arriba y se abrió. Un asistente legal le sirvió un pleito; la convocaron para aparecer ante el tribunal.

¿“No podría creer alguien - alguien? ¿una corporación? ¿una compañía? - hacía esto durante un pandémico,” Cantwell dijo.

Comenzó con una visita del hospital en mayo de 2019.

Cantwell fue admitido para un retén corto en Tennova Atención sanitaria-Líbano, poseído en ese entonces por los sistemas de la salud de la comunidad, una compañía público negociada establecida jefatura en Franklin, Tennessee. Su seguro revistió la mayor parte del retén, pero todavía la dejó con $2.700 a la paga.

Casi un año más tarde, ella estaba en una posición financiera a comenzar a astillar de distancia en la cuenta. Ella fue en línea a pagar pero no podría encontrar el hospital o su portal del pago.

Cantwell hizo un pequeño Googling y el centro médico notado de la universidad de Vanderbilt compró la instalación de 245 bases alrededor de la época de su retén. Ahora ha llamado el hospital de Vanderbilt el condado de Wilson.

Entonces el golpe pandémico. Ella furloughed del trabajo por tres meses. Y pronto después de, una carta llegó. Un bufete de abogados que representaba al propietario anterior del hospital exigió el pago y amenazó llevarla a la corte. Ella no estaba segura cuál a hacer, puesto que ella no podría subir con todo el efectivo. Ella estaba en una configuración de explotación agrícola hasta el pistoneo en la puerta del asistente legal.

Empuje pandémico

Una investigación de las noticias de WPLN encontró que Tennova Atención sanitaria-Líbano demandó a más de 1.000 pacientes, incluyendo Cantwell, durante los últimos dos años a través de condados múltiples después de golpear un trato que se venderá. Y los centenares de esos juicios fueron archivados durante el pandémico, en un momento en que muchas compañías han retrocedido lejos de llevar a pacientes a la corte sobre deuda médica sin pagar. El estado de Nueva York prohibió la práctica.

Los sistemas de la salud de la comunidad están en el final de una reducción de la talla de la corporación que encogió la compañía de más de 200 hospitales a 84. La venta-lejos ayudada para estabilizar a la compañía después de que adquiriera deuda masiva durante un período del incremento rápido que abreviadamente dio a sistemas de la salud de la comunidad más hospitales que cualquier otra cadena en el país.

Pero ahora muchas de esas instituciones son como los hospitales del zombi - poco más que una persona jurídica todavía que lleva a pacientes a la corte incluso después siendo vendido a los nuevos propietarios que no demandan sobre cuentas médicas.

Cuando llegó su emplazamiento, el pánico fijó hacia adentro para Cantwell.

“Mi mente fue inmediatamente a los pagos del estímulo,” ella dijo. ““Por lo menos tengo una manera ahora de tomar el cuidado de esto. ””

Cuando su dinero pandémico final del estímulo cayó en su cuenta bancaria, Cantwell dijo, ella la envió derecho a la compañía que la había demandado, aunque ella casi aserrada al hilo como la víctima de un timo. Ella se preguntaba si ella debió realmente todo el dinero o si ella calificó para la ayuda económica puesto que ella perdió renta durante el pandémico.

Pero los pleitos son un juego del hombre rico. Ella no podría alinear el intentar encontrar a un abogado o el luchar de una compañía grande del para-beneficio que le perseguiría para $2.700.

“No tengo los recursos y la capacidad emocional y mental de manejar cualquier cosa más que apenas un poco que lamina encima y que entrega con cualquier cantidad de dinero serían felices,” ella dije.

Problema de la deuda de los sistemas de la salud de la comunidad'

Los registros judiciales indican que los pleitos que archivaban intensificados los sistemas de la salud de la comunidad contra pacientes en 2015 al mismo tiempo su precio de las acciones cayó en picado sobre preocupaciones por su deuda de la corporación del exagerado.

Independientemente de una venta de fuego del hospital, los sistemas de la salud de la comunidad también fueron agresivamente después de pacientes. Y la compañía no permitió el pandémico reducir ese plan, aunque recibió más de $700 millones del gobierno federal en dinero del relevo del covid.

Un portavoz para la atención sanitaria de HCA, la cadena más grande del hospital del para-beneficio del país, dijo que sus hospitales no demandan a pacientes sobre deuda médica sin pagar - durante el pandémico o de otra manera. La corporación Nashville-basada volvió todos sus fondos de ayuda del covid.

Una investigación por CNN encontró que los sistemas de la salud de la comunidad demandó por lo menos a 19.000 pacientes durante el pandémico, aunque el número es probable un undercount dado los pleitos archivados en nombre de sus hospitales anteriores.

Como Tennova Atención sanitaria-Líbano, dos otros hospitales de sistemas de la salud de la comunidad en Tennessee también continuaron el llevar de pacientes a la corte después de vender a Vanderbilt más recientemente. Los sistemas de la salud de la comunidad aferrados a su deuda en los tratos con Vanderbilt y continúan perseguir a los pacientes que le deben el dinero.

El portavoz Juan Howser del centro médico de la universidad de Vanderbilt dijo que Vanderbilt no demanda a pacientes para cerco en deuda médica.

“Los sistemas de la salud de la comunidad y su atención sanitaria de Tennova de la filial es una empresa privada que no es poseída ni es operada por el centro médico de la universidad de Vanderbilt,” Howser escribieron en una declaración. “Como tal, VUMC no está implicado en estos pleitos.”

El centro médico de la universidad de Vanderbilt ayuda a ejecutar un hospital Sistema-poseído salud de la comunidad en Clarksville, Tennessee, que continúa demandar a pacientes, pero Howser observó a la comunidad que los sistemas de la salud tienen la participación mayoritaria.

“La cosa es, éstos no es la gente rica que no quiere pagar sus cuentas,” dijo a Christi Walsh, médico de la enfermera que dirija la investigación clínica en la Universidad John Hopkins. Sus personas se centran en hospitales que demandan a pacientes y los ejercen presión sobre para parar. “He estado en la tierra en los tribunales. Éstas son la gente que no tiene el dinero para pagarla.”

En el condado de Wilson, Tennessee, a un marido y a la esposa ambos demandaron a Tennova Atención sanitaria-Líbano. Él trabaja en un centro de distribución que cierre por meses durante el pandémico. Ella cuidó para sus cabritos adoptivos y entregó comidas con DoorDash, informando noticias de WPLN que estaban demasiado ocupadas hacer su fecha de la corte.

El problema es, no apareciendo para hacer frente a una deuda ante el tribunal puede permitir que una compañía tome a corte alguien la cheque. También arruina el haber financiero de una persona, y la tensión puede llevar a los problemas de salud.

` Amenaza a la confianza pública'

Las personas de Walsh investigaron los hospitales más contenciosos de Tejas a partir de 2018 a 2020. Los cinco superiores eran todos afiliados con los sistemas de la salud de la comunidad. Y la mayoría de los pleitos fueron archivados por el centro médico regional del sur de Tejas, que fue vendido a HCA en 2017. Pero el centro médico regional del sur de Tejas continuó demandar a pacientes.

Marty Makary, cirujano en Johns Hopkins que escribió un libro acerca de la factura de la atención sanitaria llamada “el precio que pagamos,” dijo que la mayoría de los hospitales han cambiado táctica. Demandar a sus pacientes no les hace toneladas del dinero después de tarifas del abogado y de corte, y daña su marca. Pero él dijo que los sistemas de la salud de la comunidad no ha expresado tal preocupación.

“Los sistemas de la salud de la comunidad, en toda nuestra investigación de las prácticas de la tasación y de la factura del hospital, se destacan como institución agresiva que, en todo el país, empeñe uniformemente a la factura depredadora muy agresiva - demandando a pacientes ante el tribunal para adornar sus salarios,” él dijo.

Incluso si los sistemas de la salud de la comunidad están dispuestos a llevar un golpe su reputación, Makary dijo, los pacientes piensa en el sistema de la salud en conjunto. Y pensarán dos veces la vez próxima que necesitan ir al doctor.

“Amenaza a la confianza pública en nuestras instituciones de comunidad. Y suponen a las instituciones médicas estar encima de esos juegos,” él dijo.

En una declaración a las noticias de WPLN, un portavoz de los sistemas de la salud de la comunidad dijo que la compañía utilizó su dinero del relevo del covid para pagar costos pandémicos y para compensar los ingresos perdidos. En enero, la compañía dijo que llevará a pacientes a la corte solamente si hacen por lo menos dos veces el nivel de pobreza federal - o cerca de $53.000 anualmente para una familia de cuatro miembros.

“Evaluamos continuamente modificaciones a nuestras prácticas de la colección de apoyar a los pacientes que luchan para pagar sus cuentas del hospital,” portavoz Rebecca que Pitt dijo.

El cambio policial se significa para ser retroactivo. La compañía se replegará el pleito para cualquier persona que califique, Pitt dijo. Pacientes que deben sistemas de la salud de la comunidad y su dinero anterior de los hospitales se está haciendo enterado del nuevo plan de acción en correspondencia legal y puede llamar 800-755-5152 para comenzar el proceso para caer un pleito, ella dijo.

Esta historia es de una sociedad de la información que incluya WPLN, el NPR y KHN.

Noticias de la salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso del asiento de Henry J. Kaiser Family. Las noticias de la salud de Kaiser, un servicio de noticias editorial independiente, son un programa del asiento de la familia de Kaiser, una organización de investigación independiente del plan de acción de la atención sanitaria unaffiliated con Kaiser Permanente.