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O estudo usa a tecnologia nova para traçar os circuitos do cérebro da espiritualidade

Os cientistas têm suspeitado por muito tempo que a religiosidade e a espiritualidade poderiam ser traçadas aos circuitos específicos do cérebro, mas o lugar daqueles circuitos permanece desconhecido. Agora, um estudo novo usando a tecnologia nova e o connectome humano, um mapa de conexões neurais, identificou um circuito do cérebro que parecesse negociar esse aspecto de nossa personalidade. O trabalho aparece no psiquiatria biológico, publicado por Elsevier.

O estudo, conduzido por Michael Ferguson, PhD, um investigador no centro para a terapêutica do circuito do cérebro em Brigham e em hospital das mulheres, Boston, miliampère, EUA, mostra que os circuitos do cérebro de centros da espiritualidade em torno de uma área do brainstem chamaram o cinza periaqueductal (PAG).

Os “pacientes relatam rotineiramente que as experiências espirituais e religiosas estão entre seus eventos de vida mais significativos. Contudo a ciência médica historicamente foi tímida sobre empìrica o estudo dos impactos da espiritualidade ou seus mecanismos fisiológicos, Dr. Ferguson disseram.

Agora, nós em um momento da suficiente abertura cultural na ciência somos acoplados com proficiência tecnologico do ponto inicial no cérebro que traçamos que nós não precisamos de ser tão tímidos anymore sobre a espiritualidade de exame usando nossos melhores métodos científicos.”

Michael Ferguson, investigador, centro para a terapêutica do circuito do cérebro, Brigham e hospital das mulheres

Alguns povos com doenças neurológicas tais como a esquizofrenia experimentam as alucinação ou as ideações que são religiosas ou espirituais na natureza. E os estudos precedentes mostraram que os povos com algum tipo de epilepsia ou com dano em áreas específicas do cérebro poderiam experimentar alterações em sua identificação espiritual. Uma pesquisa mais adiantada igualmente indicou que as experiências religiosas não são o produto de uma região particular do cérebro - que há do “ponto não assim chamado deus” - mas que a espiritualidade elevara provavelmente da actividade dinâmica através das regiões múltiplas do cérebro.

A fim traçar o circuito recentemente encontrado do cérebro, o Dr. Ferguson e os colegas examinados previamente recolheram dados sobre a espiritualidade auto-relatada de 88 pacientes antes e depois de submeter-se a cirurgia para um tumor cerebral. Os pesquisadores usaram então uma técnica chamada rede da lesão que traça para analisar como o local da lesão de cada paciente, ou o tumor, interagem com o resto do cérebro usando um conjunto de dados do connectome. Essa análise revelou o PAG como um cubo crítico às mudanças na identificação espiritual. O Dr. Ferguson e equipe confirmou então a importância do PAG analisando dados previamente recolhidos de 105 veteranos da guerra do vietname que experimentou o traumatismo principal.

O PAG é uma estrutura evolutionarily velha do cérebro conhecida para seus papéis em comportamentos de resposta do medo e em funções autonómicas tais como a frequência cardíaca de regulamento. O PAG é talvez o mais conhecido (e o mais estudado) para seu papel na dor de umedecimento provocando a liberação de opiáceo endógenos, próprios analgésicos do cérebro.

O Dr. Ferguson e seus colegas foi surpreendido encontrar os circuitos da espiritualidade centrados no PAG, um pouco do que “mais altamente” regiões do cérebro tais como o córtice, que é associado geralmente com a função cognitiva e os pensamentos abstratos.

O Dr. Ferguson adicionou: “O facto de que nossos resultados neste ponto do estudo antiga tão evolutionarily a uma estrutura do brainstem para definir um circuito para a espiritualidade são potencial significativos para um litania das razões. Entre as razões mais imediatamente materiais é que [PAG] é conhecido negociar a inibição da dor. Isto conduz à curiosidade sobre maneiras que a espiritualidade pôde ser clìnica relevante para ajudar controla a dor física e emocional.

“O facto de que [PAG] está envolvido igualmente no acessório e na ligação pode igualmente sugerir em explicações mecanicistas para a observação emergente que a espiritualidade pode eficazmente ser integrada na psicoterapia. Estas são naturalmente cedo especulações sobre a importância clínica possível para a neurociência da espiritualidade; o facto, embora, que há tanto mais trabalho a fazer nesta área é hilariante e motivando!”

John Krystal, DM, editor do psiquiatria biológico, disse do trabalho: “É importante compreender que este estudo não sugere que a religião ou a espiritualidade em povos saudáveis estejam em toda a maneira anormal. Um pouco, este estudo identifica os circuitos no cérebro que nos permitem de ter experiências religiosas ou espirituais. Os pesquisadores têm acreditado por muito tempo estes circuitos para existir, porque algumas doenças mentais e neurológicas podem ser associadas com as alterações em experiências religiosas, tais como alucinação ou desilusão religiosas. Contudo, o estudo pelo Dr. Ferguson e colegas traça agora os circuitos do cérebro envolvidos na experiência e na espiritualidade religiosas com a precisão nova.”

Source:
Journal reference:

Ferguson, M. A., et al. (2021) A Neural Circuit for Spirituality and Religiosity Derived From Patients With Brain Lesions. Biological Psychiatry. doi.org/10.1016/j.biopsych.2021.06.016.