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El estudio utiliza tecnología nueva para correlacionar el conjunto de circuitos del cerebro de la espiritualidad

Los científicos han sospechado de largo que la religiosidad y la espiritualidad se podrían correlacionar a los circuitos específicos del cerebro, pero la situación de esos circuitos sigue siendo desconocida. Ahora, un nuevo estudio usando tecnología nueva y el connectome humano, un mapa de conexiones de los nervios, ha determinado un circuito del cerebro que parece mediar ese aspecto de nuestra personalidad. El trabajo aparece en la psiquiatría biológica, publicada por Elsevier.

El estudio, llevado por Michael Ferguson, el doctorado, investigador en el centro para la terapéutica del circuito del cerebro en Brigham y el hospital de las mujeres, Boston, mA, los E.E.U.U., muestra que el conjunto de circuitos del cerebro de los centros de la espiritualidad alrededor de un área del médula oblonga llamó el gris periacueductal (PAG).

Los “pacientes denuncian rutinario que las experiencias espirituales y religiosas están entre sus acciones de vida más significativas. Con todo la ciencia médica ha sido históricamente tímida sobre empírico estudiar los impactos de la espiritualidad o sus mecanismos fisiológicos, el Dr. Ferguson dijeron.

Ahora, nos en un momento de la suficiente franqueza cultural en ciencia acoplan con habilidad tecnológica del umbral en cerebro que correlacionan que no necesitamos ser tan tímidos más sobre espiritualidad de examen usando nuestros mejores métodos científicos.”

Michael Ferguson, investigador, centro para la terapéutica del circuito del cerebro, Brigham y el hospital de las mujeres

Algunas personas con enfermedades neurológicas tales como esquizofrenia experimentan las alucinaciones o las ideaciones que son religiosas o espirituales en naturaleza. Y los estudios anteriores han mostrado que la gente con cierto tipo de epilepsia o con daño en áreas específicas del cerebro podría experimentar cambios en su identificación espiritual. La investigación anterior también ha indicado que las experiencias religiosas no son el producto de una región determinada del cerebro - que hay “sitio no supuesto de dios” - pero que la espiritualidad se presenta probablemente de actividad dinámica a través de regiones múltiples del cerebro.

Para correlacionar el circuito nuevamente encontrado del cerebro, el Dr. Ferguson y los colegas examinados previamente cerco datos sobre espiritualidad uno mismo-denunciada a partir de 88 pacientes antes y después de experimentar la cirugía para un tumor cerebral. Los investigadores entonces utilizaron una técnica llamada red de la lesión que correlacionaba para analizar cómo el sitio de la lesión de cada paciente, o el tumor, obra recíprocamente con el descanso del cerebro usando un grupo de datos del connectome. Ese análisis reveló el PAG como cubo crítico a los cambios en la identificación espiritual. El Dr. Ferguson y las personas entonces confirmó la importancia del PAG analizando datos previamente cerco a partir de 105 veteranos de la guerra de Vietnam que experimentó traumatismo craneal.

El PAG es evolutionarily una vieja estructura del cerebro sabida para sus papeles en comportamientos de reacción del miedo y funciones autonómicas tales como ritmo cardíaco de regulación. El PAG es quizás el más conocido (y estudiado) para su papel en dolor de humedecimiento accionando la baja de los opiáceos endógenos, los propios calmantes del cerebro.

Sorprendieron al Dr. Ferguson y sus colegas encontrar el conjunto de circuitos de la espiritualidad centrado en el PAG, bastante que “más arriba” regiones del cerebro tales como la corteza, que se asocia generalmente a la función cognoscitiva y a pensamientos abstractos.

El Dr. Ferguson agregó: “El hecho de que nuestros resultados en esto punto del estudio a una estructura tan evolutionarily antigua del médula oblonga para definir un circuito para la espiritualidad sean potencialmente importantes para una letanía de razones. Entre las razones más inmediatamente materiales es que [PAG] es bien sabido mediar la inhibición del dolor. Esto lleva a la curiosidad sobre maneras que la espiritualidad pudo ser clínico relevante para ayudar maneja dolor físico y emocional.

“El hecho de que [PAG] también esté implicado en la agregación y la vinculación puede también hacer alusión a las explicaciones mecánicas para la observación emergente que la espiritualidad se puede integrar efectivo en psicoterapia. Éstas son por supuesto temprano especulaciones sobre la importancia clínica posible para la neurología de la espiritualidad; el hecho, aunque, que hay tanto más trabajo a hacer en esta área es de animación y de motivación!”

Juan Krystal, Doctor en Medicina, editor de la psiquiatría biológica, dijo del trabajo: “Es importante entender que este estudio no sugiere que la religión o la espiritualidad en gente sana esté de cualquier manera anormal. Bastante, este estudio determina los circuitos en el cerebro que nos permiten tener experiencias religiosas o del espiritual. Los investigadores han creído de largo estos circuitos para existir, porque algunas enfermedades mentales y neurológicas se pueden asociar a cambios en experiencias religiosas, tales como alucinaciones o falsas ilusiones religiosas. Sin embargo, el estudio del Dr. Ferguson y colegas ahora correlaciona los circuitos del cerebro implicados en experiencia y espiritualidad religiosas con la nueva precisión.”

Source:
Journal reference:

Ferguson, M. A., et al. (2021) A Neural Circuit for Spirituality and Religiosity Derived From Patients With Brain Lesions. Biological Psychiatry. doi.org/10.1016/j.biopsych.2021.06.016.