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El ministro para los mayores en la iglesia famosa enfrenta ageism y la vergüenza que trae

La vida posterior es una época de la nueva valoración y de la reflexión. ¿Qué sentido nos tenemos de las vidas tener vivos? ¿Cómo venimos a los términos con enfermedad y muerte? ¿Qué queremos dar a otros mientras que crecemos más viejos?

Lynn Casteel Harper, 41, ha pensado profundamente en éstos y otras preguntas del espiritual. Ella es el autor de un libro aclamado en demencia y sirve como el ministro de más viejos adultos en la iglesia de la orilla en New York City, comunidad interconfesional de la fe conocida para su consolidación a la justicia social. La mayor parte de las piezas de la iglesia 1.600 son 65 y más viejas.

Cada jueves de septiembre a junio, Harper funciona con los programas para más viejos adultos que incluyan estudio de la biblia, almuerzo, los conciertos, las conferencias, las sesiones educativas y los talleres u otras formas de la cohesión de la comunidad. Ella también trabaja con organizaciones en Nueva York comprometió a desmontar ageism.

Hablé con Harper recientemente sobre la dimensión espiritual del envejecimiento. Nuestra conversación, abajo, se ha corregido para el largo y la claridad.

Q: ¿Qué un ministro de más viejos adultos hace?

Una parte grande de mi trabajo es presencia y testigo - estando con la gente unívoca en sus hogares, en la cabecera en hospitales o clínicas de reposo, o en el teléfono, actualmente en zoom, y viajar con ellos con las junturas críticas de su vida.

A veces si la gente está pasando con experiencias realmente difíciles, especialmente médicamente, es fácil para la historia de la enfermedad y del sufrimiento asumir el control. La parte de mi papel es afirmar las otras dimensiones. Para decirle tenga valor a pesar de su enfermedad y con su enfermedad. Y para afirmar que la comunidad, la iglesia está con usted, y eso no depende de su capacidad o de sus capacidades.

Q: ¿Puede usted darme un ejemplo alguien que alcanzó fuera a usted?

Puedo pensar de uno hoy - a un congregado en su 70s que esté haciendo frente a una cirugía. Ella tenía mucho miedo el llevar a la cirugía y ella aserraba al hilo que podría haber una posibilidad que ella no la haría a través.

Así pues, ella me invitó a su hogar, y podíamos pasar una tarde que hablaba de experiencias en su vida, sobre las cosas que eran importantes para ella y las maneras que ella quisiera que la iglesia estuviera allí para ella en este tiempo. Y entonces podíamos pasar una cierta hora en rezo.

Q: ¿Qué clase de preocupaciones espirituales usted encuentra a más viejos congregados el traer usted?

Una de las cosas, es innegable muerte y muerte. Veo a muchos más viejos adultos el querer expresar sus preocupaciones y deseos con respecto a eso.

Puedo pensar en una mujer que quiso proyectar fuera su ceremonia conmemorativa. Era realmente importante que ella piense en cuál sería especial para la congregación y su familia - un regalo que ella quiso dejar detrás.

Encuentro raramente un fearfulness sobre qué suceso cuando muere alguien. Es más alrededor: ¿Qué clase de cuidado recibiré antes de que vaya? ¿Quién cuidará para mí? Recibo noticias de que especialmente la gente que está envejeciendo a solas. Y pienso la iglesia tiene una oportunidad de decir que somos una comunidad que continuará cuidar para usted.

Q: ¿Qué otras preocupaciones espirituales se presentan regularmente?

¿La gente está observando detrás en sus vidas y está pidiendo, “cómo tengo sentido de las cosas que lamento quizá o sean quizá orgulloso o son ambivalente alrededor? Qué ahora hacen medio de esas experiencias a mí y cómo yo quiere vivir el descanso de mi vida?”

Invitamos a distribución de la historia. Por ejemplo, hicimos un programa donde pedimos que la gente compartiera un objeto importante de su hogar y que hablara de cómo usted vino tenerlo y de porqué es importante para usted.

Para otro programa, pedimos, “cuál es un lugar se es importante que para usted y porqué?” Eso terminó encima de ser una discusión sobre “lugares finos” - un concepto céltico - donde asierra al hilo como el velo entre este mundo y el siguiente es muy fino y donde usted asierra al hilo una conexión con el divino.

Q: Su trabajo gira alrededor de comunidad del edificio. Ayúdeme a entender lo que ese significa.

Ése es otro tema de la espiritualidad y del envejecimiento. En vida central y anterior en vida, nos estimulan para ser autosuficientes, centrarse en lo que usted puede lograr y acumularse en sí mismo. En vida posterior, veo a algo de eso que vierte de distancia y de la comunidad que hace un valor realmente importante.

Hay muchos tipos de comunidades. No basan a una comunidad de la fe en intereses compartidos, como un club que hace punto o personas de deportes. Es algo más profunda y más de par en par. Es una consolidación a estar el uno con el otro más allá de una cantina igual - más allá de su capacidad de pagar o de compensar lo que le doy en clase. Es una consolidación a ir la milla extra con usted, no importa qué.

Q: ¿Cómo las preocupaciones pandémicas y espirituales cambiaron o influenciaron la naturaleza de discusiones espirituales?

Cada domingo, nuestra congregación ofrece un momento de silencio para las víctimas de covid-19. Y cada domingo, enumeramos los nombres de los congregados que están enfermos y que murieron, no sólo de covid. Se ha incorporado a nuestra práctica de reconocer enfermedad y muerte. Y ése se convirtió en algo necesario aún más.

Tanto como había mucha preocupación sobre el aislamiento y nuestros más viejos adultos, nuestros amarres el uno con el otro llegó a ser en gran medida más fuerte. Vi una cantidad enorme de compasión - gente que se ampliaba de maneras muy graciosas. ¿Gente que pide, “puedo entregar los ultramarinos? ¿Cualquier persona necesita un lamamiento de teléfono diario? Qué puede yo haga?”

Q: ¿Qué sobre baja pandémico-relacionada?

La pena ha sido pesada y vivirá con nosotros durante algún tiempo. Pienso que el trabajo en curso de la iglesia ahora es entender cuál hacer como consecuencia de este pandémico. Porque ha habido las capas múltiples de baja - la baja amadas, la baja de la movilidad, la baja de otras capacidades. Ha habido cambios importantes para la gente, emocionalmente, mentalmente, financieramente o físicamente. Mucho de nuestro trabajo reconocerá eso.

Q: ¿Qué usted ha aprendido sobre el envejecimiento a través de este trabajo?

He aprendido cómo es el ageism real y penetrante. Y me han traído en el mundo de qué ageism hace, que es traer vergüenza en su estela. De modo que la gente, en vez de la mudanza hacia comunidad, si ella asierra al hilo como la comprometen físicamente o en una cierta otra manera, la tentación deba replegarse. Ése me duelo.

Q: ¿Qué más usted ha aprendido?

Cómo violentamente el envejecimiento creativo y que libera puede ser. Estoy alrededor de la gente que tiene toda clase de experiencia: todos estos años, todas estas tragedias y triunfos y todo mientras tanto. Y los veo cada día el aparecer. Hay esta libertad de ser sin disculpa.

Soy tan elogioso de la creatividad. La honradez. Y la atención radical real que prestan el uno al otro y el mundo alrededor de ellos. Estoy comentando siempre cuántos de nuestros más viejos adultos prestan la atención a las cosas que no había notado.

Q: Suena como una forma del valor.

Sí, eso correcto. Valor. El valor casi de ser countercultural. Para decir, incluso si la cultura me me informa no tenga un lugar o me no importan realmente, yo van a vivir en una manera que eche atrás contra ésa. Y voy realmente a verme y a otros alrededor de mí. No son tan invisibles, incluso si son invisibles en un sentido cultural más grande.

Aquellos de nosotros que no están de edad avanzada todavía, pensamos a menudo que estamos haciendo un favor siendo alrededor de una más vieja gente y escuchando sus historias. No lo veo esa manera en absoluto. No es caridad a estar alrededor de más viejos adultos. Soy una mejor persona, mejor ministro, nuestra iglesia soy un mejor lugar debido a nuestras más viejas piezas, no a pesar de ellas.

Refleja mal que nuestra imaginación está impedida y limitada tan cuando se trata del envejecimiento - ese no podemos ver todos los regalos se pierden que, toda la creatividad y el cuidado y los lazos se pierden que cuando no obramos recíprocamente con más viejos adultos. Eso es un déficit espiritual real en nuestra sociedad.

Somos impacientes oír de programas de lectura sobre las preguntas que usted quisiera contestado, problemas usted ha estado teniendo con su cuidado y consejo usted necesita haciendo frente al sistema sanitario. Visite khn.org/columnists para someter sus peticiones o extremos.

Noticias de la salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso del asiento de Henry J. Kaiser Family. Las noticias de la salud de Kaiser, un servicio de noticias editorial independiente, son un programa del asiento de la familia de Kaiser, una organización de investigación independiente del plan de acción de la atención sanitaria unaffiliated con Kaiser Permanente.