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Densité de population réduite de la dépendance de viande des groupes de chasseur-cueilleur

Une étude neuve par l'ICTA-UAB détermine que la densité de population des groupes de chasseur-cueilleur était réduite où ils ont dépendu largement de la viande pour survivre.

Les populations de chasseur-cueilleur avec une dépendance saisonnière intense à l'égard la viande dans leurs régimes ont eu moins de gens selon kilomètre carré que ceux qui ont eu les aliments végétaux abondants tout au long de l'année.

Ce résultat neuf est clair d'une étude effectuée par des chercheurs de l'institut des sciences de l'environnement et de la technologie chez l'Universitat Autònoma De Barcelone (ICTA-UAB), qui analyse comment les facteurs environnementaux ont influencé la densité de population des sociétés de chasseur-cueilleur autour du monde, et indique des tiges importantes entre la longueur de saison de croissance, la composition de régime et la densité de population.

Environ 300 sociétés de chasseur-cueilleur ont persisté dans l'histoire récente et ont été documentées par des ethnographes. En raison des similitudes entre leurs modes de vie et ceux de nos ancêtres forageants, ces chasseurs-cueilleur contemporains ont fourni au delà beaucoup d'informations au sujet de nos substances. Puisqu'ils ont subsisté des moyens d'aliment naturel par la chasse, le rassemblement et la pêche, ils dépendaient attentivement de la productivité primaire de leurs écosystèmes locaux et, en conséquence, de la variabilité du climat de l'endroit. Mais les tailles documentées de population étaient souvent plus grandes ou plus petites que soyez prévu de la productivité locale d'écosystème, pour les raisons qui étaient mal compris.

L'étude neuve, l'aujourd'hui publié en écologie de nature de tourillon et l'évolution, emploie un ensemble complexe de calculs pour prouver que les différences dans la quantité de viande dans les régimes peuvent expliquer pourquoi quelques sociétés ont été moins en masse peuplées que d'autres. Dans les régions avec des hivers rudes ou de grandes saisons sèches, la végétation comestible procurable était grand réduite pendant un grand segment de l'année, laissant les chasseurs-cueilleur hautement dépendants de la consommation de viande. Puisque les animaux tendent à être moins abondants que les centrales comestibles, ils peuvent seulement fournir assez de nourriture pour une petite population humaine. En revanche, les populations arrangées dans les places où le climat a favorisé l'abondance d'aliments végétaux tout au long de l'année pouvaient profiter pleinement de la production générale dans l'environnement pour se développer plus nombreuses.

« Fondamentalement, si les gens devaient vivre par longtemps des saisons sèches ou froides où l'aliment végétal était rare, ils étaient les animaux relativement clairsemés coincés de chasse à survivre, » explique Éric Galbraith, chercheur à l'ICTA-UAB et à l'université de McGill au Canada. « Ceci a mené à un goulot d'étranglement saisonnier dans la quantité d'aliments procurable, qui a alors fixé la limite générale sur la taille de population, n'importe comment beaucoup de nourriture là avait lieu pendant les temps abondants. »

Les études précédentes ont employé des méthodes statistiques basées sur les dossiers ethnographiques des chasseurs-cueilleur contemporains pour établir des corrélations entre la densité de population et les variables environnementales, qui leur ont permises d'estimer les configurations spatio-temporelles des êtres humains antiques. Cependant, ces modèles statistiques sont limités aux entrées qu'ils sont donnés, et n'avaient pas repris sur la longueur de saison de croissance comme caractéristique importante.

« Déménageant au delà des corrélations statistiques pures, nous avons développé un modèle procédé procédé de chasseur-cueilleur qui est accouplé à un modèle terrestre global de biosphère. Le modèle mathématique simule des activités humaines quotidiennes de forager (recueillant et chassant) et le carbone résultant (énergie) circule entre la végétation, les animaux, et les chasseurs-cueilleur, les résultats dont détermine la reproduction et les taux de mortalité et ainsi la dynamique de la population humains », explique Éric Galbraith, chercheur à l'ICTA-UAB et à l'université de McGill au Canada.

Nous avons été frappés pour constater que - en dépit d'une longue liste d'inconnus - un résultat très intense a apparu des équations modèles : partout où les saisons de croissance étaient courtes, les chasseurs-cueilleur ont eu besoin des fractions élevées de la viande dans le régime. Comme résultat, il a pu y avoir autant que diminuent 100 fois dans la densité de population humaine donnée même toute la productivité annuelle de végétation, en grande partie due à l'inefficacité énergétique de réussir par la prédateur-proie complémentaire joint. Quand nous avons alors retourné aux observations ethnographiques détaillées, nous avons constaté que ce résultat a été bien supporté par les chasseurs-cueilleur contemporains comprenant le mal dans la forêt tropicale, le Hiwi dans la savane, et les groupes de débroussailleurs dans le désert de Kalahari, mais son importance n'avait pas été rendue compte. »

Dan Zhu, auteur important de l'étude, ancien chercheur post-doctoral à l'ICTA-UAB et maintenant un professeur adjoint à l'Université de Pékin

« Cette étude est un exemple passionnant de la façon dont pensant aux êtres humains comme partie de l'écosystème, plutôt que quelque chose à part, peut nous aider à se renseigner sur nous-mêmes, » dit Éric Galbraith. « Ensuite, nous planification pour appliquer ce type de modèle au passé, pour explorer comment les populations humaines ont changé au temps différent et dans différentes parties du monde, sous les climats lentement changeants des périodes antiques », Zhu ajoute.