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Densidade populacional reduzida dependência da carne de grupos dos caçador-recolectores

Um estudo novo pelo ICTA-UAB estabelece que a densidade populacional de grupos dos caçador-recolectores estêve reduzida onde dependeram pesadamente da carne para sobreviver.

as populações dos Caçador-recolectores com uma dependência sazonal forte na carne em suas dietas tiveram menos povos pelo quilômetro quadrado do que aqueles que comeram alimentos de planta abundantes ao longo do ano.

Este resultado novo é claro de um estudo realizado por pesquisadores do instituto da ciência e da tecnologia ambientais no Universitat Autònoma de Barcelona (ICTA-UAB), que analisa como os factores ambientais influenciaram a densidade populacional de sociedades dos caçador-recolectores em todo o mundo, e revela as relações importantes entre o comprimento da estação de crescimento, a composição da dieta e a densidade populacional.

Aproximadamente 300 sociedades dos caçador-recolectores persistiram na história recente e foram documentadas por etnógrafos. Devido às similaridades entre seus estilos de vida e aqueles de nossos antepassados de forragem, estes caçador-recolectores contemporâneos forneceram muita informação sobre nossas espécies perto. Porque subsistiram em recursos naturais do alimento com a caça, o recolhimento e a pesca, eram pròxima dependentes da produtividade preliminar de seus ecossistemas locais e, conseqüentemente, da variabilidade do clima da área. Mas os tamanhos documentados da população eram frequentemente maiores ou menores do que seja esperado da produtividade local do ecossistema, para as razões que foram compreendidas deficientemente.

O estudo novo, publicado hoje na ecologia & na evolução da natureza do jornal, usa um grupo complexo de cálculos para mostrar que as diferenças na quantidade de carne nas dietas podem explicar porque algumas sociedades foram povoadas menos densa do que outro. Nas regiões com Invernos duros ou grandes estações secas, a vegetação comestível disponível foi reduzida extremamente durante um grande segmento do ano, saindo dos caçador-recolectores altamente dependentes do consumo da carne. Porque os animais tendem a ser menos abundantes do que plantas comestíveis, podem somente fornecer bastante alimento para uma população humana pequena. Ao contrário, as populações estabelecidas nos lugares onde o clima favoreceu a abundância de alimentos de planta ao longo do ano podiam tomar uma vantagem mais completa da produção total no ambiente para crescer mais numerosas.

“Basicamente, se os povos tiveram que viver com por muito tempo as estações secas ou frias em que o alimento de planta era escasso, eram animais relativamente escassos colados da caça a sobreviver,” explicam Eric Galbraith, pesquisador no ICTA-UAB e na universidade de McGill em Canadá. “Isto conduziu a um gargalo sazonal na quantidade de alimento disponível, que ajustou então o limite total no tamanho da população, não importa como muito alimento lá se realizava durante os tempos abundantes.”

Os estudos precedentes usaram os métodos estatísticos baseados em registros etnográficos de caçador-recolectores contemporâneos para construir correlações entre a densidade populacional e as variáveis ambientais, que permitiu que calculassem testes padrões spatiotemporal de seres humanos antigos. Contudo, estes modelos estatísticos são limitados às entradas que são dados, e não tinham pegarado no comprimento da estação de crescimento como uma característica importante.

“Movendo-se além das correlações estatísticas puras, nós desenvolvemos um modelo processo-baseado dos caçador-recolectores que fosse acoplado a um modelo terrestre global da biosfera. O modelo matemático simula as actividades humanas diárias da forragem (que recolhem e que caçam) e o carbono resultante (energia) flui entre a vegetação, os animais, e os caçador-recolectores, o resultado de que determina a reprodução e taxas de mortalidade e assim a dinâmica humanas da população”, explica Eric Galbraith, pesquisador no ICTA-UAB e na universidade de McGill em Canadá.

Nós fomos golpeados para encontrar que - apesar de uma lista longa de desconhecidos - um resultado muito forte emergiu das equações modelo: onde quer que as estações de crescimento eram curtos, os caçador-recolectores exigiram fracções altas da carne na dieta. Em conseqüência, poderia haver tanto quanto uma diminuição de 100 dobras na densidade populacional humana dada a mesma produtividade total anual da vegetação, na maior parte devido à incapacidade energética da passagem através da predador-rapina adicional liga. Quando nós fomos então para trás às observações etnográficas detalhadas, nós encontramos que este resultado estêve apoiado bem pelos caçador-recolectores contemporâneos que incluem a dor na floresta tropical, o Hiwi no savana, e os grupos dos mateiros no deserto de Kalahari, mas sua importância não tinha sido realizada.”

Dan Zhu, autor principal do estudo, pesquisador pos-doctoral anterior no ICTA-UAB e agora um professor adjunto na Universidade de Pequim

“Este estudo é um exemplo emocionante de como pensando sobre seres humanos como uma parte do ecossistema, um pouco do que algo distante, pode nos ajudar a aprender sobre nos,” diz Eric Galbraith. “Em seguida, nós planeamos aplicar este tipo de modelo ao passado, para explorar como as populações humanas mudaram no tempo diferente e em partes diferentes do mundo, sob os climas lentamente em mudança de épocas antigas”, Zhu adicionamos.