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Les neurologistes découvrent comment des souvenirs associatifs sont formés

L'odeur des gâteaux aux pépites de chocolat frais cuits au four vous a-t-elle jamais rappelé des après-midis à la maison de votre grand-mère ? Est-ce qu'vieille chanson a jamais rapporté des souvenirs d'une première date ? La capacité de rappeler des relations entre les organes indépendants (une odeur et un emplacement, une chanson, et un événement) est connue en tant que mémoire associative.

Les psychologues ont commencé à étudier la mémoire associative pendant les 1800s, par William James décrivant le phénomène dans son classique 1890 les principes de la psychologie. Les scientifiques conviennent aujourd'hui que les structures responsables de la formation de la mémoire associative sont trouvées dans le lobe temporal médial, ou le « centre de mémoire » célèbre du cerveau, mais les cellules particulières impliquées, et comment ces cellules sont réglées, sont restés un mystère jusqu'ici.

Les neurologistes à l'Université de Californie, Irvine ont découvert les types spécifiques de neurones dans le centre de mémoire du cerveau qui est responsable d'acquérir des souvenirs associatifs neufs. Supplémentaire, ils ont découvert comment ces neurones de mémoire associative sont réglés. Nous comptons sur des souvenirs associatifs en nos vies quotidiennes et cette recherche est une étape importante en comprenant le mécanisme détaillé de la façon dont ces types de souvenirs sont formés dans le cerveau.

Bien que la mémoire associative soit l'une des formes les plus fondamentales de la mémoire dans notre vie quotidienne, la mémoire associative fondamentale de mécanismes demeurent peu claire. »

Kei Igarashi, chercheur de fil d'étude, camarade de corps enseignant du centre pour la neurobiologie d'apprendre et de mémoire, et professeur adjoint de l'anatomie et de la neurobiologie, École de Médecine, Université de Californie - Irvine

Aujourd'hui publié d'étude dans la nature de tourillon, états pour la première fois, que des cellules spécifiques dans le cortex transversal d'entorhinal du lobe temporal médial, cellules appelées de ventilateur, sont prié pour l'acquisition des souvenirs associatifs neufs et que ces cellules sont réglé par la dopamine, un produit chimique de cerveau connu pour être impliquées dans notre expérience du plaisir ou de la récompense.

Dans l'étude, les chercheurs avaient l'habitude les enregistrements et l'optogenetics électrophysiologiques pour enregistrer et régler l'activité des cellules de ventilateur chez les souris comme ils apprennent à associer des odeurs spécifiques aux récompenses. Cette approche a abouti des chercheurs à découvrir que les cellules de ventilateur calculent et représentent l'association des deux organes indépendants neufs (odeur et récompense). Ces cellules de ventilateur sont priées pour l'acquisition couronnée de succès des souvenirs associatifs neufs. Sans ces cellules, des associations pré-instruites peuvent être recherchées, mais les associations neuves ne peuvent pas être acquises. Acquérir supplémentaire des associations neuves exige également la dopamine.

« Nous n'avons jamais compté que la dopamine est impliquée dans le circuit de mémoire. Cependant, quand la preuve accumulée, il est graduellement apparue clairement que la dopamine est impliquée, » a dit Igarashi. « Ces expériences étaient comme un roman policier pour nous, et nous sommes excités au sujet des résultats. »

Cette découverte est une pièce importante dans le puzzle de comprendre comment des souvenirs sont formés dans le cerveau et jette des fondements sur lesquels d'autres chercheurs peuvent continuer à établir. Des capacités de mémoire associative sont connues de se baisser dans les maladies neurodegenerative comme la maladie d'Alzheimer. La compréhension du mécanisme neurobiologique de la façon dont ces souvenirs sont formés est la première étape à la thérapeutique se développante pour ralentir la perte de capacités de mémoire associative dans la maladie d'Alzheimer.

Source:
Journal reference:

Lee, J. Y., et al. (2021) Dopamine facilitates associative memory encoding in the entorhinal cortex. Nature. doi.org/10.1038/s41586-021-03948-8.