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I neuroscenziati scoprono come le memorie associative sono formate

Il profumo dei biscotti di pepita di cioccolato di recente al forno vi ha catturato mai di nuovo ai pomeriggi alla casa di vostra nonna? Una vecchia canzone ha riportato mai le memorie di una prima data? La capacità di ricordare le relazioni fra i punti indipendenti (un odore e una posizione, una canzone e un evento) è conosciuta come memoria associativa.

Gli psicologi hanno cominciato a studiare la memoria associativa nei 1800s, con William James che descrive il fenomeno nel suo classico 1890 i principi di psicologia. Gli scienziati oggi acconsentono che le strutture responsabili della formazione di memoria associativa sono trovate nel lobo temporale mediale, o “il centro di memoria„ famoso del cervello, ma le celle particolari coinvolgere e come quelle celle sono controllate, sono rimanere un mistero finora.

I neuroscenziati all'università di California, Irvine hanno scoperto i tipi specifici di neuroni all'interno del centro di memoria del cervello che è responsabile dell'acquisto delle memorie associative nuove. Ulteriormente, hanno scoperto come questi neuroni di memoria associativa sono controllati. Ci basiamo sulle memorie associative nelle nostre vite di tutti i giorni e questa ricerca è un punto importante nella comprensione del meccanismo dettagliato di come questi tipi di memorie sono formati nel cervello.

Sebbene la memoria associativa sia uno dei moduli più fondamentali della memoria nella nostra vita di tutti i giorni, la memoria associativa di fondo dei meccanismi rimane poco chiara.„

Kei Igarashi, ricercatore del cavo di studio, collega della facoltà del centro per la neurobiologia di apprendimento e della memoria e assistente universitario di anatomia e di neurobiologia, scuola di medicina, università di California - Irvine

Lo studio ha pubblicato oggi per la prima volta nella natura del giornale, rapporti, che le celle specifiche nella corteccia laterale di entorhinal del lobo temporale mediale, chiamata celle del ventilatore, sono richieste per l'acquisizione di nuove memorie associative e che queste celle sono gestite da dopamina, un prodotto chimico del cervello è conosciuta per partecipare alla nostra esperienza in piacere o la ricompensa.

Nello studio, i ricercatori hanno usato le registrazioni e il optogenetics elettrofisiologici per registrare e gestire l'attività dalle celle del ventilatore in mouse come imparano associare gli odori specifici con le ricompense. Questo approccio piombo i ricercatori scoprire che le celle del ventilatore computano e rappresentano l'associazione dei due nuovi punti indipendenti (odore e ricompensa). Queste celle del ventilatore sono richieste per riuscita acquisizione di nuove memorie associative. Senza queste celle, le associazioni pre-istruite possono essere recuperate, ma le nuove associazioni non possono acquistarsi. Ulteriormente acquistare le nuove associazioni egualmente richiede la dopamina.

“Non abbiamo preveduto mai che la dopamina fosse compresa nel circuito di memoria. Tuttavia, quando la prova raccolta, è stato gradualmente evidente che la dopamina è implicata,„ ha detto Igarashi. “Questi esperimenti erano come un giallo per noi e siamo eccitati circa i risultati.„

Questa scoperta è un pezzo importante nel puzzle di comprensione come le memorie sono formate nel cervello e getta la base su cui altri ricercatori possono continuare a costruire. Le capacità di memoria associativa sono conosciute di diminuire nelle malattie neurodegenerative come il morbo di Alzheimer. La comprensione del meccanismo neurobiologico di come queste memorie sono formate è il primo punto a terapeutica di sviluppo per rallentare la perdita di abilità di memoria associativa nel morbo di Alzheimer.

Source:
Journal reference:

Lee, J. Y., et al. (2021) Dopamine facilitates associative memory encoding in the entorhinal cortex. Nature. doi.org/10.1038/s41586-021-03948-8.