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Os neurocientistas descobrem como as memórias associativas são formadas

O perfume de biscoitos recentemente cozidos dos pedaços de chocolate tomou-o nunca de volta às tardes na casa da sua avó? Uma canção velha trouxe nunca para trás memórias de uma primeira tâmara? A capacidade para recordar relacionamentos entre itens não relacionados (um odor e um lugar, uma canção, e um evento) é sabida como a memória associativa.

Os psicólogos começaram a estudar a memória associativa nos 1800s, com William James que descreve o fenômeno em seu clássico 1890 os princípios de psicologia. Os cientistas concordam hoje que as estruturas responsáveis para a formação de memória associativa estão encontradas no lóbulo temporal central, ou da “o centro famoso memória” do cérebro, mas as pilhas particulares envolvidas, e como aquelas pilhas são controladas, permaneceram um mistério até aqui.

Os neurocientistas no University of California, Irvine descobriram tipos específicos de neurônios dentro do centro da memória do cérebro que é responsável para adquirir memórias associativas novas. Adicionalmente, descobriram como estes neurônios da memória associativa são controlados. Nós confiamos em memórias associativas em nossas vidas quotidianas e esta pesquisa é uma etapa importante em compreender o mecanismo detalhado de como estes tipos de memórias são formados no cérebro.

Embora a memória associativa seja um dos formulários os mais básicos da memória em nossa vida quotidiana, a memória associativa subjacente dos mecanismos permanece obscura.”

Kei Igarashi, pesquisador do chumbo do estudo, companheiro da faculdade do centro para a neurobiologia da aprendizagem e da memória, e professor adjunto da anatomia e da neurobiologia, Faculdade de Medicina, Universidade da California - Irvine

O estudo publicou hoje na natureza do jornal, os relatórios pela primeira vez, que as pilhas específicas no córtice lateral do entorhinal do lóbulo temporal central, chamado pilhas do ventilador, são exigidas para a aquisição de memórias associativas novas e que estas pilhas são controladas pela dopamina, um produto químico do cérebro são sabidos para ser envolvidos em nossa experiência do prazer ou a recompensa.

No estudo, os pesquisadores usaram gravações e o optogenetics electrofisiológicos para gravar e controlar a actividade das pilhas do ventilador nos ratos como aprendem associar odores específicos com as recompensas. Esta aproximação conduziu pesquisadores descobrir que as pilhas do ventilador computam e representam a associação dos dois itens não relacionados novos (odor e recompensa). Estas pilhas do ventilador são exigidas para a aquisição bem sucedida de memórias associativas novas. Sem estas pilhas, as associações pre-instruídas podem ser recuperadas, mas as associações novas não podem ser adquiridas. Adicionalmente adquirir associações novas igualmente exige a dopamina.

“Nós nunca esperamos que a dopamina está envolvida no circuito de memória. Contudo, quando a evidência acumulada, ele se tornou gradualmente clara que a dopamina é involvida,” disse Igarashi. “Estas experiências eram como uma história de detective para nós, e nós somos entusiasmado sobre os resultados.”

Esta descoberta é uma parte importante no enigma de compreender como as memórias são formadas no cérebro e coloca uma fundação em que outros pesquisadores podem continuar a construir. As capacidades da memória associativa são sabidas para diminuir em doenças neurodegenerative como a doença de Alzheimer. Compreender o mecanismo neurobiological de como estas memórias são formadas é a primeira etapa à terapêutica tornando-se para retardar a perda de capacidades da memória associativa na doença de Alzheimer.

Source:
Journal reference:

Lee, J. Y., et al. (2021) Dopamine facilitates associative memory encoding in the entorhinal cortex. Nature. doi.org/10.1038/s41586-021-03948-8.