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El estudio muestra elasticidad como rasgo de carácter para vencer daños de la médula espinal

Septiembre es mes de la percatación del daño (SCI) de la médula espinal. Según el centro estadístico del daño nacional de la médula espinal, aproximadamente 296.000 americanos están viviendo actualmente con SCI, con alrededor 17.900 nuevos casos ocurriendo cada año.

Los que no saben personalmente que alguien con SCI ha oído casi ciertamente las historias de la gente tales como peluche Pendergrass, de un cantante de R&B que fue herido en un choque de coche, o de Roy Campanella “cursi”, el agarrador del salón de la fama para la Brooklyn Dodgers que también fue herida en un choque de coche. Una de las historias más famosas es probablemente la de Christopher Reeve, el actor que jugó al superhombre durante los años 70 y los años 80 y sufrió un SCI después de que él se cayera de su caballete durante una competencia ecuestre.

Después de un daño, la gente experimenta a menudo el dolor neuropático - duela que se presenta si se daña el sistema nervioso - y sensaciones del aislamiento, entre muchos otros síntomas. ¿Tan cómo los sobrevivientes vencen estos obstáculos? En una palabra: elasticidad.

Para alguien con un daño de la cuerda, su margen para sobrevivir incluso pequeños errores cuando se trata de su salud es realmente fino. Vemos tan a gente morir temprano. Pero los que sobreviven tienden a ser la gente que es más probable tomar un mejor cuidado de ellos mismos, para ser empleado, para tener buenos lazos, y ellos llegan a ser resistentes. Es asombrosamente cómo es la gente resistente.”

James S. Krause, Ph.D., profesor y decano adjunto para la investigación, universidad de las profesiones médicas

La elasticidad es un rasgo de carácter que permite que la gente se adapte y que prospere frente a condiciones económicas difíciles. Es la fortaleza de ánimo interna que permite a gente hacer frente a la tensión, manejar adversidad y reconstruir sus vidas que siguen una acción traumática. Krause es un ejemplo brillante de un sobreviviente resistente.

Originalmente de Minnesota, hirieron a Krause, que también sirve como el director científico del fondo de investigación del daño de la médula espinal de Carolina del Sur y director del centro de MUSC para la investigación de la rehabilitación en condiciones neurológicas (CRRNC), mientras que se zambullía en el agua poco profunda como adolescente, que lo dejó paralizado. Antes del daño, él era no realmente interesado en escuela sino tenido gusto ser béisbol exterior y del juego. Después del daño, sin embargo, con la ayuda de su hermana, él cambió su foco, haciendo un mejor estudiante y dedicando final su vida a investigar daños de la médula espinal.

“Acabo de pasar 50 años de poste-daño,” dijo a Krause, que celebró una celebración en julio para su supervivencia larga. “En ese entonces, nunca habríamos soñado que habría vivido este largo. Estaba más allá de comprensión, pero mucha gente alcanza hoy en día esa piedra miliaria.”

Este aumento en la supervivencia que sigue un daño es en gran parte debido a la investigación de alta calidad en curso. Krause y sus personas han trabajado difícilmente para desarrollar las herramientas para la gente - información para hacerla más enterada de comportamientos y de actividades peligrosos con la esperanza de prevenir visitas del departamento de emergencia - y para influenciar a responsables políticos.

Mientras que él espera que estas herramientas alarguen la supervivencia de pacientes de SCI, sigue habiendo varios retos. Según la Organización Mundial de la Salud, la gente con SCI es 2 a 5 veces más probablemente de morir prematuramente que gente sin SCI. Además, muchas de las consecuencias asociadas a SCI no se presentan del daño sino bastante de obstáculos al tratamiento, tal como servicios inadecuados de la asistencia médica y de la rehabilitación así como barreras físicas, sociales, y del plan de acción.

Para dirigir algunas de estas preocupaciones, Krause y sus personas tienen un historial largo de investigar tres dominios importantes de la vida: salud y función, incluyendo uso del opiáceo y abuso entre gente con SCI; combate de la comunidad, tal como un estudio longitudinal iniciado en 1973, en el cual los participantes ofrecen autovaloraciones sobre su calidad de vida mientras que envejecen; y empleo.

“Me excitan para observar la intersección de estos tres dominios porque las vidas de la gente no ocurren en un vacío,” dije a Krause. La “investigación de la incapacidad requiere aproximaciones múltiples en dominios múltiples de la vida. Ése es cómo trabajamos. Eso es para lo que nos esforzamos.”

A principios de este mes, Krause recibió una concesión $2,5 millones del instituto nacional para la incapacidad, la vida independiente y la investigación de la rehabilitación para estudiar el tercer dominio de la vida: empleo. Importantemente, este estudio se centra no sólo en porcentajes sin procesar del empleo entre individuos con SCI pero también de la calidad de ese empleo. Por primera vez, las personas de Krause compararán sueldos, ventajas, y las promociones para los individuos con y sin SCI.

“Cuál es realmente emocionante sobre este proyecto es que observa el empleo entre gente con daño de la médula espinal, ms y recorrido,” dijo a Krause. “Es mucho más amplio que apenas daño de la médula espinal.”

Investigación de los daños mientras que teniendo uno sí mismo, Krause de la cuerda a menudo encuentra el proyector orientable dirigido en él. Tener este tipo de daño le da la credibilidad que algún otro no pudo tener. La gente reconoce inmediatamente que él entiende sus situaciones; que es también personal para él.

Pero, él insiste que el trabajo increíble que él ha hecho durante las últimas décadas sea la culminación del trabajo realizada por personas maravillosas de la gente que ha dedicado sus vidas al trabajo en el campo de SCI o de otras incapacidades. Este trabajo también fue hecho posible con la ayuda de una red personal fuerte del apoyo, determinado su esposa de 28 años, Laura, que puso aparte sus metas de la carrera así que podrían venir a MUSC en 2002.

“Mi razón para entrar este campo es obvia - es natural entrar un área donde le han afectado personalmente,” dijo a Krause. “Soy tan siempre realmente agradecido a otros que han elegido trabajar en este campo.”