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Les cicatrices de brûlure de ` des feux de forêt menacent l'eau potable de l'ouest

Le Colorado a vu l'année dernière sa plus mauvaise saison d'incendie, avec les trois plus grands incendies dans l'histoire de condition et plus de 600.000 acres brûlées. Mais certains des effets ne sont pas apparus jusqu'à ce juillet, quand la forte pluie a abaissé le sédiment des flancs de montagne endommagés de forêts, entraînant les glissements de terrain qui ont arrêté des parties de 70 d'un état à un autre pendant presque deux semaines.

Les immenses quantités de sédiment ont étranglé les rivières qui fournissent la majeure partie de l'eau de la condition. Dans Glenwood Springs du Colorado occidental, l'eau est devenue si sombre que la ville deux fois a dû couper les soupapes qui l'eau de pompe des rivières avoisinantes pour éviter d'accabler son système de filtration. Les administrateurs municipaux ont envoyé des alertes aux résidants de la ville 10.000, leur disant de réduire à un minimum l'utilisation de l'eau jusqu'à ce que le sédiment ait déménagé en aval.

Les feux de forêt et leurs effets durables deviennent un mode de vie dans l'ouest pendant que le changement climatique et les pratiques de gestion font augmenter des incendies en nombre, intensité et superficie brûlées, tout en étendant la durée de la saison d'incendie. Dans la « brûlure marque, » où les incendies ont décimé les systèmes de forêt qui ont jugé la saleté en place, une augmentation des sécheresses suivies des précipitations lourdes pose un genre différent de danger aux approvisionnements en eau qui sont essentiels à la santé des communautés.

« Vous savez à son sujet ; il est derrière votre tête, » a dit le résidant Paula Stepp de Glenwood Springs. « Mais jusqu'à ce que vous lui fassiez face, vous ne savez pas il va influencer votre ville. »

L'eau encrassée et trouble peut contenir les virus, les parasites, les bactéries et d'autres contaminants qui entraînent la maladie. Mais les experts disent que l'eau trouble des cicatrices de brûlure est peu susceptible de l'effectuer aux tarauds des gens, parce que les installations de l'eau la recueilleraient d'abord.

Toujours, le coût aux systèmes de service municipaux - et les résidants qui payent l'eau - est immense. Les petites villes rurales font face en particulier au choix entre dépenser des millions de dollars pour essayer de filtrer l'eau trouble ou couper leur admission et risquer des manques dans les endroits où l'eau peut déjà être rare.

Et pendant que les incendies se rapprochent des communautés, la combustion des matériaux synthétiques des maisons et d'autres constructions peut produire les composés toxiques qui lixivient dans des approvisionnements en eau, qui est ce qui s'est produit en Californie après les incendies importants en 2017 et 2018.

« Quand nous avons éteint [des incendies], nous nous rendons compte moins de eux, » a dit l'hydrologiste Kevin Bladon, de l'Université de l'état d'Orégon. Mais d'un point de vue de l'eau, « qui est quand tous les problèmes commencent. »

La capitale du Montana, Helena, obtient son offre d'eau potable de la ligne de partage supérieure de crique de Tenmile dans une forêt épaisse avec des arbres détruits par des infestations de scarabée. Inquiétude de chefs de ville qu'un incendie mâcherait rapidement par cette essence sèche et laisserait la ligne de partage exposée à la contamination de sédiment. En dépit d'un projet de enregistrement qui a libéré on de ces arbres il y a deux ans, les restes de danger d'incendie et l'inquiétude de chefs de ville le sédiment donnant droit accableraient la centrale de traitement des eaux et arrêteraient la source d'eau primaire pour 40.000 personnes.

« Si nous avions un incendie là, selon où il est et comment grand il est, il pourrait éteindre la plante de Tenmile pendant une saison ou deux, » directeur Ryan Leland de travaux publics de Helena a dit.

Pour se protéger contre cela qui se produit, la ville a lieu pendant les phases précoces de concevoir un bassin qui peut enfermer le sédiment avant que l'eau atteigne la centrale, Leland. La ville également a récent annoncé des régimes pour percer trois puits de test d'eaux souterraines, qui leur donneraient une autre option d'offre d'eau potable si quelque chose arrive à la ligne de partage supérieure de Tenmile. L'eau traitée du fleuve Missouri est l'alimentation de sauvegarde actuelle de la ville.

Les montagnes rocheuses et environ 200 milles séparent Glenwood Springs de Greeley, dans le Colorado du nord-est. Mais la saison de 2020 incendies a posé les problèmes assimilés dans les deux villes, produisant les cicatrices de brûlure qui plus tard ont noyé, contaminant des sources d'eau.

Jusqu'ici cette année, Greeley a dû couper son admission de la rivière de Poudre de La de cache pendant 39 jours parce que l'eau était contaminée avec le sédiment, le frêne et la question organique. « Normalement nous ne l'arrêterions jamais, » a dit des chambres de l'eau de Greeley et de directeur Sean d'égout.

Pour satisfaire, la ville avait commercé l'eau avec une entreprise agricole avoisinante qui possède des réservoirs utilisés pour l'irrigation. L'échange financier donne l'eau trouble aux agriculteurs et dirige à nouveau l'eau de réservoir à Greeley. « Si nous n'avions pas le commerce, le coût [de l'eau de achat] serait astronomique, » Chambers a dit.

Mais les chambres ont admis que ce système est un luxe que de plus petites villes peuvent ne pas apprécier. Greeley est 10 fois la taille de Glenwood Springs et a dépensé plus de $40 millions cette année récupérant de l'incendie de crête de Cameron - le plus grand incendie dans l'histoire du Colorado, qui a brûlé pendant quatre mois en 2020. Ces coûts peuvent s'élever pendant que la pluie continue, il a dit. De plus grandes villes tendent également à avoir de meilleurs systèmes de filtration qui peuvent traiter plus de sédiment, qui encrasse des filtres et exige des installations d'ajouter des produits chimiques pour retirer des contaminants avant qu'il soit sûre boire l'eau.

Tandis que sèches les conditions comme le Colorado s'attendent à des incendies tous les ans, les flammes récentes dans des places plus mouillées comme l'Orégon occidental ont recueilli des chercheurs hors du butoir. En septembre dernier, les incendies roussis environ 11% de la gamme de montagne de la cascade de la condition, laissant la brûlure marque au-dessus des rivières et des réservoirs qui fournissent une grande partie de l'eau de la condition.

« Nous devons être très proactifs, » a dit Peter Robichaud, un technicien de recherches avec le Service Forestier des États-Unis à Moscou, Idaho

Après qu'on s'éteigne un feu de forêt, l'agence et d'autres de Robichaud envoient des équipes des spécialistes pour évaluer les risques que l'érosion et le frêne posent aux approvisionnements en eau. Leurs caractéristiques peuvent aider le cordon des gestionnaires à décider si agir aiment amincir des forêts au-dessus des rivières, réservoirs contaminés de dragage, couvrant le domaine de paillis ou de graines pour réduire l'érosion, ou formant un régime pour des sources d'eau alternatives.

Même la communication préalable d'une inondation a pu aider immensément, a dit Stepp, le résidant de Glenwood Springs. Il est la directrice exécutive du Conseil moyen sans but lucratif de ligne de partage du Colorado, qui a récent travaillé avec l'étude géologique des États-Unis pour monter des pluviomètres le long de canyon de Glenwood. Ceux-ci surveillent des conditions météorologiques en amont et informent les consommateurs d'eau en aval qu'une inondation riche en sédiment pourrait venir.

Il a dit qu'il est essentiel que les petites communautés en particulier partner avec la condition et les agences fédérales. « Fondamentalement, nous travaillons avec tout le monde, » il a dit.

Bien que les flux de saletés puissent introduire des bactéries de saleté dans des approvisionnements en eau, les installations de ville peuvent les désinfecter avec des produits chimiques comme le chlore, ont dit Ben Livneh, un hydrologiste à l'université de Colorado-Boulder. Mais ces antiseptiques se mettent en boîte cause un problème : La question organique du sédiment peut agir l'un sur l'autre avec ces produits chimiques et produire les dérivés carcinogènes il est difficile et cher retirer que.

Un autre danger porté par les eaux vient des dérivés et des métaux lourds chimiques des structures brûlées. « Ceux seraient potentiellement réellement problématiques pour traiter, » Livneh a dit.

Après le Tubbs 2017 et 2018 incendies de camp qui ont dévasté les communautés de la Californie du nord de Santa Rosa et de paradis, les chercheurs examinant l'eau du robinet des maisons avoisinantes ont trouvé le benzène et d'autres carcinogènes. Le chercheur de santé publique Gina Solomon à l'institut de santé publique à Oakland, la Californie, a dit que la contamination est vraisemblablement venue des tuyaux en plastique qui ont fondu et ont lixivié des produits chimiques dans l'eau.

La fumée et le frêne des structures brûlées peuvent également ajouter des produits chimiques toxiques aux approvisionnements en eau. « La fumée des incendies est un brew véritablement mauvais, » Solomon a dit.

La Californie a été relativement chanceuse quand il s'agit de flux de sédiment. La sécheresse année année dans la plupart des cicatrices de brûlure de moyens de condition demeurent intacte - bien qu'une forte pluie pourrait laver vers le bas des années des saletés.

Elle est peu claire combien de temps les cicatrices de brûlure continuent à poser un risque d'éboulement, a dit Bladon, l'hydrologiste de l'Orégon. Mais parties d'Alberta dans les Rocheuses canadiennes, par exemple, prolongées pour voir l'eau extrêmement trouble pendant une décennie après un incendie 2003.

« Ma crainte est nous a pu ne pas avoir vu le plus mauvais de elle encore, » Solomon a dit.

Journal de la santé de KaiserCet article a été réimprimé de khn.org avec l'autorisation de la fondation de Henry J. Kaiser Family. Le journal de la santé de Kaiser, un service de nouvelles en qualité de rédacteur indépendant, est un programme de la fondation de famille de Kaiser, une organisation pour la recherche indépendante de police de santé indépendante avec Kaiser Permanente.