Attenzione: questa pagina è una traduzione automatica di questa pagina originariamente in lingua inglese. Si prega di notare in quanto le traduzioni sono generate da macchine, non tutte le traduzioni saranno perfetti. Questo sito web e le sue pagine web sono destinati ad essere letto in inglese. Ogni traduzione del sito e le sue pagine web possono essere imprecise e inesatte, in tutto o in parte. Questa traduzione è fornita per comodità.

Le cicatrici dell'ustione del `' degli incendi violenti minacciano l'acqua potabile dell'ovest

Colorado ha veduto l'anno scorso la sua stagione dell'incendio peggiore, con i tre più grandi incendi in cronologia dello stato e più di 600.000 acri bruciati. Ma alcuni degli effetti non sono comparso fino a questo luglio, quando la pioggia persistente ha spinto il sedimento dai fianchi di una montagna nocivi delle foreste, causante gli infangamenti che hanno interrotto le sezioni di 70 da uno stato all'altro per quasi due settimane.

Le quantità immense di sedimento hanno soffocato i fiumi che forniscono la maggior parte dell'acqua dello stato. Nel Glenwood Springs di Colorado occidentale, l'acqua è diventato così oscura che la città ha dovuto chiudere due volte le valvole che acqua della pompa dai fiumi vicini da evitare sopraffare il suo sistema di filtrazione. Gli amministratori municipali hanno inviato gli avvisi ai residenti della città 10.000, dicenti loro di minimizzare l'uso dell'acqua finché il sedimento non si muovesse a valle.

Gli incendi violenti ed i loro effetti durevoli stanno trasformando in in uno stile di vita nell'ovest mentre il mutamento climatico e le pratiche di gestione inducono gli incendi ad aumentare di numero, nell'intensità ed in superficie in acri bruciate, mentre estendevano la lunghezza della stagione dell'incendio. “In ustione sfregia,„ dove gli incendi hanno decimato i sistemi della foresta che hanno giudicato il terreno sul posto, un aumento nelle siccità seguite da pioggia pesante posa un genere differente di minaccia contro i rifornimenti idrici che sono essenziali alla salubrità delle comunità.

“Sapere a questo proposito; è nella parte posteriore della vostra testa,„ ha detto il residente Paula Stepp di Glenwood Springs. “Ma finché non lo affrontiate, non non sapere sta andando urtare la vostra città.„

L'acqua sporca e torbida può contenere i virus, i parassiti, i batteri ed altri agenti inquinanti che causano la malattia. Ma gli esperti dicono che l'acqua torbida dalle cicatrici dell'ustione è improbabile da farla ai rubinetti della gente, perché le utilità dell'acqua la catturerebbero in primo luogo.

Eppure, il costo ai sistemi pratici municipali - ed i residenti che pagano acqua è immensi. Le cittadine rurali in particolare affrontano la scelta fra spendere milioni di dollari per provare a filtrare l'acqua torbida o l'interruzione della loro assunzione ed il rischio delle scarsità nelle aree dove l'acqua può già essere insufficiente.

E mentre gli incendi si muovono più vicino alle comunità, bruciare i materiali sintetici dalle case e da altre edilizie può creare i composti tossici che lisciviano nei rifornimenti idrici, che è che cosa è accaduto nella California dopo gli incendi importanti nel 2017 e 2018.

“Quando abbiamo messo [incendi] fuori, diventare meno coscienti di loro,„ ha detto l'idrologo Kevin Bladon, dell'Oregon State University. Ma da una prospettiva dell'acqua, “che è quando tutti i problemi cominciano.„

La capitale del Montana, Helena, ottiene densamente la sua offerta di acqua potabile dallo spartiacque superiore dell'insenatura di Tenmile in una foresta con gli alberi uccisi dalle infestazioni dello scarabeo. Preoccupazione che delle guide della città un incendio masticherebbe rapidamente attraverso quel combustibile asciutto e che lascerebbe lo spartiacque esposto a contaminazione del sedimento. Malgrado un progetto della registrazione che ha annullato molti di quegli alberi due anni fa, il resti di minaccia dell'incendio e la preoccupazione delle guide della città il sedimento risultante sopraffarebbero l'impianto per il trattamento delle acque ed interromperebbero la fonte d'acqua primaria per 40,000 persone.

“Se avessimo un incendio lassù, secondo dove è e quanto grande è, potrebbe mettere l'impianto di Tenmile fuori per una stagione o due,„ Direttore Ryan Leland di lavori pubblici di Helena ha detto.

Per proteggere da quello che accade, la città ha luogo nelle fasi in anticipo di progettazione del bacino che può intrappolare il sedimento prima che l'acqua raggiunga l'impianto, Leland. La città egualmente recentemente ha annunciato le pianificazioni per perforare tre pozzi della prova dell'acqua freatica, che avrebbero dato loro un'altra opzione di offerta dell'acqua potabile se qualcosa accade allo spartiacque superiore di Tenmile. L'acqua trattata dal fiume Missouri è l'offerta di riserva corrente della città.

Le montagne rocciose e circa 200 miglia separano Glenwood Springs da Greeley, in Colorado di nordest. Ma la stagione di 2020 incendi ha causato i simili problemi in entrambe le città, creando le cicatrici dell'ustione che più successivamente si sono sommerse, contaminanti le fonti d'acqua.

Finora questo anno, Greeley ha dovuto chiudere la sua assunzione dal fiume di Poudre della La del cache per i 39 giorni perché l'acqua è stata contaminata con sedimento, la cenere e la materia organica. “Non lo spegneremmo normalmente mai,„ ha detto le camere dell'acqua di Greeley e di Direttore Sean della fogna.

Per fare fronte, la città sta vendendo l'acqua con società agricola vicina che possiede i bacini idrici usati per irrigazione. Lo scambio dà l'acqua torbida agli agricoltori e riorienta l'acqua del bacino idrico a Greeley. “Se non avessimo il commercio, il costo [di acqua d'acquisto] sarebbe astronomico,„ Chambers ha detto.

Ma le camere hanno ammesso che questo sistema è un lusso di che le più piccole città non possono godere. Greeley è 10 volte la dimensione di Glenwood Springs ed ha speso più di $40 milioni questo anno che recupera dall'incendio del picco di Cameron - il più grande incendio in cronologia di Colorado, che ha bruciato per quattro mesi nel 2020. Quei costi possono scalare mentre la pioggia continua, ha detto. I grandi agglomerati urbani egualmente tendono ad avere migliori sistemi di filtrazione che possono trattare più sedimento, che ostruisce i filtri e richiede le utilità di aggiungere i prodotti chimici per eliminare gli agenti inquinanti prima che l'acqua sia sicura da bere.

Mentre asciutti gli stati come Colorado prevedono ogni anno gli incendi, fiammate recenti nei posti più bagnati come l'Oregon occidentale ha catturato i ricercatori impreparati. Il settembre scorso, gli incendi bruciacchiati circa 11% della catena montuosa della cascata dello stato, lasciando l'ustione sfregia sopra i fiumi ed i bacini idrici che forniscono gran parte dell'acqua dello stato.

“Dobbiamo essere molto dinamici,„ ha detto Pete Robichaud, un ingegnere della ricerca con il servizio forestale degli Stati Uniti a Mosca, Idaho

Dopo che un incendio violento è estinto, l'agenzia ed altre di Robichaud inviano i gruppi degli specialisti per valutare i rischi che l'erosione e la cenere comportano ai rifornimenti idrici. I loro dati possono aiutare i gestori dello sbarco a decidere se agire gradiscono assottigliare le foreste sopra i fiumi, bacini idrici contaminati di dragaggio, riguardando l'area di pacciame o di semi per diminuire l'erosione, o formando una pianificazione per le fonti d'acqua alternative.

Anche la comunicazione preliminare di un'inondazione ha potuto aiutare immenso, ha detto Stepp, il residente di Glenwood Springs. È il direttore esecutivo del Consiglio medio senza scopo di lucro di spartiacque di Colorado, che recentemente ha lavorato con lo studio geologico degli Stati Uniti per inserire i pluviometri lungo il canyon di Glenwood. Questi riflettono il tempo a monte e notificano agli utenti a valle dell'acqua che di un'inondazione carica di sedimento potrebbe venire.

Ha detto che per le piccole comunità è cruciale in particolare partner con lo stato e gli enti federali. “Basicamente, lavoriamo con tutti,„ ha detto.

Sebbene i flussi dei detriti possano introdurre i batteri del terreno nei rifornimenti idrici, le utilità della città possono disinfettarle con i prodotti chimici come cloro, hanno detto Ben Livneh, un idrologo all'università di Colorado-Boulder. Ma quei disinfettanti si inscatolano causa un problema: La materia organica da sedimento può interagire con questi prodotti chimici e creare i sottoprodotti cancerogeni che sono difficili e costosi da eliminare.

Un altro pericolo portato dall'acqua viene dai sottoprodotti e dai metalli pesanti chimici dalle strutture bruciate. “Quelli sarebbero potenzialmente realmente problematici trattare,„ Livneh ha detto.

Dopo il Tubbs 2017 e 2018 incendi del campo che hanno devastato le comunità della California del Nord di Santa Rosa e del paradiso, i ricercatori che esaminano l'acqua di rubinetto delle case vicine hanno trovato il benzene ed altri agenti cancerogeni. Il ricercatore Gina Solomon di salute pubblica all'istituto di salute pubblica a Oakland, la California, ha detto che la contaminazione probabilmente è venuto dalle condutture di plastica che hanno fuso e lisciviato i prodotti chimici nell'acqua.

Il fumo e la cenere dalle strutture bruciate possono anche aggiungere i prodotti chimici tossici ai rifornimenti idrici. “Il fumo dagli incendi è una miscela vero cattiva,„ Solomon ha detto.

La California è stata relativamente fortunata quando si tratta di flusso del sedimento. La siccità lunga anni nella maggior parte dei mezzi dello stato brucia le cicatrici rimane intatta - sebbene una pioggia persistente potrebbe annaffiare gli anni di detriti.

È poco chiara quanto tempo le cicatrici dell'ustione continuano a comportare un rischio della frana, ha detto Bladon, l'idrologo dell'Oregon. Ma le parti di Alberta nelle Montagne Rocciose canadesi, per esempio, hanno continuato a vedere l'acqua estremamente torbida per una decade dopo un incendio 2003.

“Il mio timore è noi non può vedere il peggio ancora,„ Solomon ha detto.

Notizie di salubrità di KaiserQuesto articolo è stato ristampato da khn.org con l'autorizzazione delle fondamenta di Henry J. Kaiser Family. Le notizie di salubrità di Kaiser, un servizio di notizie editorialmente indipendente, sono un programma delle fondamenta della famiglia di Kaiser, un organismo di ricerca indipendente di polizza di sanità unaffiliated con Kaiser Permanente.