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As cicatrizes da queimadura do `' dos incêndios violentos ameaçam a água potável do oeste

Colorado viu sua estação mais ruim do incêndio no ano passado, com os três incêndios os maiores na história do estado e nos mais de 600.000 acres queimados. Mas alguns dos efeitos não apareceram até este julho, quando a chuva pesada abaixou o sedimento das montanhas danificadas das florestas, causando os aluviões que fecharam secções de 70 de um estado a outro por quase duas semanas.

As quantidades imensas de sedimento bloquearam os rios que fornecem a maioria da água do estado. No Glenwood Springs de Colorado ocidental, a água tornou-se tão escura que a cidade duas vezes teve que cortar as válvulas que água da bomba dos rios próximos para evitar oprimir seu sistema da filtragem. Os administradores municipais enviaram alertas aos residentes da cidade 10.000, dizendo lhes para minimizar o uso da água até que o sedimento se moveu rio abaixo.

Os incêndios violentos e seus efeitos duráveis estão transformando-se um modo de vida no oeste como as alterações climáticas e as práticas de gestão fazem com que os incêndios aumentem em número, intensidade e área cultivada queimadas, ao estender o comprimento da estação do incêndio. Na “queimadura scars,” onde os incêndios dizimaram os sistemas da floresta que mantiveram o solo no lugar, um aumento nas secas seguidas pela precipitação pesada levantam um tipo diferente da ameaça às fontes de água que são essenciais à saúde das comunidades.

“Você sabe sobre ela; é na parte de trás de sua cabeça,” disse o residente Paula Stepp de Glenwood Springs. “Mas até que você o enfrente, você não sabe está indo impactar sua cidade.”

A água suja, turvo pode conter os vírus, os parasita, as bactérias e os outros contaminadores que causam a doença. Mas os peritos dizem que a água turvo das cicatrizes da queimadura é pouco susceptível da fazer às torneiras do pessoa, porque os serviços públicos da água a travariam primeiramente.

Ainda, o custo aos sistemas de serviço público municipais - e os residentes que pagam pela água - é imenso. As cidades pequenas rurais enfrentam em particular a escolha entre o gasto de milhões de dólares para tentar filtrar a água turvo ou cortar sua entrada e o risco de faltas nas áreas onde a água pode já ser escassa.

E como os incêndios se movem mais perto das comunidades, queimar materiais sintéticos das casas e das outras construções pode criar os compostos tóxicos que lixiviam em fontes de água, que é o que aconteceu em Califórnia após incêndios principais em 2017 e 2018.

“Quando nós pusemos [incêndios] para fora, nós tornamo-nos menos cientes deles,” disse o hydrologist Kevin Bladon, da universidade estadual de Oregon. Mas de uma perspectiva da água, “que é quando todos os problemas começam.”

O capital de Montana, Helena, obtem sua fonte de água potável do marco decisivo superior da angra de Tenmile em uma floresta grossa com as árvores matadas por infestação do besouro. Preocupação que dos líderes da cidade um incêndio mastigaria rapidamente através desse combustível seco e sairia do marco decisivo expor à contaminação do sedimento. Apesar de um projecto de registo que cancelasse muitos daquelas árvores dois anos há, as sobras da ameaça do incêndio e a preocupação dos líderes da cidade o sedimento resultante oprimiriam a planta de tratamento da água e fechariam o nascente de água preliminar para 40.000 povos.

“Se nós tivemos um incêndio acima lá, segundo onde está e como grande é, ele poderia pôr a planta de Tenmile para fora por uma estação ou dois,” o director Ryan Leland das obras públicas de Helena disse.

Para proteger contra isso que acontece, a cidade realiza-se nas fases adiantadas de projetar uma bacia que possa prender o sedimento antes que a água alcance a planta, Leland. A cidade igualmente anunciou recentemente planos para furar três poços do teste da água subterrânea, que lhes dariam uma outra opção de fonte da água potável se algo acontece ao marco decisivo superior de Tenmile. A água tratada do Rio Missouri é a fonte alternativa actual da cidade.

As montanhas rochosas e aproximadamente 200 milhas separam Glenwood Springs de Greeley, em Colorado do nordeste. Mas a estação de 2020 incêndios causou problemas similares em ambas as cidades, criando as cicatrizes da queimadura que inundaram mais tarde, contaminando nascentes de água.

Até agora este ano, Greeley teve que cortar sua entrada do rio de Poudre do la do esconderijo por 39 dias porque a água foi contaminada com o sedimento, a cinza e a matéria orgânica. “Normalmente nós nunca desligarí-o-amos,” disse câmaras da água de Greeley e do director Sean do esgoto.

Para lidar, a cidade tem trocado a água com uma empresa agrícola próxima que possuísse os reservatórios usados para a irrigação. A troca dá a água turvo aos fazendeiros e reorienta a água do reservatório a Greeley. “Se nós não tivemos o comércio no lugar, o custo [da água de compra] seria astronômico,” Câmara disse.

Mas as câmaras admitiram que este sistema é um luxo que as cidades menores não pudessem apreciar. Greeley é 10 vezes o tamanho de Glenwood Springs e gastou mais de $40 milhões este ano que recupera do incêndio do pico de Cameron - o incêndio o maior na história de Colorado, que se queimou por quatro meses em 2020. Aqueles custos podem escalar como a chuva continua, disse. As cidades maiores igualmente tendem a ter os melhores sistemas da filtragem que podem segurar mais sedimento, que obstrui acima filtros e exige serviços públicos adicionar produtos químicos para remover os contaminadores antes que a água esteja segura de beber.

Quando secos os estados como Colorado esperam incêndios todos os anos, chamas recentes em uns lugares mais molhados como Oregon ocidental travou pesquisadores fora do protector. Em setembro passado, os incêndios chamuscados aproximadamente 11% da cordilheira da cascata do estado, deixando a queimadura scars acima dos rios e dos reservatórios que fornecem muita da água do estado.

“Nós temos que ser muito dinâmicos,” disse Pete Robichaud, um coordenador da pesquisa com o serviço florestal dos E.U. em Moscovo, Idaho

Depois que um incêndio violento é extinguido, a agência e a outro de Robichaud enviam equipes dos especialistas para avaliar os riscos que a erosão e a cinza levantam às fontes de água. Seus dados podem ajudar gerentes da terra a decidir se tomar acções gostam de diluir florestas acima dos rios, reservatórios contaminados de dragagem, cobrindo a área com a palha de canteiro ou as sementes para reduzir a erosão, ou formando um plano para nascentes de água alternativos.

Mesmo o pré-aviso de uma inundação podia ajudar imensa, disse Stepp, residente de Glenwood Springs. É o director executivo do Conselho médio não lucrativo do marco decisivo de Colorado, que trabalhou recentemente com o estudo geológico dos E.U. para instalar calibres de chuva ao longo da garganta de Glenwood. Estes monitoram o tempo rio acima e notificam usuários a jusante da água que uma inundação sedimento-carregado poderia vir.

Disse que é crucial para as comunidades pequenas em particular partner com estado e agências federais. “Basicamente, nós trabalhamos com todos,” disse.

Embora os fluxos dos restos possam trazer as bactérias do solo em fontes de água, os serviços públicos da cidade podem desinfectá-las com produtos químicos como o cloro, disseram Ben Livneh, um hydrologist na universidade de Colorado-Boulder. Mas aqueles desinfectantes enlatam-se causa um problema: A matéria orgânica do sedimento pode interagir com estes produtos químicos e criar os byproducts carcinogénicos que são difíceis e caros de remover.

Um outro perigo aquática vem dos byproducts e dos metais pesados químicos das estruturas queimadas. “Aqueles seriam potencial realmente problemáticos tratar,” Livneh disse.

Após o Tubbs 2017 e 2018 incêndios do acampamento que devastado as comunidades de Califórnia do norte de Santa Rosa e de paraíso, pesquisadores que examinam o água da torneira de HOME próximas encontraram o benzeno e os outros carcinogéneos. O pesquisador Gina Solomon da saúde pública no instituto da saúde pública em Oakland, Califórnia, disse que a contaminação veio provavelmente das tubulações plásticas que derreteram e lixiviaram produtos químicos na água.

O fumo e a cinza das estruturas queimadas podem igualmente adicionar produtos químicos tóxicos às fontes de água. “O fumo dos incêndios é uma fermentação verdadeiramente desagradável,” Solomon disse.

Califórnia foi relativamente afortunada quando se trata do fluxo do sedimento. A seca ano-longa na maioria dos meios do estado queima cicatrizes permanece intacto - embora uma chuva pesada poderia lavar para baixo anos de restos.

É obscura quanto tempo as cicatrizes da queimadura continuam a levantar um risco do corrimento, disse Bladon, hydrologist de Oregon. Mas as partes de Alberta nas Montanhas Rochosas canadenses, por exemplo, continuaram a considerar a água extremamente turvo por uma década após um incêndio 2003.

“Meu medo é nós não pode ter considerado o mais ruim dele ainda,” Solomon disse.

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.