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Las cicatrices de la quemadura del `' de incendios fuera de control amenazan al agua potable del oeste

Colorado vio su estación peor del fuego el año pasado, con los tres fuegos más grandes de la historia del estado y de más de 600.000 acres quemados. Pero algunos de los efectos no aparecieron hasta este julio, cuando las fuertes lluvias empujaron el sedimento de las laderas dañadas de los bosques hacia abajo, causando los aludes de lodo que cerraron secciones de la autopista 70 por casi dos semanas.

Las cantidades inmensas de sedimento obstruyeron los ríos que suministran la mayor parte del agua del estado. En Glenwood Springs de Colorado occidental, el agua llegó a ser tan vergonzosa que la ciudad tuvo que obturar dos veces las válvulas que agua de la bomba de los ríos próximos a evitar abrumar su sistema de la filtración. Los administradores municipales enviaron alarmas a los residentes de la ciudad 10.000, informándoles disminuir uso del agua hasta que el sedimento se moviera río abajo.

Los incendios fuera de control y sus efectos duraderos se están convirtiendo en una manera de vida en el oeste como el cambio de clima y las prácticas de gestión hacen los fuegos aumentar en gran número, intensidad y área cultivada quemadas, mientras que amplían el largo de la estación del fuego. En “quemadura marca con una cicatriz,” donde los fuegos diezmaron los sistemas del bosque que esperaron el suelo en el lugar, un aumento en las sequías seguidas por la precipitación pluvial pesada plantean una diversa clase de amenaza para los abastecimientos de agua que son esenciales para la salud de comunidades.

“Usted sabe sobre ella; está en el dorso de su cabeza,” dijo al residente Paula Stepp de Glenwood Springs. “Pero hasta que usted le haga frente, usted no sabe va a afectar su ciudad.”

El agua sucia, turbia puede contener los virus, los parásitos, las bacterias y otros contaminantes que causan enfermedad. Pero los expertos dicen que el agua turbia de cicatrices de la quemadura es poco probable hacerla a los golpecitos de la gente, porque las utilidades del agua la cogerían primero.

No obstante, el costo a los sistemas de uso general municipales - y los residentes que pagan agua - es inmenso. Las pequeñas ciudades rurales particularmente hacen frente a la opción entre gastar millones de dólares para intentar filtrar el agua turbia o el corte de su admisión y arriesgar escaseces en las áreas donde el agua puede ya ser escasa.

Y como los fuegos se mueven más cercano a comunidades, la quema de los materiales sintetizados de casas y de otros edificios puede crear las composiciones tóxicas que lixivian en abastecimientos de agua, que es qué suceso en California después de fuegos importantes en 2017 y de 2018.

“Cuando pusimos [los fuegos] fuera, somos menos enterados de ellos,” dijo al hidrologista Kevin Bladon, de la universidad de estado de Oregon. Pero de una perspectiva del agua, “que es cuando todos los problemas comienzan.”

El capital de Montana, Helena, consigue su abastecimiento de agua potable de la cuenca hidrográfica superior de la cala de Tenmile en un bosque densamente con los árboles matados por infestaciones del martinete. Preocupación de los líderes de la ciudad que un fuego masticaría rápidamente a través de ese combustible seco y que saldría de la cuenca hidrográfica expuesta a la contaminación del sedimento. A pesar de un proyecto de registración que autorizó muchos de esos árboles hace dos años, los restos de la amenaza del fuego y la preocupación de los líderes de la ciudad el sedimento resultante abrumarían la depuradora y cerrarían la fuente de agua primaria para 40.000 personas.

“Si teníamos un fuego hacia arriba allí, dependiendo de donde está y cómo es grande es, él podría poner la instalación de Tenmile fuera por una estación o dos,” director Ryan Leland de las obras públicas de Helena dijo.

Para proteger contra eso suceso, la ciudad es en las fases tempranas de diseñar un lavabo que pueda atrapar el sedimento antes de que el agua alcance la instalación, Leland. La ciudad también anunció recientemente planes para perforar tres pozos de la prueba del agua subterránea, que les darían otra opción de abastecimiento del agua potable si algo suceso a la cuenca hidrográfica superior de Tenmile. El agua tratada del río Missouri es el abastecimiento de reserva actual de la ciudad.

Las montañas rocosas y cerca de 200 millas separan Glenwood Springs de Greeley, en Colorado del noreste. Pero la estación de 2020 fuegos causó problemas similares en ambas ciudades, creando las cicatrices de la quemadura que inundaron más adelante, contaminando fuentes de agua.

Hasta ahora este año, Greeley ha tenido que apagar su admisión del río de Poudre del la de la memoria inmediata por 39 días porque el agua fue contaminada con el sedimento, la ceniza y la materia orgánica. “Nunca lo apagaríamos normalmente,” dijo cámaras del agua de Greeley y de director Sean de la alcantarilla.

Para hacer frente, la ciudad ha estado negociando el agua con una compañía agrícola próxima que posee los depósitos usados para la irrigación. El intercambio da el agua turbia a los granjeros y reorienta el agua del depósito a Greeley. “Si no tuviéramos el comercio, el costo [de agua de compra] sería astronómico,” Chambers dijo.

Pero las cámaras admitieron que este sistema es un lujo de que ciudades más pequeñas pueden no disfrutar. Greeley es 10 veces la talla de Glenwood Springs y ha pasado más de $40 millones este año que se recupera del fuego del pico de Cameron - el fuego más grande de la historia de Colorado, que quemó por cuatro meses en 2020. Esos costos pueden toma de altura a medida que la lluvia continúa, él dijo. Ciudades más grandes también tienden a tener mejores sistemas de la filtración que puedan manejar más sedimento, que obstruye los filtros y requiere utilidades agregar las substancias químicas para quitar los contaminantes antes de que el agua sea segura de beber.

Mientras que son secos los estados como Colorado cuentan con los fuegos cada año, los resplandores recientes en lugares más mojados como Oregon occidental ha cogido a investigadores de protector. El pasado septiembre, los fuegos chamuscados cerca del 11% de la cordillera de la cascada del estado, dejando la quemadura marcan con una cicatriz encima de los ríos y de los depósitos que suministran mucha del agua del estado.

“Tenemos que ser muy dinámicos,” dijo a Pete Robichaud, ingeniero de la investigación con el Servicio Forestal de los E.E.U.U. en Moscú, Idaho

Después de que se extinga un incendio fuera de control, la dependencia y las otras de Robichaud envían a las personas de especialistas para evaluar los riesgos que la erosión y la ceniza plantean a los abastecimientos de agua. Sus datos pueden ayudar a gerentes de la tierra a decidir a si tomar medidas tienen gusto de enrarecer bosques encima de los ríos, depósitos contaminados que rastrean, revistiendo el área con pajote o semillas para reducir la erosión, o formando un plan para las fuentes de agua alternativas.

Incluso la comunicación previa de una inundación podía ayudar inmenso, dijo a Stepp, el residente de Glenwood Springs. Ella es el director ejecutivo del consejo central no lucrativo de la cuenca hidrográfica de Colorado, que trabajó recientemente con el estudio geológico de los E.E.U.U. para instalar los indicadores de lluvia a lo largo del barranco de Glenwood. Éstos vigilan el tiempo aguas arriba y notifican a utilizadores rio abajo del agua que una inundación sedimento-cargada podría venir.

Ella dijo que es crucial que las pequeñas comunidades particularmente partner con el estado y las dependencias federales. “Básicamente, trabajamos con todos,” ella dijo.

Aunque los flujos de los escombros puedan traer bacterias del suelo en abastecimientos de agua, las utilidades de la ciudad pueden desinfectarlos con las substancias químicas como el cloro, dijeron a Ben Livneh, hidrologista en la universidad de Colorado-Boulder. Pero esos desinfectantes se pueden causa un problema: La materia orgánica del sedimento puede obrar recíprocamente con estas substancias químicas y crear los subproductos carcinógenos que son difíciles y costosos de quitar.

Otro peligro flotante viene de subproductos y de metales pesados químicos de las estructuras quemadas. “Ésos serían potencialmente realmente problemáticos tratar,” Livneh dijo.

Después del Tubbs 2017 y de 2018 fuegos del campamento que devastaron a las comunidades de California septentrional de Santa Rosa y de paraíso, los investigadores que examinaban el agua del grifo de hogares próximos encontraron el benceno y otros agentes carcinógenos. El investigador Gina Solomon de la salud pública en el instituto de la salud pública en Oakland, California, dijo que la contaminación vino probablemente de los tubos plásticos que fundieron y lixiviaron las substancias químicas en el agua.

El humo y la ceniza de las estructuras quemadas pueden también agregar las substancias químicas tóxicas a los abastecimientos de agua. “El humo de los fuegos es un brebaje verdaderamente desagradable,” Solomon dijo.

California ha sido relativamente afortunada cuando se trata de flujo del sedimento. Sigue habiendo la sequía año-larga en la mayor parte de los medios del estado quema cicatrices intacto - aunque las fuertes lluvias podrían arrastrar años de escombros.

Es no entendible cuánto tiempo las cicatrices de la quemadura continúan plantear un riesgo del derrumbamiento, dijo a Bladon, el hidrologista de Oregon. Pero las partes de Alberta en las montañas rocosas canadienses, por ejemplo, continuaron considerar el agua extremadamente turbia por una década después de un fuego 2003.

“Mi miedo es nosotros pudo no haber considerado el peor de él todavía,” Solomon dijo.

Noticias de la salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso del asiento de Henry J. Kaiser Family. Las noticias de la salud de Kaiser, un servicio de noticias editorial independiente, son un programa del asiento de la familia de Kaiser, una organización de investigación independiente del plan de acción de la atención sanitaria unaffiliated con Kaiser Permanente.