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Os cientistas identificam a doença infecciosa emergente causada por um nairovirus novo em Japão

Um vírus previamente desconhecido que pudesse contaminar seres humanos e doença da causa foi identificado por cientistas em Japão. O vírus infeccioso novo, nomeado vírus de Yezo e transmitido por mordidas do tiquetaque, causa uma doença caracterizada pela febre e uma redução em plaqueta de sangue e em leucócito. A descoberta foi feita por pesquisadores na universidade do Hokkaido e por colegas, e os resultados foram publicados nas comunicações da natureza do jornal.

Keita Matsuno, um virologist no instituto internacional da universidade do Hokkaido para o controle do Zoonosis, disse: “Pelo menos sete povos foram contaminados com este vírus novo em Japão desde 2014, mas, até agora, nenhuma morte foi confirmada.”

O vírus de Yezo foi descoberto depois que um homem dos anos de idade 41 foi admitido ao hospital em 2019 com dor da febre e de pé após a mordedura por um artrópode acreditado ser um tiquetaque quando estava andando em uma floresta local no Hokkaido. Foi tratado e descarregado após duas semanas, mas testa mostrou que não tinha sido contaminado com nenhuns vírus conhecidos levada por tiquetaques na região. Um segundo paciente apareceu com sintomas similares após uma mordida do tiquetaque o seguinte ano.

A análise genética dos vírus isolados das amostras de sangue dos dois pacientes encontrou um novo tipo de orthonairovirus, uma classe de nairovirus, que inclui os micróbios patogénicos tais como o vírus haemorrhagic da febre de Crimeano-Congo. Os cientistas nomearam-na vírus de Yezo, após um nome japonês histórico para o Hokkaido, uma grande ilha no norte do país onde o vírus foi descoberto. O vírus novo foi encontrado o mais estreitamente relacionado ao vírus de Sulina e ao vírus de Tamdy, detectados em Roménia e em Usbequistão, respectivamente, os últimos de que febre aguda recentemente segundo as informações recebidas causada nos seres humanos em China.

Os cientistas verificaram então as amostras de sangue recolhidas dos pacientes hospitalizados que mostraram sintomas similares após mordidas do tiquetaque desde 2014. Encontraram amostras positivas adicionais de cinco pacientes. Estes pacientes, incluindo os primeiros dois, tiveram uma febre e umas plaqueta de sangue e leucócito reduzidas, e uns indicadores mostrados da função de fígado anormal.

Para determinar a fonte provável do vírus, a equipa de investigação seleccionou as amostras recolhidas dos animais selvagens na área entre 2010 e 2020. Encontraram anticorpos para o vírus em cervos e em guaxinins do shika do Hokkaido. Igualmente encontraram o RNA do vírus em três espécies principais de tiquetaques no Hokkaido. Matsuno diz, “o vírus de Yezo parece ter estabelecido sua distribuição no Hokkaido, e é altamente provável que o vírus causa a doença quando é transmitido aos seres humanos dos animais através dos tiquetaques.”

Enquanto a pandemia Covid-19 demonstra tão dramàtica, os animais levam muitos vírus desconhecidos e alguma destes pode ir sobre contaminar povos. “Todos os casos da infecção que do vírus de Yezo nós sabemos de até agora não transformaram em fatalidades, mas é muito provável que a doença está encontrada além do Hokkaido, assim que nós precisamos de investigar urgente sua propagação, “disse Matsuno.

A equipa de investigação planeia agora seguir a distribuição de âmbito nacional possível do vírus novo em animais selvagens e em pacientes. E dizem que mais hospitais devem testar para o vírus nos pacientes que se queixam dos sintomas.

O estudo foi realizado em colaboração com pesquisadores na escola da medicina veterinária e em um centro de pesquisa da saúde da universidade do Hokkaido, do Hospital Geral da cidade de Sapporo, do hospital da cruz vermelha de Nagaoka, do instituto do Hokkaido da saúde pública, do instituto nacional de doenças infecciosas, da universidade de Nagasaki, da universidade de Rakuno Gakuen, da universidade das ciências da saúde do Hokkaido, e da universidade de Liverpool.

Source:
Journal reference:

Kodama, F., et al. (2021) A novel nairovirus associated with acute febrile illness in Hokkaido, Japan. Nature Communications. doi.org/10.1038/s41467-021-25857-0.