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L'esposizione a lungo termine alle concentrazioni basse di inquinamento atmosferico può causare molte morti premature

L'esposizione alle concentrazioni basse di inquinamento atmosferico, anche ai livelli permessi in applicazione dei regolamenti federali, può causare ogni anno decine di migliaia di morti premature fra gli anziani ed altri gruppi vulnerabili negli Stati Uniti, secondo un grande studio nazionale da Harvard T.H. Chan School della salute pubblica.

Lo studio sarà pubblicato il 7 ottobre 2021, nella salubrità planetaria di The Lancet.

Abbiamo trovato che fra i pazienti anziani iscritti ad Assistenza sanitaria statale, i piccoli aumenti nell'esposizione a lungo termine sia alla particella che agli inquinanti atmosferici di gassato hanno aumentato il rischio di morte, anche ai livelli reputati sicuri dalle norme in vigore. I nostri risultati suggeriscono che i limiti correnti di inquinamento atmosferico non siano adeguati proteggere la salubrità dei gruppi vulnerabili.„

Mahdieh Danesh Yazdi, autore di studio del cavo, collega postdottorale nel ministero del banco di Harvard Chan della salute ambientale

Gli studi precedenti hanno suggerito che la gente esponesse ad inquinamento atmosferico le concentrazioni che sono più basse di quelli permessi dagli Stati Uniti che l'ente per la salvaguardia dell'ambiente può ancora avere un rischio aumentato di malattia e di mortalità. Ma gli studi più iniziali non hanno messo a fuoco sulle persone che sono state esposte continuamente alle concentrazioni più basse di agenti inquinanti durante il periodo di studio, come il nuovo studio fa. I ricercatori egualmente hanno usato una tecnica modellante causale robusta e un grande gruppo di dati per la loro analisi che ha dato loro abbastanza potenza individuare i collegamenti fra inquinamento atmosferico e la mortalità nei sottogruppi demografici e socioeconomici.

L'analisi ha compreso i dati su milioni di enrollees di Assistenza sanitaria statale dal 2000 al 2016. I ricercatori hanno determinato i livelli dell'esposizione della gente usando le misure per satellite, i dati dell'utilizzazione del territorio, dati meteorologici ed i modelli del prodotto-trasporto per generare le previsioni quotidiane di inquinamento atmosferico come pure le medie annuali dei livelli di esposizione attraverso i partecipanti degli Stati Uniti sono stati definiti le esposizioni basate sui loro codici postali residenziali. I ricercatori hanno registrato per ottenere i fattori quali l'età, il sesso, la razza, il livello di formazione ed il tabagismo.

Lo studio ha esaminato gli effetti di tre tipi differenti di agenti inquinanti, compreso il particolato fine, o PM2.5-particulates con un diametro di meno di 2,5 microgrammi per metro cubico di aria (μg/m3) - il diossido di azoto (NO2) ed ozono dell'estate (O3). I ricercatori hanno limitato il loro gruppo di dati alle persone che sono state esposte alle concentrazioni di inquinamento atmosferico sotto i massimi annuali raccomandati dal EPA. Per PM2.5, la soglia è 12 μg/m3; per NO2, è 53 parti per miliardo (ppb). Non c'è regolamento per quanto riguarda l'esposizione a lungo termine per O3, in modo dai ricercatori hanno scelto il ppb 50 come limite di esposizione superiore allo scopo dello studio.

Tutti agenti inquinanti studiati hanno aumentato il rischio della mortalità fra i partecipanti. Migliaia di morti hanno potuto essere attribuite anche ai piccoli aumenti nelle concentrazioni annuali di inquinamento atmosferico, secondo i ricercatori.

Ogni aumento 1 μg/m3 nelle concentrazioni annuali PM2.5 ha aumentato il rischio annuale assoluto di morte di 0,073%. Ogni aumento di 1 ppb nelle concentrazioni annuali NO2 ha aumentato il rischio annuale di morte di 0,003% ed ogni aumento di 1 ppb nelle concentrazioni dell'estate O3 ha aumentato il rischio annuale di morte di 0,081%. Questi aumenti tradotti a circa 11.540 morti attribuibili a PM2.5, a 1.176 morti attribuibili a NO2 e a 15.115 morti attribuibili a O3 all'anno per ogni aumento dell'unità nelle concentrazioni di inquinamento.

Gli uomini erano al maggior rischio di morte da PM2.5 e da O3 ed alla gente che ha identificato poichè il nero ha avuto un elevato rischio della morte causato da NO2 e da O3. Lo studio egualmente ha trovato un rischio aumentato di morte per la gente che vive nelle aree più a basso reddito, indicante le disparità negli effetti contrari di inquinamento atmosferico.

I risultati indicano che una decisione di 2020 EPA per non stringere gli standard per PM2.5 ambientale “era ingiustificata,„ i ricercatori hanno scritto. _essi quotare intervento che potere diminuire inquinanti atmosferici, come rigoroso controllo industria e combustibile elettrico-generare unità, gran e più efficiente catalizzatore automobile, città progettazione per promuovere attivo trasporto, e migliorare pubblico transito.

“La nostra individuazione che la gente che vive nelle aree di reddito più basso è più suscettibile degli effetti nocivi di inquinamento atmosferico significa che stanno soffrendo un doppio la whammy-più esposizione e maggior rischio da quell'esposizione,„ ha detto Joel Schwartz, professore dell'epidemiologia ambientale ed autore senior dello studio. “La Legge dell'aria pulita richiede il EPA di proteggere le popolazioni sensibili con un margine della sicurezza adeguato. È tempo affinchè agisca in tal modo.„

Source:
Journal reference:

Yazdi, M.D., et al. (2021) Long-term Effect of Exposure to Lower Concentrations of Air Pollution on Mortality Among US Medicare Participants and Vulnerable Subgroups: A Doubly-Robust Approach. The Lancet Planetary Health. doi.org/10.1016/S2542-5196(21)00204-7.